Se tidenes beste påsketur

Amerikaner og russere skutt opp fra Kasakhstan.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): En russisk Sojus-rakett med NASAs Tracy Caldwell Dyson og Roscosmos' Alexandr Skvortsov og Mikhail Kornienko ble skutt opp fra Bajkonur Kosmodrom i Kasakhstan klokka 06.04 i dag.

Oppskytingen var problemfri; 10 minutter seinere var fartøyet i omløpsbane, 320 kilometer over jorda, og på vei mot Den internasjonale romstasjonen ISS. Tilkobling skjer på søndag.

Astronautene skal supplere dagens ISS-mannskap, som bare består av tre, og bli medlemmer av Ekspedisjon 23.

- BittertDe blir om bord utposten i verdensrommet fram til midten av september, når Discovery skytes opp på historiens siste tur med de amerikanske romferjene, melder Associated Press (AP).

Discovery legger ut på sin nest siste ferd allerede førstkommende mandag. Etter denne gjenstår det bare tre oppskytinger før USA står uten et konkret program for bemannet romfart, og landet blir i lang tid avhengig av russernes Sojus-fartøy for å komme i rommet.

— Det er bittert, fordi vi sier adjø til en enorm del av romfartsprogrammet vårt, sa astronaut Caldwell Dyson under en pressekonferanse før dagens oppskyting, ifølge AP.

• Les også: Dette var romferjas siste oppskyting i nattemørket

— Vi har brukt mer tid i den romferja enn noe annet fartøy, og den har velsignet oss med en romstasjon og mange erfarne astronauter, la hun til.

Usikker framtid for NASASom følge av at president Barack Obama avlyste landets måneprogram og Ares-rakettene er det høyst usikkert når USA får stablet på plass et nytt fartøy.

NASA har åpnet for å forlenge romferjas levetid, men lite tyder på at det vil skje uten videre. Fartøyet er sterkt kritisert for å være ekstremt dyrt, farlig og ute av stand til oppfylle målene satt på forhånd.

Russernes Sojus-rakett, som ifølge ESA er verdens mest pålitelige innen bemannet romfart, ble skutt opp første gang 28. november 1966.

INTERNASJONALT: Sojus-fartøyet, med én amerikaner og to russere om bord, tok av 06.04, norsk tid. Foto: AFP/VYACHESLAV OSELEDKO/SCANPIX
GODSPEED: En russisk-ortodoks prest velsignet Sojus TMA-18-fartøyet i forkant av oppskytingen. Foto: AFP/VYACHESLAV OSELEDKO/SCANPIX
GO: Sojus TMA-18 står klar på Bajkonur Kosmodrom på Kasakhstans stepper. Det er verdens eldste fungerende base for rakettoppskytinger. Foto: AFP/VYACHESLAV OSELEDKO/SCANPIX
TIL ISS: Under ti minutter seinere var fartøyet i omløpsbane, og på vei til Den internasjonale romstasjonen ISS. Tilkobling skjer på søndag. Foto: REUTERS/Sergei Karpukhin/SCANPIX
BEVOKTET: Sikkerheten rundt rundt russernes oppskytinger anses for å være mye mer avslappet enn amerikanernes. Mandagens terrorangrep i Moskva førte imidlertid til en kraftig opptrapping. Foto: AFP/VYACHESLAV OSELEDKO/SCANPIX
SKUTT OPP: NASAs Tracy Caldwell Dyson (i midten) og Roscosmos' Alexandr Skvortsov (foran) og Mikhail Korniyenko (bak) skal bidra til å danne ISS' Ekspedisjon 23. Foto: EPA/YURI KOCHETKOV/SCANPIX
SIKKER: Sojus-rakettene anses for å være verdens sikreste for bemannet romfart. Når NASA pensjonerer romferja senere i år vil de være amerikanernes eneste mulighet for å komme til ISS. Foto: AFP/VYACHESLAV OSELEDKO/SCANPIX
NEDTELLINGEN for mandagens oppskyting av romferja Discovery fra Cape Canaveral i Florida har startet. Tekniske komplikasjoner som truet med en lang utsettelse ble løst. Foto: NASA