GRÅT: Flere av NASAs ingeniører tok til tårene da prosjektleder Earl Maize erklærte Cassinis oppdrag for avsluttet. Foto: Jae C. Hong / AP / NTB scanpix
GRÅT: Flere av NASAs ingeniører tok til tårene da prosjektleder Earl Maize erklærte Cassinis oppdrag for avsluttet. Foto: Jae C. Hong / AP / NTB scanpixVis mer

NASA-forskerne gråt da rom­sonden ble ødelagt ved Saturn

De siste overføringene fra romsonden Cassini ble mottatt på jorden 83 minutter etter at den ble tilintetgjort i Saturns atmosfære, etter 20 års tjeneste.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det var et sterkt øyeblikk for forskerne ved kontrollrommet til Cassini, Jet propulsion Laboratory, i Pasadena i California. Mange av dem som jobber der, har brukt hele sin karriere på romsonden, som ble sendt ut i rommet for 19 år og 11 måneder siden.

RØRENDE: Prosjektleder Earl Maize og flygeleder Julie Webster gir hverandre en klem i Jet Propulsion Laboratory i Pasadena i California mens romfartøyet Cassini brenner opp i Saturns atmosfære. Foto: Jae C. Hong / AP / NTB scanpix
RØRENDE: Prosjektleder Earl Maize og flygeleder Julie Webster gir hverandre en klem i Jet Propulsion Laboratory i Pasadena i California mens romfartøyet Cassini brenner opp i Saturns atmosfære. Foto: Jae C. Hong / AP / NTB scanpix Vis mer

– Cassini viste oss Saturns skjønnhet. Den fant det beste i oss. Nå er det opp til oss å fortsette oppdagelsesreisene, tvitret NASA nostalgisk.

Mistet signalet

Romsondens siste signal ble mottatt klokken 13.55 norsk tid, 83 minutter etter at Cassini nådde gassgigantens atmosfære.

Da erklærte leder for programmet Earl Maize slutten.

HISTORISK: NASA ventet i spenning da Cassini nærmet seg ringene til Saturn. Video: CNN Vis mer Vis mer

– Signalet fra romfartøyet er borte. Jeg erklærer dette slutten på oppdraget.

Den høye tettheten i Saturns atmosfære førte til at romfartøyet fikk en skikkelig støkk og fikk ødelagt radiosenderen sin. Kort tid senere skal friksjonene i atmosfæren ha ført til at Cassini brant opp og ble oppløst, slik som en meteor.

Praktfulle bilder

Arkivfoto fra 1996 av romfartøyet Cassini, og NASAs ingeniører og teknikere. Foto: Frank Wiese / AP / NTB scanpix
Arkivfoto fra 1996 av romfartøyet Cassini, og NASAs ingeniører og teknikere. Foto: Frank Wiese / AP / NTB scanpix Vis mer

Cassini er det eneste romfartøyet som noensinne har gått i bane rundt Saturn. Den har tatt enestående bilder som har gitt forskerne mye informasjon om bestanddelene av planeten.

Romsonden har i mange år vist fram Saturns makeløse ringer og måner på nært hold i all sin prakt.

Cassinis aller siste jobb var å hente ut prøver fra gassgigantens atmosfære.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Samarbeidsprosjekt

Cassini-Huygens-oppdraget var et samarbeidsprosjekt mellom NASA, Den europeiske romfartsorganisasjonen og det italienske rombyrået.

Dette arkivbilde fra 2013 viser Saturns ringer. Et skarpt øye kan skimte Jorda litt høyre for midten av bildet. Foto: NASA / AP / NTB scanpix
Dette arkivbilde fra 2013 viser Saturns ringer. Et skarpt øye kan skimte Jorda litt høyre for midten av bildet. Foto: NASA / AP / NTB scanpix Vis mer

Romsonden ble skutt opp i oktober 1997 og nådde Saturns bane i 2004. I løpet av dens 13 år har den reist rundt Saturn nesten 300 ganger. Blant annet utforsket Cassini Saturns måne Enceladus og islaget der. I tillegg har den oppdaget seks av Saturns 62 kjente måner, skriver Ritzau.

Mandag fløy Cassini forbi kjempemånen Titan en siste gang for å få hjelp av dens tyngdekraft for å komme inn på rett bane. NASA betegnet det som et farvelkyss.

– Farvel Cassini. Oppdraget er over, men det er ingen grunn til sorg. Vi må feire! Skriver det italienske rombyrået på Twitter.

(NTB)