Nå kler de seg som universitetsstudenter

Gjengmedlemmer i Latin-Amerika med tatoveringer i ansiktet må gjemme seg.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): – Nå om dagen kan vi ikke engang gå ut på gata uten at politiet ser oss og så ender vi opp døde, sier Giovanni Estrada til nyhetsbyrået AP.

– Derfor forteller vi nye medlemmer at de ikke må male ansiktene sine, sier han.

Giovanni Estrada er medlem i en av de kriminelle Maras-gjengene i El Salvador.

Ble deportert

Gjengene har herjet etter at ble dannet på 60-tallet av latinamerikanske flyktninger som dro til USA på flukt fra hjemlandenes diktatorer og borgerkriger.

De tjener penger på narkotika, prostitusjon, tyveri, menneskesmugling, bilsmugling, leiemord, våpensalg og vold, og har vært kjent for medlemmenes omfattende og karakteristiske tatoveringer.

Ifølge AP er det 100 000 Maras-medlemmer i Guatemala, El Salvador, Honduras og Nicaragua, og 30 000 i USA, hovedsakelig i Los Angeles.

Etter at det ble fred i El Salvador, ble mange av Mara-medlemmene deportert tilbake til hjemlandet. De kriminelle tok med seg gjengene hjem uten at disse landenes myndigheter var forberedt.

TATOVERT: «Raton» er medlem i en av Maras-gjengene, og sitter nå i fengsel. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix
TATOVERT: «Raton» er medlem i en av Maras-gjengene, og sitter nå i fengsel. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix Vis mer

Må endre seg

Nå er gjengene i ferd med å endre seg, etter at El Salvador, Guatemala og Honduras har satt i gang anti-gjeng-tiltak, med en rekke razziaer og aksjoner mot gjengmiljøene. Gjengmedlemmer er drept og arrestert, og gjengene er flere steder redusert kraftig.

Flere medlemmer har derfor begynt å fjerne tatoveringer. Andre har gått i skjul, og gjengene må nå operere i det skjulte. Derfor har de også endret rekrutteringen, og henter nå inn videregående- og universitetsstudenter. Flere av medlemmene har også endret klesstil for å likne mer på studenter.

De har også endret kriminalitetsmønster, ved å konsentrere seg mindre om ran og mer om mer avansert kriminalitet som prostitusjon og menneskehandel, kidnapping og utpressing, skriver AP.

Les Magasinet på netts bakgrunnsak om Mara-gjengene.

– Før kunne de rane en buss og stjele mobiltelefoner og litt penger. Nå kommer inntektene deres fra for eksempel utpressing, sier Sammy Rivera, sikkerhetsrådgiver i narkotikaavdelingen i USAs ambassade i Guatemala til nyhetsbyrået.

MARAS-MEDLEM: Jose Daniel Galindo. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix
MARAS-MEDLEM: Jose Daniel Galindo. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix Vis mer
MARAS-MEDLEM: «Liro Crazzy». Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix
MARAS-MEDLEM: «Liro Crazzy». Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix Vis mer
MARAS-MEDLEM: Mauricio Jose Solorzano. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix
MARAS-MEDLEM: Mauricio Jose Solorzano. Foto: Rodrig Abd/AP/Scanpix Vis mer
Nå kler de seg som universitetsstudenter
MARAS-MEDLEM: Denne mannen er medlem i gjengen Mara Salvatrucha.
RAZZIAER: Denne mannen ble arrestert i en aksjon tidligere i år.
FJERNER TATOVERINGENE: Gjengene er i ferd med å endre seg.
BLE VIST FRAM: Disse gjengmedlemmene ble vist fram for pressen tidligere i år etter en aksjon.
MARAS-MEDLEM: «Psycho».