HISTORISK: For første gang skal Nasa sende et romfartøy mot sola, men det blir ikke bare enkelt. Video: Nasa Vis mer

Sender romsonde til sola: - Skal endelig dit det skjer

Men det kan ta opptil sju år før den når riktig bane.

Vi ser den hver dag, og uten den vil alt liv på jorda dø. Nå skal vi lære enda mer om vår nærmeste stjerne, sola.

I perioden 6. til 19. august har den amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa planer om å sende opp romsonden Parker Solar Probe til sola, midtpunktet i vårt solsystem.

- Vi har studert sola i flere tiår, og nå skal vi endelig dra dit det skjer, sier Alex Young, solforsker i Nasa, i en pressemelding.

Men det blir ikke en lett oppgave.

De to ukene som er satt av til oppskytning er valgt ut av en helt spesiell grunn.

For at sonden skal komme seg nærme nok sola, og komme seg i bane rundt den, må den ha hjelp fra planeten Venus. Seks uker etter oppskytning vil sonden nærme seg Venus for første gang. Da vil planetens tyngdekraft sakke ned farten på sonden, og styre den i retning av sola.

Totalt skal den innom Venus' bane hele sju ganger før den når sola.

VENUS: Før Parker Solar Probe når sola, skal den innom Venus sitt gravitasjonsfelt hele sju ganger. Foto: Nasa
VENUS: Før Parker Solar Probe når sola, skal den innom Venus sitt gravitasjonsfelt hele sju ganger. Foto: Nasa Vis mer

Sonden vil ha en hastighet på over 720 000 kilometer i timen.

- Det skal 55 ganger mer energi til ved oppskytning for å nå sola, sammenliknet med når man sender noe til Mars, og dobbelt så mye energi som til Pluto, sier Yanping Guo ved Johns Hopkins Applied Physics Laboratory til CNN.

- Første sonden som skal så langt

Målet er koronaen, den ytre delen av solas atmosfære. Den skal altså ikke helt inn til den brennende overflaten.

ROMFARTSEKSPERT: Erik Tandberg. Foto: Norsk Romsenter
ROMFARTSEKSPERT: Erik Tandberg. Foto: Norsk Romsenter Vis mer

- Aldri før har en sonde vært så langt inne i solas atmosfære. Det den er interessert i her, er å se hvordan koronaen og solvinden akselereres og varmes opp, sier romfartseksperten Erik Tandberg til Dagbladet.

Kan ta sju år

Solvinden fører med seg stråling og magnetfelt, som kan ha en forstyrrende virkning på jorda. Sonden skal foreta flere undersøkelser slik at vi kan lære mer om strømmen av ladede partikler, og det den fører med seg.

SORTE HULL: For første gang kan man se hvordan kraften fra det sorte hull sluker en stjerne. Video: NASA Vis mer

Ifølge Tandberg kan det ta opptil sju år før solsonden kommer inn i den banen Nasa vil ha den i, men den vil sende informasjon tilbake til jorda lenge før den tid.

Fra et signal blir sendt fra sola, til det når jorda, tar det åtte minutter.

SPACEWALK: Under et seks timer og 49 minutters langt oppdrag fikk astronautene fanget opp spesielt fine bilder på film. Video: NASA Vis mer

- Det betyr at man må reagere raskt, sier Tandberg, og forteller at romsonden stort sett er automatisert.

Det vil ikke være noen mennesker om bord i sonden, som er på størrelsen med en personbil.

Et elleve centimeter tykt skjold av karbonkompositt skal beskytte sonden mot de enorme temperaturene den vil møte. Strålingene er over 500 ganger større der enn på jorda. Sonden vil gå i bane nesten 6 millioner kilometer unna overflaten til sola.

BRANN: Under oppskytningen av SpaceX Falcon 9, skapte noen flammer og gnister trøbbel for fotografen. Video: NASA Vis mer