I HARDT VÆR: Kirkeledere i Word of Faith Fellowship i Spindale i Nord-Carolina risikerer fengselsstraff for overgrep mot sektmedlemmer. På dette bildet fra 2012 holder grunnlegger Jane Whaley og hennes mann Sam et barn under dåp i den omstridte sekten. Foto: AP/NTB Scanpix
I HARDT VÆR: Kirkeledere i Word of Faith Fellowship i Spindale i Nord-Carolina risikerer fengselsstraff for overgrep mot sektmedlemmer. På dette bildet fra 2012 holder grunnlegger Jane Whaley og hennes mann Sam et barn under dåp i den omstridte sekten. Foto: AP/NTB ScanpixVis mer

Word of Faith Fellowship-prest Brooke Covington risikerer fengsel

Prest tiltalt for sektbanking av homofil (23): - Er nakken min i ferd med å knekke? Skal jeg dø?

- Ville drive ut «homofile demoner».

(Dagbladet): Homofile Matthew Fenner (23) fra Nord-Carolina vitnet torsdag i forrige uke i rettssaken mot prest Brooke Covington (58) i den evangeliske sekten Word of Faith Fellowship i Spindale i den amerikanske delstaten, skriver AP.

Fenner hevdet i retten at han trodde han skulle dø da en gruppe medlemmer av kirka «slo og kvalte ham» for å «drive ut homofile demoner».

Covington står tiltalt for å ha ledet kidnappingen av og angrepet på Fenner som angivelig fant sted etter søndagsgudstjeneste i kirka 27. januar 2013.

Omringet etter gudstjeneste

Ifølge Fenner ble han omringet av mer enn 20 sektmedlemmer som deretter skal ha jult ham opp i rundt to timer, skriver Washington Post.

Under vitnemålet i retten, uttalte Fenner at Covington skal ha trukket fram hans homofile legning og sagt at «gud sier at det er noe galt i livet ditt».

Videre fortalte Fenner at han hadde vært kreftsyk som barn og at han hadde tatt en biopsi bare ei uke før han ble angrepet.

- Jeg var svak og tenkte «er nakken min i ferd med å knekke? Skal jeg dø?», uttalte Fenner fra vitneboksen.

STRAFFEFORFULGT: Kent og Brooke Covington er prester i sekten Word of Faith Fellowship. Nå risikerer Brooke to års fengsel, tiltalt for å ha ledet bankingen av en 23 år gammel homofil mann i menigheten. Foto: Word of Faith Fellowship
STRAFFEFORFULGT: Kent og Brooke Covington er prester i sekten Word of Faith Fellowship. Nå risikerer Brooke to års fengsel, tiltalt for å ha ledet bankingen av en 23 år gammel homofil mann i menigheten. Foto: Word of Faith Fellowship Vis mer

Covington risikerer to års fengsel dersom hun blir dømt. Hun er den første av fem tiltalte kirkemedlemmer som må møte i retten i saken.

- Ba for ham

Aktor Garland Byers uttalte i sitt innledningsforedrag at Covington «regisserte og deltok i angrepet».

Covingtons advokat, David Teddy, tegnet et helt annet bilde av hendelsen.

Ifølge Teddy skal menigheten rutinemessig ha bedt for Fenner i 15-20 minutter på den aktuelle datoen.

Da bønnen var over, klemte Fenner alle sammen og forlot kirken, uttalte advokaten.

I løpet av de siste to åra har Associated Press (AP) avslørt omfattende overgrep mot sektmedlemmer utført av Word of Faith Fellowship-ledere.

Nyhetsbyrået har intervjuet fire tidligere kirkemedlemmer som sier at de opplevde at Fenner ble angrepet.

Renselsesprosess

På grunnlag av intervjuer med 43 tidligere sektmedlemmer, dokumenter og hemmelige opptak, rapporterte AP i februar i år at folk i menigheten ble regelmessig stengt inne, slått, kvalt og slengt i gulvet i det som skulle være en slags renselsesprosess for syndere.

Ifølge AP har kirka mange strenge regler for å kontrollere medlemmenes liv, inkludert om de kan gifte seg eller få barn.

Regelbrudd utløser ofte en ydmykende tilsnakk fra prekestolen eller fysisk straff, ifølge mange tidligere medlemmer intervjuet av AP.

Medlemmer kan ikke se på TV, gå på kino, lese aviser eller spise på restauranter som spiller musikk eller serverer alkohol. Hvis kirkeledere tror at en medlemmer har seksuelle eller skitne tanker, kan de bli anklaget for å være «urene» og bli straffet, forteller tidligere medlemmer.

Fenner sa at han sluttet seg til sekten sammen med sin mor og bror i 2010.

Etter angrepet i 2013 trakk han seg ut.

Sekten ble grunnlagt i 1979 av Jane Whaley, en tidligere mattelærer, og hennes ektemann, Sam, en tidligere bruktbilforhandler, begge pastorer i den omstridte menigheten.