SANK: Den forliste ferja er tauet til land. Fremdeles pågår redningsarbeidet, under vanskelige forhold. Foto: UTPAL BARUAH / REUTERS / SCANPIX
SANK: Den forliste ferja er tauet til land. Fremdeles pågår redningsarbeidet, under vanskelige forhold. Foto: UTPAL BARUAH / REUTERS / SCANPIXVis mer

Over 100 døde etter ferjekatastrofe i India

Blant dem mange barn.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Helikoptre lette langs bredden av elva Brahmaputra i India, hvor ei ferje sank mandag, men håpet om å finne overlevende svinner. 100 er døde, og like mange er savnet.

Politiet opplyser at 105 lik, blant dem mange barn, så langt har blitt hentet opp av den strie elva i delstaten Assam nordøst i India. Ferja brakk i to da den ble overrasket av storm sent mandag ettermiddag.

Ferja hadde en kapasitet på 225 personer, men trolig var det omkring 350 mennesker om bord da ulykken skjedde midtelvs. Rundt 150 mennesker ble enten reddet eller svømte selv i sikkerhet, ifølge indisk politi. Ferja hadde ingen livbåter eller redningsvester og mulighetene for å plukke opp overlevende tirsdag var minimale.

Kraftig regnskyll Mange døde kropper har trolig blitt skylt langt nedover elva Brahmaputra, som strømmer inn i Bangladesh før den munner ut i Bengalbukta.

To helikoptre gjennomsøkte tirsdag elva fra lufta, mens soldater og politi bidro i det øvrige redningsarbeidet. Svært kraftig regnskyll gjorde imidlertid operasjonen vanskelig.

- Været er ubarmhjertig, og elva er barsk, så redningsforsøkene heftes, sier delstatens politisjef J.N. Choudhury.

Ba om å ankre opp 35 år gamle Taleb Ali overlevde forliset. Han forteller at passasjerene på ferja hadde bønnfalt skipperen om å ankre opp ferja på en sandbanke da stormen inntraff, men han hadde nektet.

- Deretter ble stormen kraftigere, og båten brakk i to før den sank, sier Ali.

Lokale fiskere deltok også i søket etter overlevende tirsdag, og saumfarte strendene langs Brahmaputra.

Ba gud om hjelp Arun Kalita, en 30 år gammel bygningsarbeider, svømte til land etter ulykken.

- Jeg kunne høre mange mennesker som ropte om guds hjelp, men elva var ustyrlig og stormen svært sterk. Ingen kunne redde dem, forteller han.

Redningsarbeidet ble ytterligere forhindret ettersom de sterke vindkastene hadde veltet trær som blokkerte innfartsveiene til katastrofeområdet.

Dødstallene etter ferjeforliset kan vise seg å være de verste i nyere tid i Sør-Asia, hvor slike ulykker er vanlige på grunn av dårlige sikkerhetsstandarder, hensynsløshet og overlasting. Indias statsminister Manmohan Singh omtaler mandagens forlis som en tragedie, og har sagt at ofrenes familier vil få kompensasjon for sine tap.

(NTB)