OVERLEVDE:  Paul Gaylord (59) ble smittet av bakterien Yersinia pestis, som forårsaket at sannsynligvis 60 prosent av Europas befolkning døde under Svartedauen på 1300-tallet. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix
OVERLEVDE: Paul Gaylord (59) ble smittet av bakterien Yersinia pestis, som forårsaket at sannsynligvis 60 prosent av Europas befolkning døde under Svartedauen på 1300-tallet. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB ScanpixVis mer

Paul Gaylord (59) skulle redde katta Charlie fra kjeveklemt mus

Ble bitt og holdt på å dø av bakterien som forårsaket Svartedauen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Paul Gaylord (59) i Oregon i USA prøvde i juni i år å fjerne en mus fra villkatten Charlies kjeve etter at musa hadde satt seg fast.

Men katteredningen ble ubetydelig etter at Gaylord oppdaget at han hadde blitt smittet med byllepest, pesten som forårsaket pandemien Svartedauen, som herjet Europa for mer enn 600 år siden. 

I det Gaylord skulle fjerne musa ble han bitt av katta Charlie. Musa satt likevel fast, og Gaylord lånte deretter et våpen fra en nabo for å få en slutt på kattas musesmerte, ifølge avisa Oregon.

Lungene kollapset Det går normalt tre til fem dager før sykdommen bryter ut etter smitte. Gaylord fikk først feber to dager etter bittet og trodde han hadde fått influensa. Men da lymfene i armhulen og lysken vokste seg enorme og hadde samme størrelse som en sitron, ble han raskt innlagt på St. Charles Medical Center-Bend.

Legene beskrev tilstanden hans som svært alvorlig, og tester beviste at han hadde store mengder av bakterien Yersinia pestis, som gjorde at sannsynligvis 60 prosent av Europas befolkning døde på 1300-tallet.

Moren hans, Almed Gaylord (82), sier til avisa Oregon at hjertet til sønnen stoppet. Gaylord har hele sitt liv jobbet som sveiser, men vil etter dette aldri bli i stand til å fortsette i jobben sin.

KOLDBRANN:  Ifølge den norske Svartedauen-eksperten og professoren Ole Jørgen Benedictow har pestbakteriene hos amerikanske Gaylord trengt ut fra den oppsvulmete lymfekjertelen, altså byllen, og inn i blodet hans. Der bryter blodkarveggene sammen. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix
KOLDBRANN: Ifølge den norske Svartedauen-eksperten og professoren Ole Jørgen Benedictow har pestbakteriene hos amerikanske Gaylord trengt ut fra den oppsvulmete lymfekjertelen, altså byllen, og inn i blodet hans. Der bryter blodkarveggene sammen. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

Uten antibiotikamedisin går det normalt tre til fem dager før smittende dør av pesten.

- Lungene hans kollapset også. Legene sa han ikke kom til å klare seg, sa hun til avisa.

Svartedauen er den verste katastrofen som har rammet Europa, og ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO) blir det i gjennomsnitt rapportert om elleve tilfeller av pesten i USA hvert år.

Økende utbredelse Ifølge professor i historie og ekspert på Svartedauen ved Universitetet i Oslo, Ole Jørgen Benedictow, bærer ofte jordekorn smitte i USA. Pesten er i dag mer geografisk utbredt enn noensinne, opplyser professoren, som har skrevet flere bøker om emnet.

- Svartedauen ble spredt til USA på begynnelsen av 1900-tallet, med farlige rottelopper som har blitt transportert, enten med bagasje eller kornvarer. Nå har sykdommen spredt seg til midt på kontinentet, sier han til Dagbladet.

Professoren forklarer at pestbakteriene hos amerikanske Gaylord har trengt ut fra den oppsvulmede lymfekjertelen, altså byllen, og inn i blodet hans. Det kalles «sekundær blodforgiftningspest».

