Powell reiser hjem uten resultater

USAs utenriksminister Colin Powell reiser fra Midtøsten uten konkrete resultater. EU-kommissær Chris Patten krever at Israel godtar FN-gransking av påståtte grusomheter mot palestinerne.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Det hvite hus har de siste dagene forsøkt å dempe håpene om et gjennombrudd under Powells besøk i Midtøsten. Onsdag ble det klart at Powell må reise hjem uten konkrete fredsframskritt.

På en pressekonferanse i Jerusalem sa imidlertid Powell at Israels statsminister Ariel Sharon hadde gitt ham et tidsskjema for tilbaketrekking fra de gjenokkuperte områdene.

- Tilbaketrekningen vil skje i løpet av de neste dagene, eller om en ukes tid, sa Powell.

Powell understreket at israelerne må stanse operasjonene på Vestbredden og gjenoppta samtalene om sikkerhetsspørsmål hvis det skal være mulig å oppnå en våpenhvile. Og at tilbaketrekningen må skje før en våpenhvile kan innføres. Tidligere har USA krevd umiddelbar tilbaketrekking.

Powell uttrykte også skuffelse over Arafats innsats.

- Palestinernes leder må aksjonere mot terrorisme. Arafat kan ikke lenger uttale seg tvetydig om terrorisme, sa Powell.

Powell sa at amerikanske tjenestemenn vil være i Midtøsten for å forsøke å stanse volden. Selv reiser han tilbake til Washington allerede onsdag, men opplyste at han vil returnere til Midtøsten på et senere tidspunkt.

Palestinske frustrasjon

Til tross for palestinsk skuffelse over Powells resultatløse besøk, takket Arafat ham for hva han hadde forsøkt å utrette. Andre palestinere var lite nådige og karakteriserte situasjonen som verre en noensinne.

- Møtet mellom USAs utenriksminister Colin Powell og palestinernes leder Yasser Arafat var «en katastrofe», sier den palestinske informasjonsministeren Yasser Abed Rabbo.

Den palestinske forhandleren Saeb Erekat beskyldte Israels statsminister Ariel Sharon for å ha «torpedert» USAs forsøk på å få til en våpenhvile. Erekat la til at situasjonen etter hans mening er mye verre nå enn før Powells reise.

Palestinske journalister som fulgte møtet mellom Powell og Arafat per telefon, fortalte om en spent atmosfære og ytterst vanskelige samtaler. Den amerikanske delegasjonen skal ha lagt sterkt press på palestinerne.

Kairo avlyst

Et møte mellom Powell og Egypts president Hosni Mubarak onsdag ble brått avlyst. Powell skulle i stedet møte Egypts utenriksminister Ahmed Maher og Jordans utenriksminister Marwan Moasher, muligens også Saudi-Arabias utenriksminister prins Saud al-Faisal.

Det ble ikke sagt hvorfor møtet mellom Powell og Mubarak ble avlyst, men beskjeden om avlysningen kom etter det mislykkede møtet mellom Powell og Arafat i Ramallah tidligere på dagen.

EU krever gransking

EUs utenrikskommissær, britiske Chris Patten, sier Israel må godta en FN-gransking av de påståtte grusomhetene mot palestinere.

Patten beskylder også Israel for å fyre opp under konflikten med palestinerne ved å hindre humanitær tilgang til flyktningleiren i Jenin. Hjelpeorganisasjoner, blant andre Røde Kors, har de siste dagene fortalt om svært vanskelige arbeidsforhold, og at Israel hindrer dem i å få inn hjelp til befolkningen i den raserte byen.

- Hvis Israel fortsetter å avvise alle appeller om humanitær assistanse, hvis Israel motsetter seg alle forsøk fra internasjonal presse på å dekke hva som foregår, ja da vil Israel bare gi oksygen til alle dem som ønsker å fremme mer ekstreme krav, sier Patten.

Pattens kommentarer falt dagen etter at det britiske parlamentet tirsdag i klare ordelag fordømte Israel fordi landet ikke ville rette seg etter USAs krav om umiddelbar tilbaketrekking fra palestinske byer på Vestbredden.

(NTB)

LITE FRUKTBART: USAs utenriksminister Colin Powell møtte i dag Yassir Arafat, uten at det fikk noe fart inn i fredsprosessen.