- Russland kan bli medlem av NATO

LONDON (Dagbladet): - Russland kan bli medlem av NATO, men bare hvis vi blir behandlet som en likeverdig partner. Det sa fungerende president Vladimir Putin i et intervju på BBC i går.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Intervjuet med BBC-nestor, sir David Frost, var det første han har gitt til en vestlig tv-stasjon.

På spørsmål om Russland og NATO hadde en felles framtid, kom Putin med denne noe oppsiktsvekkende uttalelsen.

- Hvorfor ikke? Jeg vil ikke utelukke det, sa han og la til:

- Det er vanskelig å se for seg NATO som fiende. Vi er åpne når det gjelder et likeverdig samarbeid og partnerskap.

Russisk redsel

Om hvorfor Russland er motstandere en NATO-utvidelse østover, svarte Putin:

- Redsel for å bli avskåret fra debatten om en utvidelse. Russland har hele tida gitt uttrykk for vår motstand mot NATOs utvidelse østover. Det blir gitt inntrykk av at Russland ikke har noe å gjøre med denne utvidelsen, og derfor ikke trenger å delta i denne prosessen.

Dette forsøket på å ekskludere oss fra prosessen har ført til russisk opposisjon og bekymring, sa Putin.

Massedrap

Frost kom også innpå den blodige krigen i Tsjetsjenia. Putin prøvde nok en gang å bortforklare groteske overgrep utført av russiske tropper.

- Våre soldater har gjort alt for å skåne sivilbefolkningen.

Dette er ikke i samsvar med de siste avsløringene som i går ble offentliggjort i avisa The Observer. Sammen med fjernsynskanalen Channel 4 har journalist John Sweeney vært i Katyr Jurt. Her ble 363 mennesker drept 4. februar.

Reporterne fant en by som minnet om slagmarkene fra første verdenskrig. Bygninger og gater i ruiner, og de som hadde overlevd, var livredde.

Vladimir Putin har hele tida konsekvent avvist at russiske soldater begår overgrep mot sivilbefolkningen i Tsjetsjenia. Det gjorde han også hos Frost i går.