Millioner kan miste vannforsyning:

Nært «dødt basseng»: - Blodig alvor

Det største vannreservoaret i USA er i ferd med å nå en farlig lav vannstand.

KRITISK: Leake Mead er 45 meter unna katastrofalt lav vannstand. Det kan få enorme konsekvenser for millioner av amerikanere. Foto: AP Photo / John Locher / NTB
KRITISK: Leake Mead er 45 meter unna katastrofalt lav vannstand. Det kan få enorme konsekvenser for millioner av amerikanere. Foto: AP Photo / John Locher / NTB Vis mer
Publisert

Millioner av mennesker i delstatene California, Arizona og Nevada får drikkevannet sitt fra vannreservoaret Lake Mead, like ved Las Vegas.

Drikkevannskilden, demret opp langs Colorado River, er det største menneskeskapte reservoaret i USA.

Nå er vannmengden i ferd med å krympe til farlig lave nivåer. Synker vannstanden med mer enn 45 meter, kan drikkevannskilden få status som et «dødt basseng», skriver ABC News.

Det innebærer at vannstanden er for lav til at det kan renne nedstrøms.

Det kan få enorme konsekvenser for millioner av mennesker i vestlige USA.

- Blodig alvor

- Dette er blodig alvor, sier professor ved Universitetet i Arizona, Robert Glennon, til NBC News.

Årsaken er ekstrem tørke.

Årets tørkeperiode kommer i tillegg etter et rekordtørt fjordår, da rundt 95 prosent av vestlige USA opplevde tørke.

I august i fjor ble det også for første gang erklært vannmangel i Lake Mead.

REKORDLAVT: Vannstanden i Lake Meade har ikke vært så lavt siden den kunstige innsjøen ble demret opp på 1930-tallet. Foto: REUTERS / Caitlin Ochs / NTB
REKORDLAVT: Vannstanden i Lake Meade har ikke vært så lavt siden den kunstige innsjøen ble demret opp på 1930-tallet. Foto: REUTERS / Caitlin Ochs / NTB Vis mer

Vil vare

Nå er vannstanden enda lavere. Onsdag denne uka ble den målt til drøye 306 meter, det laveste nivået siden den kunstige innsjøen ble demret opp på 1930-tallet.

Det er ventet at tørkeperioden vil vare i en stund, og det er heller ikke ventet at vannivået vil stige igjen før regnsesongen begynner i november.

Det er likevel ikke trolig at vannstanden vil nå et «dødt basseng»-nivå før om noen år.

Tusenårstørke

Tørken det sørvestlige USA har opplevd de to siste tiåra, er den verste på minst 1200 år, ifølge forskere.

Over 40 prosent av tørkens intensitet kan tilskrives menneskeskapt global oppvarming, ifølge en studie utført ved University of California i Los Angeles, omtalt i Nature Climate Change, skriver NTB.

Tørken er så alvorlig at myndighetene i Las Vegas har erklært krig mot gressplener.

Byen fjerner tusenvis av kvadratkilometer med gress, etter at det ble forbudt å holde gressplener som bare har dekorative formål, skriver nyhetsbyrået Reuters.

I tillegg risikerer innbyggerne i byen bøter dersom de ved gjentatte anledninger blir tatt i å sløse vann.

TØRKE: Lake Oroville, som ligger nord i California, er blant innsjøene som nå opplever ekstremt lav vannstand som følge av tørke. Vis mer

Lik til overflaten

Samtidig som vannivåene fortsetter å synke i Lake Mead, kommer urovekkende funn til overflaten.

Siden mai i år har det blitt funnet en rekke lik i områder som tidligere var dekket av vann.

Et av likene ble funnet i ei rusten ståltønne. Politiet tror personen døde av skuddskader, for så å bli plassert i tønna og dumpet i reservoaret, skriver ABC News.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer