<b>MASSEDØD: </b>Over hundre tusen saiga-antiloper døde i 2015 i Betpak-Dala-regionen i Kazakhstan. Foto: Kazakhstans landbruksdepartement / Handout via Reuters / NTB Scanpix
MASSEDØD: Over hundre tusen saiga-antiloper døde i 2015 i Betpak-Dala-regionen i Kazakhstan. Foto: Kazakhstans landbruksdepartement / Handout via Reuters / NTB ScanpixVis mer

Over hundre tusen antiloper døde mystisk i 2015. Nå kan man ha funnet grunnen

Liknende er aldri observert for noen annen art.

I mai 2015 kom meldingen om at 85 000 saiga-antiloper hadde dødd på uforklarlig vis i Kasakhstan.

Det var en stor del av den utrydningstruede arten som i 2014 bare telte 257 000 individer.

Landbruksministeren sa den gangen at dødsårsaken var et mysterium, men at de mistenkte en epidemi utløst av en bakterieinfeksjon.

To massedødsfall på få måneder

Samme høst falt en flokk på 60 000 antiloper på fire dager.

Dermed hadde over halvparten av de gjenværende antilopene dødd på noen få måneder.

Forskerne fikk da bekreftet at bakterieinfeksjonen hadde spilt en stor rolle. Men det var fortsatt ikke klart hvorfor bakteriene, som ellers er harmløse, hadde gjort et såpass stort innhogg i bestanden.

- Omfanget av denne massedøden, og hvor fort det har gått, ved at den sprer seg til hele flokken, har aldri blitt observert for noen annen art, sa geologen Steffen Zuther som hadde forsket på massedøden, til Live Science i 2015.

Sammenliknet værforhold

​Nå forteller forskere til BBC at de nærmer seg en løsning.

Ved hjelp av statistisk analyse har de sammenliknet værforholdene i området over tid.

Bakteriene var en viktig grunn, men klimaet sto også for et viktig bidrag. ​De fant ut at det var uvanlig varmt og fuktig i dagene før antilopene døde.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Forskerne fant samme værforhold før to tidligere massedødsfallene av antiloper i 1981 og 1988 i Sentral-Asia.

Mekanismene som gjorde at klimafaktorer trigget bakterieangrepet er likevel ukjent, og krever mer forskning, forklarer de til BBC.

- Vil skje igjen

Professor Richard Kock ved the Royal Veterinary College London var en del av det opprinnelige teamet som undersøkte saken.

Han sa det var noe utenom det vanlige, men samtidig at det ikke er siste gang man ser noe liknende.

- Det er veldig, veldig sannsynlig at det skjer igjen.​

Dette henger ikke minst sammen med prediksjonene for klimaendringer i området.

En sammenheng med klimaet har vært vurdert før, men Kock sier det er første konkrete bevis.

Saiga-antilopen ble i utgangspunktet klassifisert som utrydningstruet i på grunn av massiv snikjakt på 90-tallet. Antilopene ble jaktet på for kjøtt og skinn, men også hornene var attraktive, fordi de er en nøkkelingrediens i tradisjonell kinesisk medisin.