EKSPERT:  Professor i historie ved og ekspert på svartedauen, Ole Jørgen Benedictow, sier det i dag er enighet om at Svartedauen skyldes bakterien Yersinia pestis. Foto: Privat
EKSPERT: Professor i historie ved og ekspert på svartedauen, Ole Jørgen Benedictow, sier det i dag er enighet om at Svartedauen skyldes bakterien Yersinia pestis. Foto: Privat Vis mer

- I blodstrømmen formerer pestbakteriene seg raskt og deres toksiner vil få blodkarveggene til å bryte sammen. Pestbakterier har også en tendens til å klumpe seg sammen og skape små blodpropper, sier han.

- I dette tilfellet har det gått så langt at det er oppstått koldbrann i fingre og tær, og da er amputasjon vanskelig å unngå, kommenterer han.

Aldri bekjempet Bakterien har spredt seg fra USA, og har blitt funnet i Canada, Mexico, Brasil og Chile, opplyser han. Det har vært mange teorier rundt årsaken til sykdommen, og mulige syndere har vært miltbrann, vestafrikanske sykdommer og ulike virussykdommer, opplyser han.

- 43 studier utført med moderne genteknologi fra ulike gravområder har endelig avgjort at det var Yersinia pestis som førte til byllepesten.

Navnet Svartedauen kommer fra ordene atra mors, som betyr forferdelig eller sort død. Navnet svartedauen ble ikke brukt i datiden i det hele tatt, sier Benedictow.

- Svartedauen har ikke noe med at ofrene ble svarte. Bakterien har en tendens til å danne blå flekker, men smittede ble normalt ikke svarte, sier han, og legger til:

KRITISK TILSTAND:  Paul Gaylord (59) må amputere både fingre og tær etter at Svartedauen-bakterien forårsaket koldbrann. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix
KRITISK TILSTAND: Paul Gaylord (59) må amputere både fingre og tær etter at Svartedauen-bakterien forårsaket koldbrann. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

- Bakterien vil alltid leve videre. Den sirkulerer i store ansamlinger av gnagere. Flere veterinærer som har blitt utsatt for sjuke dyr har dødd av dette i USA. Men i dag har vi medisinering og forskningsinstitutter som følger nøye med.

- Heldig som lever Tilbake i Oregon har fem personer, inkludert Gaylord, blitt smittet av sykdommen siden 1995. Gaylord har mistet både fingre og tær som følge av sykdommen, og han ble operert denne uka.

Så langt har han tilbrakt en måned på sjukehuset, og han har en lang vei foran seg, siden han må lære å gå og bruke hendene på nytt.

- Jeg blir fortalt at tilstanden min er fin i forhold til omstendighetene, sa Gaylord til avisa Oregon over telefon i forrige uke.

- Jeg føler meg heldig. Det er lenge til jeg blir frisk, men jeg er i hvert fall i live, sa mannen videre. 

Ifølge Folkehelseinstituttet er pest hovedsakelig en sykdom hos gnagere og til dels lopper. I dag forekommer byllepest sporadisk i deler av Afrika, Sentral-Asia, Sør-Amerika og sørvestre deler av USA.

TRODDE HAN SKULLE DØ:  Flere familiemedlemmer våket på sengen til Gaylord, og legene trodde han skulle dø fordi han ikke ble behandlet i tide med antibiotika. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix
TRODDE HAN SKULLE DØ: Flere familiemedlemmer våket på sengen til Gaylord, og legene trodde han skulle dø fordi han ikke ble behandlet i tide med antibiotika. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

Ifølge professor Benedictow snakket Shakespeare, som så pest på nært hold i sin samtid, om «the tokened pestilence where death is sure».

- I Norge ble uttrykket «flekkene er talte» brukt om mennesker som lå for døden lenge etter siste pestepidemi, i 1654.

SVEISER:  Gaylord jobbet som sveiser før han ble bitt av katta Charlie i det han skulle fjerne en mus fra munnen hans. Han vil aldri kunne jobbe som sveiser igjen. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix
SVEISER: Gaylord jobbet som sveiser før han ble bitt av katta Charlie i det han skulle fjerne en mus fra munnen hans. Han vil aldri kunne jobbe som sveiser igjen. Foto: The Gaylord Family / AP Photo / NTB Scanpix Vis mer