VENNSKAP: President Barack Obama fra USA kysser Aung San Suu Kyi etter møtet i hennes hus ved innsjøen i Yangon. Store folkemasser hadde møtt opp langs hans reiserute i den tidligere hovedstaden i Burma. Foto: AFP /Scanpix / Jewel Samad
VENNSKAP: President Barack Obama fra USA kysser Aung San Suu Kyi etter møtet i hennes hus ved innsjøen i Yangon. Store folkemasser hadde møtt opp langs hans reiserute i den tidligere hovedstaden i Burma. Foto: AFP /Scanpix / Jewel SamadVis mer

Obama balanserer i Burma

President Barack Obama besøkte Burma som den første presidenten i USA. Han hyllet de demokratiserende reformene, men han avleverte samtidig et par advarsler til de militære.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Både innenfor og utenfor Burma hadde kritiske røster på forhånd advart president Obama mot å reise for tidlig til Burma, før demokratiet er ugjendrivelig gjennomført. Derfor måtte han forsøke å balansere forsiktig mellom regimet og opposisjonen.

Politiske fanger
President Obama møtte president Thein Sein, og ga med dette støtte og anerkjennelse til regimet og de overraskende og raske reformene som den nye presidenten har gjennomført. Thein Sein sørget for å løslate 44 politiske fanger i anledning det viktige besøket. I en liten gest under møtet kalte han landet Myanmar, et navn innført under militær-diktaturet, til tross for at USA offisielt bruker navnet Burma.

- Jeg er her for å støtte demokratiseringsprosessen, og jeg lover utvidet samarbeid dersom reformene fortsetter, sa Obama.
Presidenten gjenåpnet kontoret til USAs statlige utviklingshjelp (USAID) under besøket. Obama forsøker å få USA inn i en rolle under endringene i landet, og han sender den første ambassadøren fra USA til landet på 22 år.

«Luftspeiling»
Etter møtet med presidenten dro Obama på besøk til opposisjonslederen Aung San Suu Kyi i huset hennes ved innsjøen i den tidligere hovedstaden Yangon, hvor hun i tjue års tid satt i husarrest. Utenfor huset hadde det samlet seg en folkemasse, og Obama kalte henne «et ikon for demokratiet».

Artikkelen fortsetter under annonsen

Aung San kom med en advarsel:

- Den vanskeligste tida i alle overganger er når vi tror framgangen er i sikte. Da må vi være veldig  forsiktige  så vi ikke blir lurt av luftspeiling, sa hun.

«Rekke ut hånda»
Obama talte seinere på universitetet i Yangon. Han minnet om sin tiltredelsestale i 2009 da han lovte å strekke ut ei hånd «til de som er villige til å åpne knyttneven».

-Så i dag har jeg kommet for å holde mitt løfte og rekke ut hånda i vennskap, sa president Obama på universitetet.

Og når han snakket om demokratiet som grenser for makt, ved å vise til hva han som president ikke har makt til å gjøre i USA, var advarselen til de militære klar.

- Det er sånn dere må strekke dere etter den framtida dere fortjener, ei framtid hvor en eneste politisk fange er én for mange. Dere trenger å strekke dere etter ei framtid der loven er sterkere enn noen enkelt leder, sa Obama.

På første rad blant de 1500 tilhørerne satt Aung San Suu Kyi ved sida av utenriksministeren i USA, Hillary Rodham Clinton.

Ikke bli for sein
I gatene sto tusenvis av burmesere og hilste og hyllet presidenten fra det fjerne Amerika overalt hvor han kjørte rundt i byen. Inntil nylig har Burma vært et svært lukket land. Folk ropte: «Obama! Obama!»

Obama ville ikke komme for seint inn i Burma. Han har rettet utenrikspolitikken stadig mer mot Asia. Og han forsøker å få innpass og samkvem med landene rundt Kina, idet hele verdensdelen er bekymret for Kinas stadig økende sjølsikkerhet. Burma hadde tidligere et svært nært forhold til Kina, men landet har vendt seg mer mot Vesten de siste par åra. Til dels skyldes dette folkelig sinne mot Kinas grådige tapping av Burmas naturrikdommer. 

OMFAVNER: President Barack Obama vinker og omfavner Aung San Suu Kyi utenfor huset hennes. Foto: AP / Scanpix / Carolyn Kaster
OMFAVNER: President Barack Obama vinker og omfavner Aung San Suu Kyi utenfor huset hennes. Foto: AP / Scanpix / Carolyn Kaster Vis mer