Demens:

Nytt funn kan løse Alzheimers-gåte

Nå vet forskerne bedre hvorfor kvinner rammes oftere enn menn.

ALZHEIMERS: Forskere har funnet et gen som kan forklare hvorfor flere kvinner enn menn får sykdommen. Illustrasjonsfoto: ART-ur/Shutterstock/NTB
ALZHEIMERS: Forskere har funnet et gen som kan forklare hvorfor flere kvinner enn menn får sykdommen. Illustrasjonsfoto: ART-ur/Shutterstock/NTB Vis mer
Publisert

Forskere ved universitetene i Chicago og Boston har oppdaget et gen som kan øke risikoen for Alzheimers sykdom hos kvinner.

Funnet kan gi svar på hvorfor flere kvinner enn menn blir diagnostisert med sykdommen, melder CNN.

Genet er kalt O6-Methylguanine-DNA-methyltransferase (MGMT).

- Dette er kanskje det beste funnet når det kommer til kvinners genetiske risiko for Alzheimers, sier medforfatter av den nye studien, Lindsay Farrer til nettstedet.

Farrer leder instituttet for biomedisinsk genetikk på universitetet i Boston.

Forskerne har ikke klart å finne en tydelig sammenheng mellom MGMT og Alzheimers hos menn.

Rammer eldre

Ifølge Lommelegen er Alzheimers en sykdom som vanligvis rammer eldre mennesker.

Sykdommen gjør at pasienten fungerer stadig dårligere og tilpasser seg dårligere sosialt på grunn av forandringer i hjernen.

RØRENDE: 78-åringen Janet Quinn fra Canada har Alzheimers, og sliter med å huske familiemedlemmenes navn. Når hun setter seg ved pianoet, 35 år siden sist, kommer plutselig alt tilbake, og familien forbløffes. Video: Alexandria Sullivan. Vis mer

Demens, ofte omtalt som senil, er en tilstand som svekker blant annet forståelse, hukommelsen og oppfatningsevnen.

Risikofaktorer i enkelte gen

I dag lever 6,5 millioner amerikanere med Alzheimers sykdom.

To tredjedeler av dem er kvinner, skriver CNN.

Professor Ricard Isaacson er direktør for Alzheimers Prevention Clinic på Florida Atlantic University, og han sier at det er genetiske risikofaktorer som gjør at kvinner utvikler sykdommen tidligere enn menn.

- På grunn genetiske risikofaktor, som APOE ε4 og MGMT og andre kjønnsspesifikke faktorer, som for eksempel reduksjon av østrogen i overgangsalderen, kan kvinners sykdomsforløp starte tidligere enn menn, sier han til CNN.

Genet APOE ε4 er påvist hos flere Alzheimers-pasienter over 70 år, skriver Oslo universitetssykehus.

Isaacson viser til nettopp dette genet, som ifølge ham regnes som den sterkeste risikofaktoren for framtidig utvikling av Alzheimers hos personer over 65 år.

- Særlig for kvinner, som er mer påvirket av APOE ε4 enn menn, sier han til CNN.

Mange kvinner som har APOE ε4 utvikler ikke sykdommen, mens noen kvinner som ikke har genet utvikler Alzheimers, melder CNN.

Genet er funnet i forskjellig forskning

Forskere på Universitetet i Chicago har analysert den genetiske sammensetningen til kvinner i en liten folkegruppe kalt Hutterian Brethren.

Hutterian Brethren, som også kalles Hutteries, er en liten folkegruppe på landsbygda i Montana og South Dakota, USA, som bare gifter seg med hverandre.

Gruppa fører et omfattende slektsregister, og dette registeret er ifølge CNN utmerket for genetisk forskning.

- Den reduserte genetiske variasjonen til Hutterites gjør at vi kan forske på en liten gruppe, som gir samme svar dersom vi hadde forsket på den generelle befolkningen, sier studiens medforfatter Carole Ober.

Ober er leder for menneskelig genetikk ved Chicago-universitetet.

Da Ober oppdaget tilknytningene til MGMT, kontaktet hun Farrer i Boston, som da midt i en stor genetisk analyse av over 10 000 kvinner.

Studien hadde navnet Alzheimer's Disease Genetics Consortium.

- Vi har funnet nøyaktig det samme genet i vår analyse. Funnet er solid fordi det ble oppdaget i to forskjellige forskningsprosjekter, sier Farrer ifølge The Hill.

Begge studiene ble publisert i det fagfellevurderte Alzheimers-tidsskriftet Alzheimer's Disease & Dementia.

Hvem blir rammet?

En undersøkelse fra organisasjonen Women’s Alzheimer’s Movement ved Cleveland Clinic i USA viser at 82 prosent av de deltakende kvinnene ikke visste hvilke sykdommer de står i risiko for å få.

The Hill skriver at nærmere tre fjerdedeler av kvinnene i undersøkelsen ikke hadde diskutert hjernehelse med en lege.

Forventer dobling

I USA utvikler én av fem kvinner over 65 år sykdommen.

Ifølge Folkehelseinstituttet (FHI) lever omtrent 101 000 mennesker med demens i Norge i dag.

Det er forventet en dobling av tilfeller med sykdommen innen 2050, på grunn av økende antall eldre.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer