Ordfører vil lage Norges Las Vegas

TROMSØ (Dagbladet): Casino-drift og høyt spill skal erstatte automatene på S-laget og redde økonomien i Storfjord i Troms. - Uten ny virksomhet dør bygda, sier ordføreren Hans Strandvoll.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Husk hvordan Las Vegas ble til: Først startet noen et casino midt i den amerikanske ørkenen, siden ble byen bygd opp, sier Strandvoll.

Nå tror ordføreren at black-jack, rulett, kortspill og annen hasard kan stanse folkeflukten ut av grisgrendte Storfjord.

- Jeg er overbevist om at det vil gi reiselivsnæringen et skikkelig puff i ryggen. Hasardspill er ikke sesongbasert og vil trekke reisende til området hele året, sier han.

Utkantkommunen vil nå søke staten om dispensasjon fra lotteriloven. - Det vi behøver nå er private interessenter som vil reise anlegget, så lover vi å forfølge saken politisk og arbeide for de nødvendige tillatelser, sier ordføreren.

- Bra for barna

- Her i Norge må vi nå være modne for å kunne akseptere seriøs casino-drift. I dag strir vi med fraflytting i distriktene. Et casino vil kunne skape arbeidsplasser slik at folk blir boende. Og kanskje flytter noen hit etter å ha vunnet den store gevinsten:

- Vi kan sjølsagt ikke leve av spill alene. Men det vil kunne gi oss et stort løft.

- Men vil ikke et stort casino - og alt som kan følge med - bli en belastning i et lite lokalmiljø?

- Nei, her er vi forsiktige med pengene. I Storfjord sløser vi ikke. Jeg tror neppe folk vil gå helt av hengslene, sjøl om det også her finnes noen som lider av spillegalskap. Dessuten håper jeg et casino vil sikre at også barna våre kan spille på en kontrollert måte, sier ordføreren.

Norsk Tipping

Han fikk full «tenning» da nabokommunen Pajala - på andre sida av svenskegrensa - for kort tid siden la fram sine planer om casino-drift.

Riksdagen i Sverige har sagt ja til å opprette fem- seks statlig eide casinoer.

- Jeg håper virkelig vi kan komme dithen også i Norge, sier Strandvoll.

Ordførerne i Nord-Troms er uredde og kjent for å tenke stort.

- Alle nye tanker må tenkes, ellers havner vi helt i bakevja, sier Hans Strandvoll.

Norsk Tipping på Hamar mener det vil være naturlig at de står for driften av eventuelle statlige casinoer.

- Det er naturlig siden vi har den beste kompetansen på spill i Norge, sier informasjonsdirektør Tore Tangen.