YATCH-KLUBB: Hvorvidt eieren av denne båten var med i en av de mange yacht-klubbene som fantes ved Salton Sea, vites ikke, men eieren tok den i alle fall ikke med seg da han eller hun forlot det en gang så idylliske feriestedet for siste gang. Foto: Wikimedia Commons / Gentle
YATCH-KLUBB: Hvorvidt eieren av denne båten var med i en av de mange yacht-klubbene som fantes ved Salton Sea, vites ikke, men eieren tok den i alle fall ikke med seg da han eller hun forlot det en gang så idylliske feriestedet for siste gang. Foto: Wikimedia Commons / GentleVis mer

Salton Sea var en miljøkatastrofe, men ble den amerikanske drømmen. Nå er innsjøen et av de mest helsefarlige stedene i USA

Råtten fisk fører til astmaproblemer flere mil unna innsjøen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): I Californias ørken ligger en innsjø som aldri skulle vært der; Salton Sea. Den blir ofte kalt «The Accidental Lake», og tiltrekker langt flere turister enn fastboende. Nå er innsjøen i ferd med å forsvinne, samtidig som Californias vannmangel blir et større problem for hver dag som går.

Stankvarsel i California Det er The Atlantic som forteller historien om Salton Sea, som på grunn av Californias vannmangel og høyere sommertemperaturer er i ferd med å tørke ut.

Salton Sea vokste og forfalt på 1900-tallet, og sprer nå giftig støv som kan gi opptil to millioner innbyggere i Sør-California luftveisproblemer. Bare i oktober sendte South Coast Air Quality Management District ut totalt fem «stankvarsler» om giftig støv fra det som er Californias største innsjø. Stanken er som råtne egg, og årsaken er gass fra råtnende organisk materiale på sjøbunnen; flere millioner døde fisk og andre sjødyr.

POSTKORT: Dette postkortet fra 1960 viser de idylliske omgivelsene amerikanere på 1950-tallet kunne feriere i om de dro til Salton Sea. I en periode hadde den kunstige innsjøen flere besøkende enn nasjonalparken Yosemite. Nå ferierer ingen ved Salton Sea lenger, bortsett fra de som vil se ruinene av småbyene rundt innsjøen. Foto: Al Scott / via AP / AP Photos / Gregory Bull
POSTKORT: Dette postkortet fra 1960 viser de idylliske omgivelsene amerikanere på 1950-tallet kunne feriere i om de dro til Salton Sea. I en periode hadde den kunstige innsjøen flere besøkende enn nasjonalparken Yosemite. Nå ferierer ingen ved Salton Sea lenger, bortsett fra de som vil se ruinene av småbyene rundt innsjøen. Foto: Al Scott / via AP / AP Photos / Gregory Bull Vis mer

Salton Sea ble til etter at en konstruert vannkanal, ment for å lede vann fra Colorado River til det som den gang het Salton Sink, kollapset etter en flom og et kraftig regnvær i 1905. Salton Sea ble altså skapt ved et uhell, da det tok mer enn halvannet år å tette lekkasjen fra elva. Først på 1950-tallet fikk byutviklere interesse for innsjøen, da de så at Palm Springs var i ferd med å bli et populært feriested.

Artikkelen fortsetter under annonsen

En uferdig by I minidokumentaren «The Accidental Sea» fra 2011 forteller den amerikanske forfatteren Ransom Riggs om Salton Sea, som ble et ferieparadis midt i Californias ørken. I videoen kan man se klipp fra reklamer som skulle markedsføre Salton Sea som feriested og bosted. Småbyene rundt innsjøen fikk navn som Marina Beach, North Shore og Desert Beach.

Den gang dro flere turister til Salton Sea enn til nasjonalparken Yosemite. Det ble bygget skoler, hoteller, restauranter og yatch-klubber. Folk stod på vannski, fisket og ferierte i båt. Planen var at de mange småbyene rundt innsjøen skulle utvides, og den dag i dag er store deler av ørkenen gjort klare for husbyggere. Gatene har navn, men det er verken hus eller folk der.

CALIFORNIAS STØRSTE: Californias største innsjø - Salton Sea. På grunn av vannmangel i California og svært høye sommertemperaturer er den en gang så idylliske innsjøen i ferd med å tørke ut. På høyre og venstre side av innsjøen kan man tydelig se jordbruksområdene som forurenset Salton Sea og ødela turismen. Foto: Wikimedia Commons / NASA
CALIFORNIAS STØRSTE: Californias største innsjø - Salton Sea. På grunn av vannmangel i California og svært høye sommertemperaturer er den en gang så idylliske innsjøen i ferd med å tørke ut. På høyre og venstre side av innsjøen kan man tydelig se jordbruksområdene som forurenset Salton Sea og ødela turismen. Foto: Wikimedia Commons / NASA Vis mer

Salton Sea ble ødelagt av det som la grunnlaget for innsjøen; jordbruket. Bøndene tømte avfall ut i innsjøen, og etter mange år med slik praksis var den blitt saltere enn havet. Fiskene kunne ikke overleve der, og sjøens uforutsigbare oversvømmelser fikk hele hus til å råtne opp. Høye sommertemperaturer uten mulighet for å ta et bad utendørs gjorde tilværelsen vanskelig for innbyggerne.

Det er store kontraster mellom det som for mange var «The American Dream» og virkeligheten slik den er i dag. Bilvrak, forfalne hus og ruiner står igjen. Likevel mener noen av innbyggerne — ifølge Salton Sea Sense — at om politikerne begynner å handle fremfor å snakke, så vil Salton Sea få tilbake suksessen fra 50-tallet.  

FRAFLYTTET: I en del av husene har det bodd folk inntil ganske nylig. Dette huset står på det som en gang var Bombay Beach. Foto: Flickr / Will Keightley
FRAFLYTTET: I en del av husene har det bodd folk inntil ganske nylig. Dette huset står på det som en gang var Bombay Beach. Foto: Flickr / Will Keightley Vis mer
FISKEDØD: En av de mange millionene fisk som nå avgir giftige gasser, som i sin tur gir folk luftveisproblemer i California. Salton Sea blir regnet for å være et av Californias største miljøproblem i dag. Foto: AFP PHOTO /  MARK RALSTON
FISKEDØD: En av de mange millionene fisk som nå avgir giftige gasser, som i sin tur gir folk luftveisproblemer i California. Salton Sea blir regnet for å være et av Californias største miljøproblem i dag. Foto: AFP PHOTO / MARK RALSTON Vis mer