ILDKULE: Etter sju år i rommet og to asteroidelandinger, sørget sonden Hayabusa for en spektakulær landing i høy hastighet i den australske ødemarka. Nå begynner det pinlig nøyaktige arbeidet med å finne ut om oppdraget var en suksess. Foto: AFP PHOTO/NASA/Ed Schilling/SCANPIX
ILDKULE: Etter sju år i rommet og to asteroidelandinger, sørget sonden Hayabusa for en spektakulær landing i høy hastighet i den australske ødemarka. Nå begynner det pinlig nøyaktige arbeidet med å finne ut om oppdraget var en suksess. Foto: AFP PHOTO/NASA/Ed Schilling/SCANPIXVis mer

Nå begynner jakta på asteroidestøvet

Beholderen rapte gass under åpning.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Forskere har begynt på det svært møysommelige arbeidet med å granske en liten beholder fra romsonden Hayabusa, på jakt etter mikroskopiske asteroidepartikler, melder den japanske romfartsorganisasjonen JAXA.

Hayabusa tilbrakte sju år i rommet og tilbakela fire milliarder kilometer for å hente støv fra den potetformede asteroiden 25143 Itokawa, før sonden 13 juni foretok en flammende landing midt i Australias ødemark.

GODT BESKYTTA: Kapselen med prøvebeholderen om bord ble funnet i den australske ødemarka kort tid etter landing. Deretter ble den sendt til et laboratorium i Japan, hvor den åpnes og granskes. Foto: REUTERS/JAXA/SCANPIX
GODT BESKYTTA: Kapselen med prøvebeholderen om bord ble funnet i den australske ødemarka kort tid etter landing. Deretter ble den sendt til et laboratorium i Japan, hvor den åpnes og granskes. Foto: REUTERS/JAXA/SCANPIX Vis mer

Om partiklene finnes om bord, kan forskerne blant annet få verdifull informasjon omkring dannelsen av solsystemet og planetene.

Rapte gass Men det kan ta hele seks måneder før forskerne veit med sikkerhet om oppdraget var vellykket. Bare det å fullstendig åpne den svært beskyttede beholderen tar en uke, og røntgenbilder viser at den ikke inneholder asteroidestøv større enn én millimeter.

Det betyr at eventuelle partikler er svært små og krever svært presise analyser for å påvises. Sjekken må foregå under svært rene og kontrollerte omgivelser, for å unngå at skitt og støv fra jorda forurenser prøvene.

HET POTET: Etter to landinger lyktes Hayabusa forhåpentligvis med å sikre prøver fra den potetliknende asteroiden 25143 Itokawa. Foto: AP Photo/Japan Aerospace Exploration Agency/SCANPIX
HET POTET: Etter to landinger lyktes Hayabusa forhåpentligvis med å sikre prøver fra den potetliknende asteroiden 25143 Itokawa. Foto: AP Photo/Japan Aerospace Exploration Agency/SCANPIX Vis mer

Små mengder gass ble registrert da forskerne begynte å åpne beholderen, melder Spaceflightnow.com. Gassen blir analysert for å finne ut om den stammer fra asteroiden, 300 millioner kilometer unna jorda.

Problemsonde Hayabusas langtur, som egentlig skulle avsluttes i 2007, var langt fra problemfri, og mange trodde den aldri ville greie å returnere til jorda.

Foruten en stor drivstofflekkasje, feil i kontrollsystemet, tre av fire ionemotorer ute av drift, batteriproblemer, forvirring omkring en av landingsforsøkene, feilet den i å avfyre et prosjektil som skulle virvle opp støv fra asteroideoverflaten.

DEN BERØMTE NÅLA... Det vil ta én uke å åpne beholderen og opptil seks måneder å analysere den. Foto: JAXA
DEN BERØMTE NÅLA... Det vil ta én uke å åpne beholderen og opptil seks måneder å analysere den. Foto: JAXA Vis mer

Forskerne håper likevel at små mengder ble fanget opp og ligger i kapselen, som var godt beskyttet for å overleve den ekstremt varme turen gjennom atmosfæren - en av de raskeste sondenedstigningene i romfartshistorien.

Dersom den har lyktes i å returnere partikler fra rommet, er det en bragd som bare er utført en håndfull ganger. Fra før har vi hentet månesteiner gjennom Apollo-oppdragene, kometstøv fra Stardust og solpartikler med Genesis.

DALTE LETT OG FIN: Kapselen brukte fallskjerm den siste delen av turen. Foto: Scanpix/AFP PHOTO/HO/JAXA
DALTE LETT OG FIN: Kapselen brukte fallskjerm den siste delen av turen. Foto: Scanpix/AFP PHOTO/HO/JAXA Vis mer
KJAPPIS: Beholderen som (forhåpentligvis) inneholder asteroidepartikler er godt pakket inn, blant annet for å overleve den voldsomme turen gjennom atmosfæren. Med en hastighet på 12,2 kilometer per sekund, var dette den nest raskeste kapselnedstigningen noensinne. Grafikk: JAXA
KJAPPIS: Beholderen som (forhåpentligvis) inneholder asteroidepartikler er godt pakket inn, blant annet for å overleve den voldsomme turen gjennom atmosfæren. Med en hastighet på 12,2 kilometer per sekund, var dette den nest raskeste kapselnedstigningen noensinne. Grafikk: JAXA Vis mer