ALEX TRUER: Et satellittbilde fra 25. juni viser lavtrykket som dagen etter ble årets første navngitte tropiske storm i Mexicogolfen: Alex. Den ventes snart å bli oppgradert til en orkan. Selv om den varslede banen ikke bringer den nær åstedet for det massive oljeutslippet, kan høye bølger og vind ødelegge for opprydningsarbeidet. Foto: NOAA/SCANPIX
ALEX TRUER: Et satellittbilde fra 25. juni viser lavtrykket som dagen etter ble årets første navngitte tropiske storm i Mexicogolfen: Alex. Den ventes snart å bli oppgradert til en orkan. Selv om den varslede banen ikke bringer den nær åstedet for det massive oljeutslippet, kan høye bølger og vind ødelegge for opprydningsarbeidet. Foto: NOAA/SCANPIXVis mer

Redningsarbeidet i Golfen trues av orkan

Alex kan gjøre vondt verre i miljøkatastrofen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): Den tropiske stormen Alex måker gjennom vestdelen av Mexicogolfen, og truer med å forpurre det massive bergingsarbeidet under den pågående oljekatastrofen.

Prognoser tyder på at stormen ikke kommer i nærheten av lekkasjestedet i øst, men utstyr som flytende oljebommer og skip som samler søl risikerer å bli ubrukelige og landfaste, på grunn dårlige værforhold, melder Associated Press (AP).

Videre kan det skyve oljesøl lenger inn mot land samt ramme oljeselskapet BPs muligheter til å samle opp råolje som spruter ut av lekkasjestedet på havbunnen.

BERGINGSARBEID: Flerbruksfartøyet Q4000 brenner oljesøl fra den havarerte riggen Deepwater Horizon i Mexicogolfen. Et supportskip kjøler ned med vann. Foto: REUTERS/Daniel Beltra/Greenpeace/SCANPIX
BERGINGSARBEID: Flerbruksfartøyet Q4000 brenner oljesøl fra den havarerte riggen Deepwater Horizon i Mexicogolfen. Et supportskip kjøler ned med vann. Foto: REUTERS/Daniel Beltra/Greenpeace/SCANPIX Vis mer

Varmt overflatevann som forer Alex, nå kategorisert som en tropisk storm, med energi fører til at den trolig intensiveres, og blir en kategori 2-orkan i løpet av de neste dagene, ifølge Tropical Storm Risk (TSR).

Kan bryte opp flakene Trass effektene på oppryddingsarbeidet, kan orkanen bringe godt nytt: Høyere bølger og sterkere vind enn normalt kan bidra til å bryte opp og skynde fordampningen av overflateolje, sier eksperter.

- Oljen er ikke samlet i ett flak. Det er brutt opp i lapper. Det vil faktisk bidra til å bryte ned disse lappene, sier styreleder Piers Chapman ved oseanografiavdelingen på Texas A&M University til AP.

Alex kommer sannsynligvis ikke til å påvirke boringen av to avlastningsbrønner; BPs beste håp for å stanse lekkasjen en gang i august.

Artikkelen fortsetter under annonsen

TRUES: Selv om stormen Alex ikke går direkte over utslippet, kan sterk vind og høye bølger føre til at opprydningsbåter må forbli landfaste. Foto: AP Photo/Gregory Bull/SCANPIX
TRUES: Selv om stormen Alex ikke går direkte over utslippet, kan sterk vind og høye bølger føre til at opprydningsbåter må forbli landfaste. Foto: AP Photo/Gregory Bull/SCANPIX Vis mer

- Vi følger veldig, veldig nøye med, sier kystvaktadmiral Thad Allen.

BP ser på mer orkanvennlige løsninger. I dag bruker de minst fem dager på å koble fra utstyret som samler noe av oljen som lekker, men de ønsker å få på plass et nytt system som lar dem evakuere raskt om stormen kommer - for så komme kjapt igang igjen etterpå.

- Kan gjøre katastrofen verre Selv om oljeutslippet dukker unngår ei kule og slipper de verste effektene av stormen Alex, spår amerikanske myndigheter at årets orkansesong blir en de mest massive på lenge. Opptil 14 orkaner kan herje området de neste månedene, sier etaten NOAA.

