JUBELTUR: President Barack Obama ble mottatt med stormende jubel blant sine egne soldater på Bagram-basen nord for Kabul. I dag dukket han uanmeldt opp i Afghanistan etter sin beste politiske uke i Det hvite hus. Besøket er det første i landet siden han overtok som president. Foto: REUTERS/Jim Young/SCANPIX
JUBELTUR: President Barack Obama ble mottatt med stormende jubel blant sine egne soldater på Bagram-basen nord for Kabul. I dag dukket han uanmeldt opp i Afghanistan etter sin beste politiske uke i Det hvite hus. Besøket er det første i landet siden han overtok som president. Foto: REUTERS/Jim Young/SCANPIXVis mer

Obama avslutter sin politiske drømmeuke i Afghanistan

Dukket plutselig opp etter sin beste uke i Det hvite hus.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): USAs president Barack Obama dukket i kveld opp i Afghanistan for å ha samtaler med landets president Hamid Karzai, og be ham om å slå hardere ned på korrupsjon og lovløshet i landets brokete styre.

Og det ble selvsagt tid til å hilse på noen av de over 50 000 amerikanske soldatene som tjenestegjør i NATOs ISAF-operasjon.

- Det viser seg at det amerikanske folket lar meg bruke dette flyet de kaller Airforce One - så jeg tenkte jeg skulle benytte meg av det, og komme hit og si hei, sa Obama til jublende soldater på Bagram-basen i Kabul.

DrømmeukeOverraskelsesbesøket til landet som er Obamas største utenrikspolitiske utfordring markerer slutten på en drømmeuke for den amerikanske presidenten, der den ene triumfen har avløst den andre.

TRIUMF: Tirsdag kunne Barack Obama signere den nye helseloven som markerer hans største politiske triumf siden han overtok makten. Foto: AP/Charles Dharapak/SCANPIX
TRIUMF: Tirsdag kunne Barack Obama signere den nye helseloven som markerer hans største politiske triumf siden han overtok makten. Foto: AP/Charles Dharapak/SCANPIX Vis mer

Den største av disse er den omfattende og historiske helsereformen som han kunne signere lovteksten til på tirsdag etter etter en kamp som ifølge ham selv har pågått i et århundre, lenge før han inntok Det hvite hus.

Studielån og nedrustning
I skyggen av selve helsereformen har Obama-administrasjonen vunnet frem med en omfattende reform av den amerikanske studielånsordningen som sikrer studentene rimeligere studielån regulert av de føderale myndighetene, uten fordyrende private mellomledd.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og det var ikke annet enn triumferende smil å spore fra begge parter når lederne for Russland og USA kungjorde sin nye atomnedrustningsavtale som sikrer en fortsettelse av den gamle START-avtalen som utløp i fjor.

GLADE GUTTER: Etter måneder med motgang og politisk stampe har Obama og visepresident Joe Biden all grunn til å kunne smile bredt. Denne uken har vært en drøm for den sittende administrasjonen, med den ene store seieren etter den andre. Foto: AP/Charles Dharapak/SCANPIX
GLADE GUTTER: Etter måneder med motgang og politisk stampe har Obama og visepresident Joe Biden all grunn til å kunne smile bredt. Denne uken har vært en drøm for den sittende administrasjonen, med den ene store seieren etter den andre. Foto: AP/Charles Dharapak/SCANPIX Vis mer

SkyttergravtriumfKort sagt har Obama hatt sin største innenrikspolitiske- og utenrikspolitiske seier denne uka. Og at han da benyttet anledningen til en lenge etterlengtet tur til Afghanistan - sin første etter at han overtok som president - kan tyde på at han ikke har noen planer om å hvile på laurbærene etter et svært utfordrende år.

Og det vil neppe opposisjonen tillate heller. Tonen i amerikansk politikk er for tiden svært tilspisset. Og Obama vil neppe kunne regne med at ukas triumfer blir husket lenge.

Kampen om helsereformen har ført til skyttergravslignende fronter mellom demokratene og republikanerne. Og den var nær ved å påføre Obama et politisk banesår ettersom det lenge så ut til at det hele ville ende med hårfint tap, og et prestisjenederlag uten sidestykke i presidenten fremste fanesak.

UTENRIKSSEIER: Fredag kunne president Obama, sammen med forsvarssjef Michael Mullen, utenriksminister Hillary Clinton og forsvarsminister Robert Gates fortelle om den nye nedrustningsavtalen som er forhandlet frem med Russland. Foto: AP/J. David Ake/SCANPIX
UTENRIKSSEIER: Fredag kunne president Obama, sammen med forsvarssjef Michael Mullen, utenriksminister Hillary Clinton og forsvarsminister Robert Gates fortelle om den nye nedrustningsavtalen som er forhandlet frem med Russland. Foto: AP/J. David Ake/SCANPIX Vis mer

Og et sted på ytterste høyre fløy lurer den nye Tea Party-bevegelsen med nye demonstrasjoner og ekstreme virkemidler som bidrar til en truende politisk stemning i landet.

