Pentagon planlegger Irak-exit

Senator Hillary Clinton krever svar

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Pentagon har startet planleggingen av en gradvis Irak-tilbaketrekning, bekrefter forsvarsminister Robert Gates.

- Planleggingen er nå gitt prioritet, lyder forsvarsministerens svar til senator Hillary Clinton som ville vite om slike planer forelå.

Gates opplyser at han selv aktivt deltar i arbeidet med å planlegge Irak-nedtrappingen og lover å orientere forsvarskomiteen i Senatet om det videre arbeidet.

- Vær sikker på at det nå finner sted en slik planlegging. Jeg er selv aktivt involvert og det samme er høytstående militære og sivile tjenestemenn og militære ledere i felten, heter det i svaret fra Gates.

- Dette planarbeidet har høy prioritet i departementet, slår forsvarsministeren fast.

En talsmann for Pentagon understreker at det ikke planlegges noen rask eller total tilbaketrekning fra Irak, men en gradvis styrkereduksjon i tråd med det Bush-administrasjonens tidligere har varslet.

- Vi legger planer for en eventuell nedtrapping, en eventuell reduksjon, for begynnelsen på tilbaketrekningen av våre styrker fra Irak, sier talsmannen Bryan Whitman.

Senest i vår sendte Bush 30.000 nye soldater til Irak, der det nå er rundt 157.000 amerikanske soldater.

Demokratene, som har flertall i Kongressen, har lenge etterlyst en strategi for tilbaketrekning. Det var i den anledning at senator Clinton i mai ba Pentagon om en redegjørelse.

HOVEDKVARTER: Her fra Pentagon-bygningen planlegges Irak-tilbaketrekningen. FOTO: Charles Dharapak/AP
HOVEDKVARTER: Her fra Pentagon-bygningen planlegges Irak-tilbaketrekningen. FOTO: Charles Dharapak/AP Vis mer

Viseforsvarsminister Eric Edelman avviste først å svare på Clintons spørsmål, og hevdet at en diskusjon om tilbaketrekning i full åpenhet bare var egnet til «å styrke fiendens propaganda om at USA vil vende ryggen til sine allierte».

Clinton ble rasende over svaret og kalte uttalelsen fra Edelman uakseptabel og skandaløs.

Gates forsvarer viseforsvarsministeren og minner senator Clinton om at det var hennes mann som i sin presidentperiode først ga Edelman en høy stilling.

NTB

PLANLEGGER: Forsvarsminister Robert Gates planlegger Irak-tilbaketrekningen. Det skal skje langsomt.
KREVER SVAR: Senator og presidentkandidat Hillary Clinton krever svar på Irak-tilbaketrekkingen.