Polio-alarm i New York:

Nakstad: - Dette bør du sørge for

Assisterende helsedirektør Espen Nakstad mener det er svært lite sannsynlig at vi får smittetilfeller i Norge, men har likevel en klar vaksinasjonsbeskjed til befolkningen.

POLIO-ALARM: Assisterende helsedirektør Espen Nakstad synes det er fornuftig av guvernøren i New York å erklære nødstilstand. Foto: NTB
POLIO-ALARM: Assisterende helsedirektør Espen Nakstad synes det er fornuftig av guvernøren i New York å erklære nødstilstand. Foto: NTB Vis mer
Publisert

New Yorks guvernør Kathy Hochul har erklært nødstilstand i delstaten.

Det skjer etter at det ble funnet et nytt tilfelle av polioviruset i avløpsvann på Long Island, som ligger utenfor New York City.

Myndighetene begynte å undersøke avløpsvannet i flere fylker etter at en ung, uvaksinert mann fikk påvist polio i juli.

- Alarmerende lav

Det nye tilfellet er i genetisk slekt med det første, noe som tyder på at viruset er i ferd med å spre seg, ifølge helsemyndighetene. Det er funnet virus i avløpsvann i New York City og tre andre fylker i delstaten.

Nødstilstanden i New York åpner for at helsepersonell og apoteker kan gi poliovaksiner, og at leger kan gi ordre om vaksinering.

Assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad synes det virker fornuftig at New York-guvernøren erklærer den lave vaksinasjonsgraden som en «nødssituasjon».

- Det skyldes nok at man forventer flere tilfeller av alvorlig poliomyelitt i fylker der vaksinedekningen er alarmerende lav, skriver Nakstad i en e-post til Dagbladet.

Falt til 79 prosent

I delstaten New York som helhet har andelen av befolkningen som er beskyttet av vaksine falt til 79 prosent, forklarer Nakstad.

- Det betyr at man har passert den kritiske grensa for flokkimmunitet gjennom poliovaksine. Så lenge mer enn 80 prosent av befolkningen er vaksinert, vil viruset ikke klare å spre seg i befolkningen - heller ikke til de uvaksinerte. Og det er i disse fylkene at kloakkanalyser viser spredning av virus i befolkningen, sier han.

Nakstad viser til at vaksinedekningen i New York-fylkene Rockland, Orange, Sullivan og Nassau nå er på bare henholdsvis 60, 58, 62 og 79 prosent, ifølge tall fra de lokale helsemyndighetene.

- Og det er i disse fylkene at kloakkanalyser viser spredning av virus i befolkningen.

Grunn til bekymring?

- Er det grunn til å være bekymret?

- I Norge og andre land med høy vaksinedekning er polio i prinsippet utryddet. I samfunn der vaksineandelen er under 80 prosent, som i deler av New York, vil virusspredningen også begrenses av det store flertallet som tross alt er vaksinert - men ikke nødvendigvis alene stoppe spredningen i et utbrudd før man får vaksinert flere mennesker.

OVERFLATER: Har du lurt på hvor lenge corona kan overleve på overflater? Vi spurte assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad. Video: Jenny Emilie Aas Vis mer

Nakstad forklarer videre at polioinfeksjon vanligvis ikke gir symptomer hos det store flertallet som smittes.

- Det store problemet er at cirka 1 av 200 får varige lammelser i kroppen som i verste fall kan påvirke evnen til å puste, sier han.

Meldingspliktig sykdom

- Gjør vi liknende tester i Norge? Eller har vi andre muligheter for å fange opp slik smitte i samfunnet?

- Kloakkanalyser er en effektiv måte å overvåke viruset på fordi det i stor grad skilles ut i avføringen, også blant det store flertallet som ikke merker at de er smittet, sier Nakstad, og fortsetter:

- Etter at det første tilfellet av polio i USA på et tiår ble oppdaget i sommer, begynte man å ta slike prøver i New York. Ut over dette vil selvsagt vanlig diagnostikk avdekke alvorlige tilfeller av polio - og det er en meldingspliktig sykdom i de fleste land.

Nakstad sier imidlertid at det er svært lite sannsynlig at vi får smittetilfeller her i Norge, og nordmenn som er vaksinert er beskyttet også hvis de reiser til USA. Han viser også til at vi ikke har sett en tilsvarende trend med fall av vaksinedekning i Norge.

- Så lenge vi i Norge har en tilstrekkelig høy vaksinedekning mot polio vil vi ikke havne i en tilsvarende situasjon, skriver Nakstad.

Anbefaler oppfriskningsdose

Ifølge delstatens helsesjef Mary T. Bassett er risikoen for lammelse reell for uvaksinerte barn og voksne, og for voksne som ikke har tatt oppfriskningsdose.

- Når det gjelder polio, kan vi ikke ta sjanser. Hvis du eller dine barn ikke er vaksinert eller ikke har fått oppfriskningsdoser av vaksinen, er risikoen for lammelse reell, sier Bassett.

- Kan det bli aktuelt i Norge å be voksne om å ta en oppfriskningsdose for å sikre seg mot viruset?

- I Norge anbefaler FHI en oppfriskingsdose mot difteri, kikhoste, tetanus og polio hvert 10 år til alle som er grunnvaksinerte mot disse sykdommene. Voksne som ikke tidligere er vaksinert med tre doser vaksine mot difteri, tetanus, kikhoste og polio bør også sørge for at de får vaksine, slik at de blir grunnvaksinert, sier Nakstad.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer