New Orleans legges under vann

Orkanen «Katrina» forvandlet New Orleans, Mississippi og Alabama til ei slagmark. Så langt er 56 bekreftet omkommet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Katrina dundret inn over den amerikanske Gulfkysten med dødelig kraft i går.


På forhånd var det spådd at monsterorkanen ville gå rett mot Louisiana-byen New Orleans. Byen ble beordret evakuert, men Katrina gjorde i stedet en knekk østover og slo inn over Mississippi med størst kraft.

Orkanen har nå blåst fra seg, men innbyggerne i området kjemper en desperat kamp mot de stadig økende vannmassene.

56 døde

Det var det lille fylket Harrison i Mississippi som fikk den aller verste støyten fra selve orkanen. Bare her telles 50 døde i morgentimene i dag - 30 av dem ble drept da et leilighetskompleks i Biloxi ble knust til pinneved.

Også fire andre innbyggere i Mississippi er registrert døde, tre av dem da trær blåste over ende. To fra Alabama ble drept i trafikkulykker.

- Delstaten har lidd et fryktelig tap, sier Mississippi-guvernøren Haley Barbour til nyhetsbyrået AP.

Til sammen er 56 bekreftet døde, men myndighetene er overbeviste om at tallene vil stige etterhvert som redningsmannskaper klarer å ta seg fram til de verst rammede områdene.

HER DØDE 30: Denne ruinhaugen var i går et leilghetskompleks i casino-byen Biloxi i Mississippi. 
Foto: SCANPIX/REUTERS
HER DØDE 30: Denne ruinhaugen var i går et leilghetskompleks i casino-byen Biloxi i Mississippi. Foto: SCANPIX/REUTERS Vis mer

Under vann

I øyeblikket ligger store områder langs Gulfkysten under vann. Byen New Orleans er spesielt sårbar for økende vannstand fordi deler av sentrum ligger flere meter under havnivå, og enorme mengder nedbør og springflo har forårsaket kraftige flommer og oversvømmelser.

Deler av byen står to meter under vann, melder CNN.

Hele nabolag er oversvømmet til hustakene, og desperate mennesker må reddes fra tak og loft med helikopter. Og vannet stiger stadig.

Så langt er ingen fra New Orleans bekreftet omkommet, men det er liten tvil om at ofre vil bli funnet i kjølvannet av orkanens herjinger.

- Vi ber om at tapet av liv er veldig begrenset, men vi frykter at dette ikke er tilfelle, sier Louisianas guvernør Kathleen Blanco.

Dike brast

I morgentimene i dag norsk tid oppsto en to kvartal lang revne i dikene som beskytter New Orleans fra innsjøen Lake Pontchartrain.

Fra hullet fosser vannet ned til sentrumsområder av byen, som allerede sliter med oversvømmelser. Minst ett sykehus har evakuert pasienter med helikopter. Et annet sykehus vurderer å gjøre det samme, melder CNN.

- Vi er fullstendig omsluttet av 6 fot (1,8 meter, red.anm.) vann, sier visedirektør Karen Troyer Caraway ved Tulane univeritetssykehus i New Orleans.

Sykehusledelsen er i gang med å planlegge evakuering.

- Vannet stiger så raskt. Det stiger så raskt at det er unulig å forklare, sier Caraway.

- Ikke kom hjem

Før orkanen slo inn over jazzbyen hadde omkring en halv million innbyggere valgt å pakke sine mest nødvendige og kjære ting og forlate byen.

Nå ber byens myndigheter dem om å ikke komme hjem før om minst ei uke på grunn av de store ødeleggelsene og problemene med infrastrukturen.

Terry Ebbert, som er sjef for redningsoperasjonene i New Orleans, peker på at mange av  valgte å bli igjen i stedet for å evakuere.

- For noen av dem ble det deres siste natt på jorda. Det er en dyrekjøpt lærepenge, sier Ebbert til AP.

Uten strøm

Til sammen 1,3 millioner forretninger og husstander langs kysten fra Florida til Louisiana er uten strøm. Det vil ta inntil to måneder før alle får elektrisiteten tilbake.

I øyeblikket beveger Katrina seg nordover med en fart på 34 kilometer i timen. Den er ikke lenger en orkan, men vindstyrken er fortsatt over 100 kilometer i timen.

NEW ORLEANS I DAG: En kvinne går forbi et hus som er ødelagt av orkanen i den historiske delen av Jazzbyen.
Foto: SCANPIX/EPA
REDDET BABY: Marshall Martin (på taket) løfter en tre måneder gammel baby ned til Christopher Collins fra New Orleans\' brann- og redningstjeneste. Babyens bestemor Sheila Martin venter nede i båten.
FORTSATT STERK VIND:: En mann hjelper ei kvinne gjennom flomvannet i Pascagoula i Mississippi i morgentimene i dag norsk tid.
REDDET KJÆLEDYRA FRA FRÅDENDE VANNMASSER: Innbyggere i byen Lacombe i Louisiana prøver å redde hundene sine i sikkerhet.