OpponionsseierObamas popularitet har sunket jevnt og trutt etter at han overtok roret for et drøyt år siden. Mange har vært skuffet over at forandringene han har lovet ikke har materialisert seg fort nok, og at de flotte talene ikke har gjenspeilt seg i handling.

Gjennomslaget for helsereformen - en reform av gigantiske proporsjoner i amerikansk målestokk - blir derfor et viktig symbol Obama-administrasjonen vil bruke for å vise at nettopp denne presidenten leverer de forandringene han lovet da han tok verden med storm under valgkampen.

STRÅLENDE FORNØYD: Også russerne er strålende fornøyd med den nye nedrustningsavtalen. Her roser utenriksminister Sergey Lavrov samarbeidet mellom de to landene. Foto: EPA/MAXIM SHIPENKOV/SCANPIX
STRÅLENDE FORNØYD: Også russerne er strålende fornøyd med den nye nedrustningsavtalen. Her roser utenriksminister Sergey Lavrov samarbeidet mellom de to landene. Foto: EPA/MAXIM SHIPENKOV/SCANPIX Vis mer

Og befolkningen har lagt merke til dette. En meningsmåling CBS har offentliggjort viser at to tredjedeler av den amerikanske befolkningen ser på helsereformen som en seier for Obamas presidentskap.

Det gir rom for å gjennomføre flere forandringer.

Må levere i AfghanistanDa er neppe Afghanistan-turen tilfeldig, ettersom den åtte år lange krigen uten sammenligning er den største utenrikspolitiske utfordringen Obama har på bordet.

SLAPPER AV: En tydelig lettet Obama har tatt seg tid til å stikke innom bokhandelen og vise seg fra en uformell side han ikke har hatt anledning til å vise på lang tid. Star Wars pop-up-boka kjøpte han angivelig til sin pressesjefs sønn Ethan. Foto: AP Photo/Charles Dharapak/SCANPIX
SLAPPER AV: En tydelig lettet Obama har tatt seg tid til å stikke innom bokhandelen og vise seg fra en uformell side han ikke har hatt anledning til å vise på lang tid. Star Wars pop-up-boka kjøpte han angivelig til sin pressesjefs sønn Ethan. Foto: AP Photo/Charles Dharapak/SCANPIX Vis mer

Ifølge general James Jones, nasjonal sikkerhetsrådgiver i Det hvite hus, vil Obama gjøre det klart for Karzai at sistnevnte nå må ta fatt på oppgaver som er blitt forsømt «nærmest siden dag én», melder Reuters.

Obamas administrasjon har hatt et anstrengt forhold til Karzai, og i november skrev USAs Afghanistan-ambassadør Karl Eikenberry i et fortrolig notat at Karzai ikke var en adekvat strategisk partner for USA.

De amerikanske og allierte tapstallene i Afghanistan har eksplodert de siste to årene, og både ISAF-sjefen general McChrystal og den nylig avtroppede FN-spesialutsendingen Kai Eide har for lengst gjort det klart at 2010 vil være skjebneåret for den internasjonale innsatsen i landet.

BEDRE LÅN: Studenter har også grunn til å juble denne uka, ettersom en ny og bedre studielånsordning var bakt inn i helsereformkompromisset. Derfor var det nye smil å spore da Obama besøkte Savannah Technical College i Georgia tidligere denne måneden. Foto: REUTERS/Larry Downing/SCANPIX
BEDRE LÅN: Studenter har også grunn til å juble denne uka, ettersom en ny og bedre studielånsordning var bakt inn i helsereformkompromisset. Derfor var det nye smil å spore da Obama besøkte Savannah Technical College i Georgia tidligere denne måneden. Foto: REUTERS/Larry Downing/SCANPIX Vis mer

Det betyr enten triumf eller et gedigent nederlag for USA og president Obama. Så langt er det ikke nok positive tegn å spore som peker mot triumf.

- Jeg lover at jeg aldri vil sende dere noe sted om det ikke er nødvendig, sa Obama til soldatene, sa Obama til soldatene i kveld.

En tale som høstet vill jubel. Men samtidig krever at han holder sitt løfte, slik han klarte med helsereformen.

KJEMPEUTFORDRING: Men utfordringene står fremdeles i kø for Obama, hvor åtte års krigføring i Afghanistan topper den utenrikspolitiske agendaen. Derfor var det ikke bare rosende ord da han i dag ble tatt i mot med pomp og prakt av Afghanistans president Hamid Karzai. Foto: REUTERS/Jim Young/SCANPIX
KJEMPEUTFORDRING: Men utfordringene står fremdeles i kø for Obama, hvor åtte års krigføring i Afghanistan topper den utenrikspolitiske agendaen. Derfor var det ikke bare rosende ord da han i dag ble tatt i mot med pomp og prakt av Afghanistans president Hamid Karzai. Foto: REUTERS/Jim Young/SCANPIX Vis mer