Norske krigsskip beskyttet USAs våpenfrakt til Irak

Til tross for at Norge var imot USAs angrep på Irak, eskorterte norske krigsskip fartøy med amerikanske våpen på vei til krigen til Irak. Stortinget ble ikke informert.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Dette kommer fram i filmskaperen Erling Borgens dokumentar «Et lite stykke Norge», som har premiere lørdag.

Det var 14. mars 2003, en knapp uke før USA angrep Irak, at daværende forsvarsminister Kristin Krohn Devold besluttet å forsterke den norske deltakelsen i Nato-operasjonen Active Endeavor i Middelhavet. «Regjeringen har besluttet å tilby fire missiltorpedodobåter (MTB) til Natos operasjon Active Endeavour. Operasjonen er iverksatt for å styrke den maritime kontrollen i Middelhavet i forbindelsen med kampen mot internasjonal terrorisme,» skrev Krohn Devold i en pressemelding.

Ble ikke informert

Det regjeringen ikke opplyste verken offentligheten eller Stortinget om, var at MTB-ene også skulle eskortere og beskytte skip med amerikanske våpen, helikoptre og tanks på vei til krigen i Irak. Blant fartøyene med våpen var «Faust» fra det norske rederiet Wilh. Wilhelmsens amerikanske datterselskap.

- Vi var klar over at fartøyene vi eskorterte fraktet militært materiell, men hvor de skulle, visste vi ikke. Men man unngikk jo ikke å se hva som sto på dekk på enkelte fartøy, og det var militære kjøretøy, sier kommandørkaptein Geir Finseth, som var sjef for den norske MTB-skvadronen i Middelhavet.

Det norske Stortinget ble aldri informert om denne delen av oppdraget. I meldingene regjeringen sendte til Løvebakken ble det gjentatte ganger understreket av formålet var «å hindre terrorangrep på sivile skip og kontrollere trafikken» i området.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Norge var imot angrepet på Irak, og viste til at angrepet ikke hadde mandat fra FNs sikkerhetsråd.

- Norges holdning er klar. Vi kan ikke støtte denne krigen, sa daværende statsminister Kjell Magne Bondevik i Stortinget 21. mars 2003 - to døgn etter at krigen var i gang.

 BESKYTTET VÅPEN: Norske missiltorpedobåter patruljerte våren 2003 farvannene rundt Gibraltar som et ledd i en NATO-operasjon. Det verken Stortinget eller det norske folk fikk vite var at de også eskorterte lasteskip med våpen til USAs krig i Irak - en krig Norge var imot. Foto: Forsvaret
BESKYTTET VÅPEN: Norske missiltorpedobåter patruljerte våren 2003 farvannene rundt Gibraltar som et ledd i en NATO-operasjon. Det verken Stortinget eller det norske folk fikk vite var at de også eskorterte lasteskip med våpen til USAs krig i Irak - en krig Norge var imot. Foto: Forsvaret Vis mer

Likevel sendte regjeringen MTB-ene til NATO-operasjonen i Middelhavet, der deler av oppdraget var å hjelpe til med å frakte våpen til krigen Norge var imot. De norske fartøyene fikk ordre om hvilke skip de skulle eskortere, om møtested og møtetidspunkt fra Natos sørkommando i Napoli, går det fram av Borgens dokumentarfilm.

Den norske MTB-skvadronen var på plass i Cadiz sør i Spania rett etter påsken 2003. Da var Bagdad falt. Men eskortetjenesten for den amerikanske våpenfrakten skjedde før Bush erklærte krigen for over, og før et vedtak i FNs sikkerhetsråd åpnet for at medlemslandene kunne bidra til stabiliseringen av Irak.

Ukjent for Bondevik

Kjell Magne Bondevik nektet å la seg intervjue for Borgens dokumentarfilm.

- Jeg kjenner ikke til at norske MTB-er ble brukt til andre oppdrag enn det som lå innenfor Nato-operasjonen. Jeg er ikke kjent med at norske fartøy på noe tidspunkt brøt forutsetningene for denne operasjonen, sier han til Dagbladet. Tidligere forsvarsminister Kristin Krohn Devold ville ikke kommentere saken overfor Dagbladet i går.

TAUSE: Kjell Magne Bondevik visste ikke noe. Kristin Krohn Devold vil ikke si noe.