Enn om en av dem kverner gjennom utslippet? En orkan har aldri før passert over en så stor lekkasje, og det er en lang rekke svært ukjente faktorer omkring hva som kan skje, påpeker Dr Jeff Masters, meteorolog og grunnlegger av værtjenesten Weather Underground.

BLIR STERKERE: Den tropiske stormen Alex blir trolig oppgradert til en orkan, men den varslede banen bringer den ikke over sentrum for oljeutslippet i Golfen. Grafikk: REUTERS
BLIR STERKERE: Den tropiske stormen Alex blir trolig oppgradert til en orkan, men den varslede banen bringer den ikke over sentrum for oljeutslippet i Golfen. Grafikk: REUTERS Vis mer

- De sterke vindene og kraftige havstrømmene bringer olje til store kyststrekninger som ellers ville blitt skånet. Det er hovedbekymringen min om en storm som beveger seg gjennom Deepwater Horizon-utslippet, skriver Masters i en artikkel.

- Det vil sannsynligvis gjør katastrofen mye verre, og spre oljen over en større region, fortsetter han.

Kaster gift inn på land En annen fare er at store stomfloder fører en «giftig stuing» av olje og kjemikaler langt inn på land, og forurense flere hundre kvadratkilometer med bebyggelse og dyrerike kystområder.

- Miksen vil ri inn på toppen av stormfloden. Det kan imidlertid hende at effekten blir for lav til å skape betydelig skade, siden orkanen tynner ut miksturen med store mengder sjøvann, opplyser Masters.

OVERSVØMMELSER: Stormen Alex førte til oversvømmelser i deler av San Salvador. Nå er den på vei mot Mexico- og Texas-kysten. Foto: AFP PHOTO/Jose CABEZAS/SCANPIX
OVERSVØMMELSER: Stormen Alex førte til oversvømmelser i deler av San Salvador. Nå er den på vei mot Mexico- og Texas-kysten. Foto: AFP PHOTO/Jose CABEZAS/SCANPIX Vis mer

Vindene under New England-orkanen i 1938 kastet sjøsprøyt over 70 kilometer inn på land. Saltet førte til skader på vegetasjon, og en kraftig orkan i Golfen kan gjøre det samme - bare med den giftige blandingen av kjemikalier.

- I regioner med lite regn, kan konsentrasjonen bli et problem. Men igjen: Vi har ikke noen erfaringer med denne typen situasjon, så de potensielle risikoene er ukjente, forteller Masters.

- Høyoktanbensin Effekten kan også bli mer indirekte. En virvel som har skilt seg fra den varme havstrømmen Loop Current - som truer med å bringe olje til USAs østkyst - kan fange søl og føre til «et 400 km bredt, spinnende oljeflak i dager eller uker etter en orkan».

Oljen kan potensielt føre til en betydelig oppvarming av vannet, siden den er mørk, absorberer sollys og forhindrer at fordampning avkjøler vannet under, påpeker Masters. Dette kan bli «høyoktanbensin» for andre orkaner.

STORT: Vindene og effekten av stormen Alex vil kunne merkes langt inne på land i Mexico og Texas. Grafikk: NOAA
STORT: Vindene og effekten av stormen Alex vil kunne merkes langt inne på land i Mexico og Texas. Grafikk: NOAA Vis mer

- Både Katrina og Rita ble sterkere av at de passerte over en slik virvel. Om olje varmer den ytterligere kan det føre til en eksplosiv intensivering av den neste orkanen som passerer over, advarer meteorologen.

GIFTSUPPE: En stormflod kan bringe giftig olje og kjemikalier langt inn på land, dersom en orkan går over oljeutslippet i Golfen. Foto: AP Photo/The Royal Gazette, Mark Tatem/SCANPIX
GIFTSUPPE: En stormflod kan bringe giftig olje og kjemikalier langt inn på land, dersom en orkan går over oljeutslippet i Golfen. Foto: AP Photo/The Royal Gazette, Mark Tatem/SCANPIX Vis mer
KLISSETE: Olje har ført til store skader langs kysten av Louisiana. En orkan som går over utslippet kan bringe sølet til områder det ellers ikke ville truffet. Foto: AFP PHOTO/Clement SABOURIN/SCANPIX
KLISSETE: Olje har ført til store skader langs kysten av Louisiana. En orkan som går over utslippet kan bringe sølet til områder det ellers ikke ville truffet. Foto: AFP PHOTO/Clement SABOURIN/SCANPIX Vis mer