NEI TIL MOORE: Rosie Melton (77) marsjerte med Martin Luther King jr. i Selma. Nå vil hun hindre at Roy Moore blir den neste senatoren fra Alabama. Foto: Vegard Kristiansen Kvaale / Dagbladet
NEI TIL MOORE: Rosie Melton (77) marsjerte med Martin Luther King jr. i Selma. Nå vil hun hindre at Roy Moore blir den neste senatoren fra Alabama. Foto: Vegard Kristiansen Kvaale / DagbladetVis mer

Senatsvalg i Alabama

Rosie (77) marsjerte med Martin Luther King jr.: - Jeg blir så sint når unge jenter ikke gidder å stemme

Rosie Melton (77) marsjerte med Martin Luther King jr. i Selma. Nå ber hun til Gud om at demokratiske Doug Jones vinner mot den svært kontroversielle republikanske Roy Moore i senatsvalget.

SELMA (Dagbladet): - Du skal stemme i morgen, ikke sant? sier Rosie Melton strengt til en mann som feier fortauet ved Brown Chapel AME Church i Selma i Alabama.

- Jada, selvsagt, svarer han og smiler.

- Ja, det er best for deg, sier Melton og smiler.

I dag er barnebarnet hennes, Darrio Melton, ordfører i byen. Søndag var han sammen med blant annet Demokratenes senatskandidat Doug Jones og drev valgkamp ved den historiske kirken.

Tirsdag skal nemlig velgerne i Alabama bestemme om overgrepsanklagete, erkekonservative og svært kontroversielle Roy Moore, eller den moderate sentrumspolitikeren Jones skal bli delstatens neste senator. Valget har høstet enorm oppmerksomhet, særlig etter at Moore ble anklaget for overgrep mot mindreårige jenter da han selv var i 30-åra.

DEMOKRATENES KANDIDAT: Doug Jones er avhengig av en svært stor andel afroamerikanske velgere for å vinne senatsvalget i Alabama. Foto: AP Photo/Brynn Anderson
DEMOKRATENES KANDIDAT: Doug Jones er avhengig av en svært stor andel afroamerikanske velgere for å vinne senatsvalget i Alabama. Foto: AP Photo/Brynn Anderson Vis mer

Berømt by

Den søvnige sørstatsbyen Selma ble historisk da borgerrettighetsforkjemperen Martin Luther King jr. arrangerte en marsj derfra og til Montgomery 21. mars 1965 for å demonstrere for velgerrettighetene til afroamerikanere. Rosie Melton var med den gangen. Nå kjemper hun alt hun kan for at Jones skal vinne.

- Jeg sier til alle rundt meg at de må gå ut og stemme. Og jeg ber til Gud for at Jones vinner, sier hun til Dagbladet.

For at Jones skal ha noen som helst sjanse til å vinne i den svært konservative delstaten, som ikke har valgt en demokratisk senator siden 1992, er han blant annet avhengig av at en svært stor andel afroamerikanske velgere går til valgurnene.

DEMONSTRASJON: Martin Luther King jr. starter marsjen i Selma fra Brown Chapel AME Church sammen med tusenvis av andre 21. mars 1965. Rosie Melton var en av dem. Foto: AP Photo
DEMONSTRASJON: Martin Luther King jr. starter marsjen i Selma fra Brown Chapel AME Church sammen med tusenvis av andre 21. mars 1965. Rosie Melton var en av dem. Foto: AP Photo Vis mer

- Så sint

Melton står utenfor Brown Chapel AME Church og gestikulerer ivrig. Det var her King startet den historiske marsjen, som blant annet ble sentrum for hollywoodfilmen «Selma». Det var også hit daværende president Barack Obama kom i 2015 for å markere 50-årsdagen for marsjen.

- Vi er mange som gjør alt vi kan for å få svarte til å gå og stemme nå. Jeg blir så sint når jeg hører unge jenter som ikke en gang gidder å stemme. Doktor King ga livet sitt for at vi skulle få stemme, sier Melton.

MINNES: Rosie Melton mener alle afroamerikanere i Alabama har mye å takke borgerrettighetsforkjempere som Martin Luther King jr. for. Foto: Vegard Kristiansen Kvaale / Dagbladet
MINNES: Rosie Melton mener alle afroamerikanere i Alabama har mye å takke borgerrettighetsforkjempere som Martin Luther King jr. for. Foto: Vegard Kristiansen Kvaale / Dagbladet Vis mer

Hun forklarer hvordan hun mener alle mennesker har et ansvar for å hjelpe hverandre, og at Jones er den rette for Alabama.

- Han ønsker å satse på utdanning. Jeg tror han er den rette, og han ønsker å hjelpe unge mennesker. Han vil jobbe for ei god framtid unge i Alabama, sier Melton.

Overgrepsanklager

I løpet av valgkampen har ni kvinner anklaget Moore for upassende seksuell eller sosial oppførsel. Tre av kvinnene har beskrevet seksuelle overgrep da de var mellom 14 og 28 år. Flere av de andre har fortalt om hvordan han forsøkte å innlede romantiske forhold med dem da de var så unge som 16 år og Moore var i 30-åra.

Moore har benektet seksuelle overgrep, men ikke at han forsøkte å innlede forhold med tenåringer.

MARSJERTE: USAs daværende president, Barack Obama og andre prominente deltakere marsjerte i Selma på 50-årsdagen for den opprinnelige marsjen i mars 2015. Foto: AP Photo/Jacquelyn Martin
MARSJERTE: USAs daværende president, Barack Obama og andre prominente deltakere marsjerte i Selma på 50-årsdagen for den opprinnelige marsjen i mars 2015. Foto: AP Photo/Jacquelyn Martin Vis mer

I tillegg har den dypt religiøse Moore kommet med en rekke kontroversielle uttalelser. Blant annet har han sagt at homofili burde være ulovlig, at muslimer ikke burde sitte i den amerikanske Kongressen, og at USA var på sitt beste under slavetida. To ganger er han blitt valgt til høyesterettsjustitiarius i Alabama, og to ganger er han blitt fjernet fra stillingen fordi han nektet å rette seg etter føderale rettsbeslutninger.

- Hva synes du om Roy Moore?

OVERGREPSANKLAGER: Republikanernes omstridte senatskandidat i Alabama, Roy Moore. Foto: AP Photo/Brynn Anderson, File
OVERGREPSANKLAGER: Republikanernes omstridte senatskandidat i Alabama, Roy Moore. Foto: AP Photo/Brynn Anderson, File Vis mer

- Han har jeg ikke lyst til å snakke om. Svarte i Alabama har kommet langt siden 1960-tallet, og jeg tror Jones vil bidra til at vi fortsetter i riktig retning, sier Melton.

- Hvordan opplevde du Martin Luther King?

- Han var en veldig vennlig og religiøs mann. Han snakket med autoritet. Jeg lærte også at vi kan få til veldig mye hvis vi hjelper hverandre.

BRUA: Brua i Selma hvor borgerrettighetsmarsjen med Martin Luther King jr. gikk 21. mars 1965 for å demonstrere for velgerrettighetene til afroamerikanere. Foto: AP Photo/File
BRUA: Brua i Selma hvor borgerrettighetsmarsjen med Martin Luther King jr. gikk 21. mars 1965 for å demonstrere for velgerrettighetene til afroamerikanere. Foto: AP Photo/File Vis mer