I USA: Den nordkoreanske generalen og partitoppen Kim Yong-chol er nå på plass i USA, for å diskutere det planlagte toppmøtet mellom Donald Trump og Kim Jong-un. Foto: Lucas Jackson / Reuters / Scanpix
I USA: Den nordkoreanske generalen og partitoppen Kim Yong-chol er nå på plass i USA, for å diskutere det planlagte toppmøtet mellom Donald Trump og Kim Jong-un. Foto: Lucas Jackson / Reuters / ScanpixVis mer

Nordkoreansk general på plass i USA

Den nordkoreanske generalen og partitoppen Kim Yong-chol er nå på plass i USA, for å diskutere det planlagte toppmøtet mellom Donald Trump og Kim Jong-un.

Kim ankom JFK-flyplassen utenfor New York onsdag ettermiddag, om bord i et Air China-fly som kom fra Beijing.

Besøket skal etter planen vare i to dager, og han skal blant andre møte utenriksminister Mike Pompeo.

Firestjernersgeneralen er den mest høytstående nordkoreaner som har besøkt USA siden 2000.

Forventer toppmøte

Det er fortsatt uklart om møtet mellom USAs president og Nord-Koreas leder vil finne sted i Singapore 12. juni, men ifølge Det hvite hus «forventes» det at møtet går som planlagt.

– Vi forbereder oss og forventer at det finner sted 12. juni, sa Trumps talskvinne Sarah Sanders onsdag.

Kims høyre hånd

Kim Yong-chol, som skal være i 70-årene, beskrives som den nordkoreanske lederen Kim Jong-uns høyre hånd.

I tillegg til å være general er han viseformann i sentralkomiteen i det nordkoreanske regjeringspartiet og har hatt sentrale poster helt siden Kims bestefar, Kim Il-sung styrte landet.

Generalen har bakgrunn fra nordkoreansk etterretning og regnes som ekspert på sørkoreansk politikk.

Etterretningssjef

Alt i 1989 ledet han en nordkoreansk militærdelegasjon som besøkte Sør-Korea, og i 2009 ble han øverste leder for den nordkoreanske etterretningsorganisasjonen RGB.

På avslutningsseremonien under vinter-OL i Sør-Korea var han å finne på plassen ved siden av Trumps datter Ivanka, og tidligere i måneden tok han imot daværende CIA-sjef Mike Pompeo i Pyongyang.

Etter møtet skrøt Pompeo av nordkoreanerens rolle i arbeidet med å legge til rette for toppmøtet mellom Trump og Kim.

(NTB)