Pyramidekongen satser i Kina. Men i kulissene ventet krangling og sinte kunder

World Games-topp Tor Anders Petterøe satset på nye, lukrative jaktmarker.

NYE MARKEDER: Folk veksler iherdig penger i en Western Union-filial i Hong Kong. Dagbladet er kjent med at Towah-systemet pekte seg ut «The virgin markets» - de uoppdagede markedene - Asia, Afrika, Sør-Amerika og Øst-Europa når de skulle satse. Dette er markeder, mener Towah, som er vant til Forex og Western Union, og der kredittkort har vært forbundet med risiko. Foto: AFP / NTB scanpix
NYE MARKEDER: Folk veksler iherdig penger i en Western Union-filial i Hong Kong. Dagbladet er kjent med at Towah-systemet pekte seg ut «The virgin markets» - de uoppdagede markedene - Asia, Afrika, Sør-Amerika og Øst-Europa når de skulle satse. Dette er markeder, mener Towah, som er vant til Forex og Western Union, og der kredittkort har vært forbundet med risiko. Foto: AFP / NTB scanpixVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Da World Games-pyramiden - med flere hundre tusen norske ofre - raste i 2004-2005, dukket navnet Towah opp på den norske selskapshimmelen. Bak en rekke selskaper under Towah-paraplyen står den gamle World Games-kongen Tor Anders Petterøe (59) fra Fredrikstad.

Towah tilbyr en betalings- og bankløsning for nettverksmarkedsføringsindustrien (MLM) - selskapsformen der medlemmene kan tjene på å rekruttere nye medlemmer. Den ulovlige varianten av dette kalles pyramidespill.

Men etter flere år med medieoppslag og rettsprosesser med ymse utfall her i Vesten, måtte pyramidegründeren se seg om etter et nytt marked: Kina.

TAUS: Tor Anders Petterøe har ikke besvart Dagbladets henvendelser på telefon, sms og e-post. Her fotografert da han ankom Towah Norways konkursbo i Fredrikstad. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet
TAUS: Tor Anders Petterøe har ikke besvart Dagbladets henvendelser på telefon, sms og e-post. Her fotografert da han ankom Towah Norways konkursbo i Fredrikstad. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet Vis mer

Dagbladet er kjent med at Towah-systemet pekte seg ut «The virgin markets» - de uoppdagede markedene - Asia, Afrika, Sør-Amerika og Øst-Europa. Dette er markeder, mener Towah, som er vant til Forex og Western Union, og der kredittkort har vært forbundet med risiko.

Enormt marked

Det er ikke vanskelig å skjønne at Towah ønsket seg inn i det kinesiske markedet: Ifølge tall fra den kinesiske kommisjonen for rettferdig handel omsatte MLM-industrien i Taiwan for ti milliarder kroner i 2009. Og tallene var ventet å stige. Towah har operert både i Taiwan og Kina

Åpen informasjon om Towahs nettsteder gir også en pekepinn på hvor selskapets nye base ligger, etter at World Games sendte Petterøes navn ut i kulda i Norge og Skandinavia. I dataene for nettstedet towahbanking.com går det fram at byen der nettstedet besøkes aller mest er Taichung i Taiwan. Taipei, også i Taiwan, er på fjerde plass.

Ifølge advokatfirmaet Lehman, Lee & Xu, som har ekspertise innen MLM-juss i Kina, har MLM vært forbudt i Kina i flere år. Men advokatfirmaet opplyser at kinesiske myndigheter de siste åra har myknet opp overfor MLM-industrien. Det åpnet døra for Tor Anders Petterøe.

Krangel

For å forstå Petterøes virksomhet må man først kjenne navnet Bidify. Bidify ble grunnlagt av den pyramide-dømte trønderen Frode Jørgensen (41). Han fant sin perfekte makker Tor Anders Petterøe.

Towah skulle stå for betalingsløsningene til Bidify. Bidifys kunder fikk en Towah-konto og et Towah-kort, et såkalt forhåndsbetalt Mastercard. Via Towah skulle kundene kunne føre penger inn og ut av Bidify og andre såkalte MLM-selskaper.

I august kunne Dagbladet avsløre at Bidify og Bidify-kundenes penger - anslått til i overkant av seks millioner euro, rundt 50-millioner kroner - nå var borte vekk i Towah-systemet.

Og de gamle bestekompisene Jørgensen og Petterøe kranglet så busta - og pengesedlene - føyk.

Kina-klager

Dermed kan også dette Petterøe-eventyret nærme seg en ufrivillig slutt. Dagbladet er kjent med klager fra en rekke kunder i Asia.

GODE TIDER: En bankansatt teller penger i en bank i Taiwan - der Towah har hatt svært mange kunder. Foto: AFP / NTB scanpix
GODE TIDER: En bankansatt teller penger i en bank i Taiwan - der Towah har hatt svært mange kunder. Foto: AFP / NTB scanpix Vis mer

- Jeg har omkring 25 000 kroner på min Towah-konto. Jeg har spurt gjentatte ganger om å få ut pengene - men de nekter. Jeg får beskjed om at de ikke har mulighet til å betale meg tilbake, sier en kinesisk Towah-kunde til Dagbladet.

Han ønsker å være anonym av hensyn til egen sikkerhet. Dagbladet har fått se e-postene Towah har sendt ham, der hans historie går fram.

- Jeg begynte å bruke Towah fordi jeg skulle overføre penger inn i Bidify. Venner av meg fortalte at jeg da kunne by hos Bidsson, tjene penger eller vinne premier. Nå er pengene mine låst i Towah-systemet, og jeg vet jeg ikke er alene. En venn av meg i samme situasjon har over 155 000,- låst på kontoen sin, sier kineseren fortvilt.

Dagbladet har søkt Tor Anders Petterøe på telefon, sms og e-post gjentatte ganger, uten hell.