REFLEKTERER LYS: Flekkene på dvergplaneten Ceres består av materiale som reflekterer sollys, mener NASAs forskere. Foto: AP/NASA/Scanpix
REFLEKTERER LYS: Flekkene på dvergplaneten Ceres består av materiale som reflekterer sollys, mener NASAs forskere. Foto: AP/NASA/ScanpixVis mer

Nye bilder av dvergplaneten kan løse mysteriet om de hvite flekkene

- Et svært reflekterende materiale på overflaten.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): NASA offentliggjorde i dag helt nye bilder av dvergplaneten Ceres, som ligger mellom Mars og Jupiter.

Ceres ble oppdaget i 1801 - hele 129 år før Pluto - og er en av fem dvergplaneter som er anerkjent av NASA.

De nye bildene ble tatt den 3. og 4. mai, på 13 500 kilometers avstand - som er det nærmeste romsonden Dawn har vært dvergplaneten.

- Reflekterende materiale Bildene viser tydelig de hvite flekkene som NASA i mars i år avslørte at de hadde oppdaget.

Men bildene viser at det som før så ut som to flekker, faktisk består av flere små flekker, skriver Fox News.

- Forskerne kan nå konkludere med at den intense lysstyrken fra disse flekkene kommer av at det reflekteres sollys fra et svært reflekterende materiale på overflaten - muligens is, sier Christopher Russell, ved universitetet i California, Los Angeles.

Frigjør damp Ceres er tidligere blitt kalt den store kandidaten for å lete etter liv andre steder i solsystemet.

Dvergplaneten har tidligere fått oppmerksomhet fordi obervasjoner har vist at den frigir vanndamp i verdensrommet.

Kloden er ikke særlig større enn delstaten Texas i USA, men kan ha hatt et stort hav og potensial som hjem til utenomjordiske organismer. NASA selv beskriver den som en planet på fosterstadiet.

- Unik Og den greide bare aldri å vokse seg stor nok.

- Slik jeg ser det, endrer Ceres spillereglene i solsystemet. Ceres er unik, har NASA-forsker Britney Schmidt uttalt.

Ceres er nesten helt rundt. Denne formen, kombinert med størrelsen og den beregnede massen, sier at den har svært lav tetthet. Det betyr at den kan ha store mengder is (som har lavere tetthet enn stein) under overflaten.

De andre dvergplanetene er Eris, Pluto, Makemake og Haumea.