UNDER PRESS: Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen, er blitt etterforsket i månedsvis. Foto: Yana Paskova/Getty Images/AFP
UNDER PRESS: Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen, er blitt etterforsket i månedsvis. Foto: Yana Paskova/Getty Images/AFPVis mer

Trumps advokat etterforsket i månedsvis

- Presidenten har en akutt interesse i saken

USAs president, Donald Trump, prøver å hindre at politiet får gjennomgå beslaglagt materiale.

NEW YORK (Dagbladet): Mandag gikk FBI til razzia mot Trumps personlige advokat gjennom ti år, Michael Cohen. De gjennomsøkte både kontoret, hotellrommet og hjemmet hans. Det har fått både presidenten og Cohen til å reagere sterkt. Advokatene deres forsøkte fredag å få domstol i New York til å hindre at Justisdepartementet kan gjennomgå det sensitive materialet.

Cohen, beskrives som presidentens virtuelle hvelv. Han passer på og beskytter både forretningsmannen og privatpersonen Donald Trumps største hemmeligheter. Razziaen førte blant annet til beslag av materiale som blant annet er relatert til Cohens utbetaling på 130.000 dollar til pornostjernen Stephanie Clifford - alias Stormy Daniels, ifølge The New York Times.

Advokatene til Trump og Cohen forsøkte fredag å få en domstol til å hindre at justismyndighetene får gjennomgå det beslaglagte materialet. En beslutning fra domstolen vil tidligst komme mandag.

- Akutt interesse

- Trump har en akutt interesse i denne etterforskningen og hvordan materialet blir gjennomgått. Han er USAs president. Dette er av største interesse for ham, sa Trumps ferske advokat, Joanna Hendon, i rettssalen, ifølge CBS News.

Fredag morgen, mens rettsmøtet startet i New York, ringte også Trump til Cohen, ifølge New York Times. Det er uklart hva de snakket om, men samtalen kan bli problematisk for begge to. Vanligvis råder nemlig advokater klientene sine til å unngå å diskutere en pågående etterforskning.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Ifølge avisas kilder i kretsen rundt Trump, anser presidenten nå etterforskningen av Cohen som en større trussel enn den omfattende etterforskningen av en mulig forbindelse mellom hans valgkamporganisasjon og russiske myndigheter.

TRUMPS ADVOKAT: Trumps ferske advokat, Joanna Hendon, utenfor rettsbygningen i New York fredag. Foto: REUTERS/Jeenah Moon
TRUMPS ADVOKAT: Trumps ferske advokat, Joanna Hendon, utenfor rettsbygningen i New York fredag. Foto: REUTERS/Jeenah Moon Vis mer

Trump har tidligere denne uka langet ut mot etterforskningen og offentlig kalt den en «skam», en «heksejakt» og «angrep mot landet vårt».

Flere måneder

Dokumentene påtalemyndigheten la fram i retten, viser at etterforskningen av Cohen har pågått i månedsvis, at etterforskerne har samlet inn beviser over en lengre periode, og at de allerede hadde gjennomsøkt flere av Cohens e-postkontoer med en tidligere ransakingsordre. De gjorde det også klart at etterforskningen dreier seg om advokatens «personlige forretningsavtaler». Handlingene som etterforskes omfatter mistanke om «forsøk på å tildekke» og svindel. Ingen av e-postene, som er gjennomgått, skal være korrespondanse mellom Cohen og Trump.

Etterforskningen, som ledes av statsadvokaten i New York, startet etter henvisning fra Robert Mueller, som leder Russland-etterforskningen. De to etterforskningene drives nå adskilt.

Advokatene til Cohen og Trump ønsker å gjennomgå det beslaglagte materialet for å finne ut hva som er beskyttet av personvernet som eksisterer for forholdet mellom en advokat og hans klienter før påtalemyndigheten får se dem.

- Ingen juridiske arbeidsoppgaver

Påtalemyndigheten argumenterte imidlertid for at e-postene, som allerede er beslaglagt, viste at Cohen «utførte lite eller ingen juridiske arbeidsoppgaver».

De sier også at etterforskningen dreier seg om Cohens forretningsvirksomhet, og ikke arbeidet hans som advokat. De er dessuten interessert i Cohens mulige uoffisielle rolle under presidentvalgkampen.

Dersom påtalemyndigheten får rettens medhold, kan det være dårlig nytt for Trump. I over et tiår har nemlig Trump brukt Cohen til å hjelpe seg med sine vanskeligste anliggende både i forretningslivet og privat. Cohen har tidligere blant annet gått til angrep mot Trump forretningsrivaler og gravende journalister.

- Denne saken er rettfram. Trumps advokat-klient-privilegium er ikke større enn for noen andre som søker juridisk rådgivning, sier asissterende statsadvokat, Tom McKay.

Etterforskningen kan sette Trumps lojale advokat under et massivt press, som kan føre til at han ser seg tjent med å samarbeide med myndighetene.

- SKAMMELIG: Donald Trump raser etter at FBI raidet kontorene til advokaten hans. Video: CNN Vis mer

Angivelige affærer

Det er foreløpig ikke offentlig kjent hvilke konkrete forhold myndighetene etterforsker. Kilder sier imidlertid til nyhetsbyrået AP at ransakingsordren ble gitt for å søke dokumenter knyttet til Cohens engasjement i taxibransjen, Cohens kommunikasjon med Trumps valgkamporganisasjon og informasjon om betalingene til den tidligere Playboy-modellen Karen McDougal og pornoskuespilleren Stephanie Clifford.

Begge kvinnene hevder at de hatte affærer med Trump, og at de fikk betalt for ikke å fortelle om det. Trump har så langt benektet affærene. Han sa også til journalister at han ikke kjente til utbetalingen til Clifford på 130.000 dollar, som Cohen sier at han utførte på eget initiativ like før presidentvalget i 2016.

McDougal fikk utbetalt 150.000 dollar sommeren 2016 av eierselskapet til sladrebladet National Enquirer, mot at de fikk eksklusive rettigheter til historien hennes. De publiserte aldri historien hennes. Selskapet drives dessuten av Trumps nære støttespiller, David Pecker.

SNAKKER UT: Pornostjernen Stormy Daniels forteller i et intervju om sitt påståtte forhold til president Donald Trump. Video: CBS News / CNN / Foto: CBS News / AP / NTB Scanpix Vis mer