«Rita» økte til i 217 km/t

USA evakuerer New Orleans og Galveston.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Meteorologene opplyser nå i ettermiddag at «Rita» nå klassifiseres som en kategori 4-orkan på Saffir-Simpson-skalaen.

Det betyr en vindstyrke på fra 210 til 249 kilometer i timen.

Stormsenteret beveger seg nå sakte mot land et sted i Gulfen. Sjefen for innenriks sikkerhet i USA, Michael Chertoff, har nå bedt innbyggerne i New Orleans i Louisiana og Galveston i Texas om å komme seg unna fortest mulig.

- Leksa er at når stormen treffer, er det best å være utenfor dens bane, sa Chertoff til tv-kanalen ABCs «Good Morning America» i dag. Han la til at det nå er sendt ut mer enn nok advarsler om Rita.

Fly og busser står klare

Stormen har tatt seg kraftig opp etter at den passerte Florida Keys som en kategori 2-orkan.

Fungerende sjef for kriseberedskaps-byrået FEMA, R. David Paulison, opplyser at de denne gangen har fly og busser klare til å evakuere innbyggere i de utsatte områdene. Redningsarbeidere og lastebiler med is, vann og mat er allerede å vei mot Texas og Florida.

- Jeg ber på det sterkeste om at gulfkyst-innbyggerne om å være oppmerksomme på stormen, sier han.

CUBA:  Flom i Havanna sentrum etter at Rita var på besøk. Foto: Scanpix
CUBA: Flom i Havanna sentrum etter at Rita var på besøk. Foto: Scanpix Vis mer

Både FEMA, president George W. Bush og Texas-guvernør Rick Perry har lært leksa fra New Orleans. Innbyggerne skal vekk før uværet slår over land.

Rita har hittil passert både Cuba og øygruppa Florida Keys. I og rundt Cubas hovedstad Havanna mistet to millioner mennesker strømmen, og det ble også rapportert om flom i noen av gatene. Flyplassen var også stengt mens Rita herjet som verst.

Florida Keys var heldige, stormsenteret passerte ikke over land og skadene ble dermed begrensede.

- Det var nesten ingenting, sier Gary Wood, som eier en bar i Marathon, sju mil nordøst for Key West.

Det kan fremdeles ta dager før selve stormsenteret når land, om det i det hele tatt gjør det. Katrina som la New Orleans under vann var en kategori 5-orkan ute over hav, men ble nedgradert til kategori 4 før den nådde land.

Nyttårsorkanen nesten like ille

Meteorolog Roar Inge Hansen ved Storm Weather Center sier til Dagbladet.no at dette skyldes at det er det varme vannet som gir de tropiske stormene næring.

- Vinden avtar fort når de når land, men regnet tar det lengre tid å bli kvitt, sier meteorologen.

Han må lete flere år tilbake i tid for å finne et norsk uvær som kan måle seg med de tropiske stormene som denne høsten har herjet Gulfen.

- Vi hadde en nyttårsorkan 1. januar 1992. Jeg har sett nærmere på den og etter kategoriseringen de bruker i USA ville den nok bli kategorisert som styrke 3 når det gjelder vindstyrken, sier Hansen. Norske uvær har ikke i nærheten som mye nedbør i seg som de tropiske stormene.

Men flere norske nedbørsrekorder kan settes i sammenheng med de tropiske stormene USA og Cuba nå opplever.

- Det er visse koplinger mellom orkanen der borte og her, sier meteorologen og forklarer at de tropiske stormene har lett for å ta seg en runde nordover mot New York etter at de treffer land et sted rundt Gulfen.

- Så har de lett for å bli med vindene østover igjen og tar seg opp i styrke over havet, sier Hansen.

Han kopler den nye nedbørsrekorden på Vestlandet med 179,5 millimeter nedbør på ett døgn til de to tropiske stormene Maria og Nate.

Han kopler også den forrige nedbørsrekorden i Eide på Nordmøre fra 1978 med tropiske stormer.

- Begge disse tilfellene var restene av tropiske stormer, sier Hansen til Dagbladet.no.

Men helt lett å sammenligne norske og amerikanske stormer er det ikke.

Rita er den 17. tropiske stormen som er navngitt av meteorologene i år, og 2005 er dermed allerede den fjerde travleste sesongen siden målingene startet i 1851. Rekorden fra 1933 er på 21 tropiske stormer.

Ikke alle som får navn ender opp med styrker som Katrina og Rita, men Florida har vært hardt rammet. De siste 13 månedene har de hatt besøk av seks orkaner.

Følg Rita på nettet:

Weather.com

NASAs orkansider

NOAAs nettsider

Bli med den imponerende bloggen til Bryan Woods og Jordan Golson

Sjekk værsidene til Weather Underground

<B>VENTER PÅ BUSSEN: Dean Hutton og Jonathan Edgar sitter I buss-skuret på Key West i Florida Keys.
HER ER RITA: Med en vindstyrke på 217 kilometer i timen er den nå kategorisert som en styrke 4-orkan.
DAYTONA BEACH: