«MAGNET:» Opprørerne bære med seg et utskytningsrør for raketter. USAs etterretningssjef mener borgerkrigen i Syria virker som «en enorm magnet» for ytterliggående islamister. Foto: AFP / Scanpix / SALAH AL-ASHKAR
«MAGNET:» Opprørerne bære med seg et utskytningsrør for raketter. USAs etterretningssjef mener borgerkrigen i Syria virker som «en enorm magnet» for ytterliggående islamister. Foto: AFP / Scanpix / SALAH AL-ASHKARVis mer

- Over 7000 utlendinger slåss blant opprørerne i Syria

Den syriske borgerkrigen tiltrekker seg terrorgrupper som «en enorm magnet», mener James Clapper, USAs øverste etterretningssjef.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

James Clapper sa under høring i Senatets etterretningskomité denne uka at tallet på ytterliggående utlendinger som kjemper mot regimet i Damaskus er langt høyere enn de 3000 til 4000, som tidligere har vært omtalt. Mer enn 7000 utlendinger slåss på opprørernes side i Syria. Disse folkene kan ha planer om angrep mot Vesten, tilføyde han.

- Vi anslår nå at over 7000 militante, væpnede folk fra utlandet har kommet til Syria fra rundt 50 land. Mange av disse landene er i Europa eller Midtøsten, sa Clapper som er USAs sjef for nasjonal etterretningsvirksomhet.

Bekymring - Dette bekymrer ikke bare oss, men også landene de kommer fra, tilføyde han.

Advarselen kom under den årlige høringen om globale sikkerhetstrusler i Senatets etterretningskomité onsdag.

Clapper opplyste at USA har oppdaget treningsanlegg for væpnede utenlandske aktivister i Syria. Borgerkrigen i landet, der opprørere slåss for å styrte president Bashar al-Assad og hans regime i Damaskus, har kostet minst 130 000 menneskeliv.

Amerikanske og europeiske tjenestemenn peker på at det fins ei lang rekke landeveisruter inn i Syria fra andre land. Dette gjør det langt vanskeligere for etterretningsfolk å overvåke reiser til syriske områder enn til Pakistan, Jemen eller Nord-Afrika.

«Drivhus» Afrika sør for Sahara er på sin side blitt det reneste drivhus for ekstremisme, tilføyde Clapper. Det er grunn til sterk uro over utviklingen i land som Mali, Mauritania, Niger og Tsjad, og ekstremistene utnytter aktivt et maktvakuum i Libya, sa han.

- Regionale terroristorganisasjoner utnytter smutthull langs Libyas grenser. Store mengder konvensjonelle våpen som er utenfor kontroll, bidrar til å destabilisere regionene Maghreb og Sahel, framholdt Clapper med henvisning til områder på begge sider av Sahara-ørkenen.

Den amerikanske etterretningssjefen sa også at Ukrainas president, Viktor Janukovitsj, ser ut til å ville bruke alle midler for å beholde makta. Janukovitsj kan komme til å bruke makt eller andre ulovlige midler, spådde James Clapper.

(NTB-Reuters-AFP)

SYRIA:CIA-direktøren John Brennan (til venstre) og direktøren for nasjonal etterretning James Clapper. Syria og borgerkrigen der er blitt deres store hodepine. Foto: REUTERS / Scanpix / Kevin Lamarque
SYRIA:CIA-direktøren John Brennan (til venstre) og direktøren for nasjonal etterretning James Clapper. Syria og borgerkrigen der er blitt deres store hodepine. Foto: REUTERS / Scanpix / Kevin Lamarque Vis mer