Nord-Dakota:

Sjokkfunn i pappesker

På jakt etter en gammel utstilling ved universitetet ble det funnet flere titalls kroppsdeler.

LEVNINGER: Universitetet i Nord-Dakota hadde unnlatt å behandle levninger fra urbefolkningen med verdighet slik føderal lov krever. Foto: Jacob Boomsma / Shutterstock / NTB
LEVNINGER: Universitetet i Nord-Dakota hadde unnlatt å behandle levninger fra urbefolkningen med verdighet slik føderal lov krever. Foto: Jacob Boomsma / Shutterstock / NTB Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

I 1988 ble en historisk utstilling fjernet fra Universitetet i Nord-Dakota etter flere reaksjoner fra studenter, skriver NBC News.

Utstillingen hadde gjenstander som stammet fra urbefolkningen i Amerika. Dette var gjenstander som piper, hodeplagg og mokasiner, myke sko av skinn.

34 år seinere bestemte Crystal Alberts seg for å finne igjen gjenstandene i utstillingen. Sammen med kolleger lette de i biblioteket. Det var der de fikk øye på noen skjulte pappesker.

- Ikke rør den, sier Alberts til kollegaen.

Blant hundre gjenstander som stammet fra urbefolkningen, ble det også funnet rester av menneskekropper.

- Forferdelig

Professoren Alberts søkte råd om hvordan en respektfullt håndterer et slikt funn.

Råd fra Laine Lyons ved UND Alumni Association. Lyons var også til stede da Alberts og hennes kolleger åpnet boks etter boks.

Ifølge loven er institusjoner pålagt å utarbeide katalog over samlingene sine og arbeide for å returnere dem til stammenasjonene de ble hentet fra. Foto: David Goldman / NTB
Ifølge loven er institusjoner pålagt å utarbeide katalog over samlingene sine og arbeide for å returnere dem til stammenasjonene de ble hentet fra. Foto: David Goldman / NTB Vis mer

Lyons sier at hun nå føler seg naiv når hun tenker tilbake på det, men hun forventet aldri å finne det de fant:

Mer enn 70 prøver av menneskelige levninger. Mange av dem i esker uten informasjon.

- Den beste måten jeg kan beskrive hvordan vi har funnet tingene, er på den mest umenneskelige måten, sier Lyons.

- De har bare sett helt bort fra at dette en gang var mennesker.

Universitetet skal ha unnlatt å behandle levninger fra urbefolkningen med verdighet, slik føderal lov krever.

- Det vi har gjort som et universitet er forferdelig, og jeg vil fortsette å be om unnskyldning for det, sier Andrew Armacost, president ved Universitetet North Dakota.

Nå lover han at gjenstandene skal bli returnert.

Men den prosessen kan ta år. I noen tilfeller kan den være umulig på grunn av manglende informasjon, forteller Lyons.

Hun frykter at det blir vanskelig å identifisere kroppsdelene.

- Ekstremt sårende

Ifølge føderal lov er institusjoner pålagt å utarbeide en katalog over gjenstander i samlingene sine - og jobbe for å returnere dem til samfunnene de ble hentet fra.

Oppdagelsen ved Universitetet i Nord-Dakota illustrerer et større problem, som har plaget urfolkssamfunn i århundrer.

Guvernøren i Nord-Dakota peker på behovet for et nasjonalt oppgjør. Stadig flere legger press på offentlige universiteter, museer og til og med biblioteker for å overholde loven.

Det vil blant annet si å dokumentere og returnere urbefolkningens kulturgjenstander.

- Vi ber våre dypeste unnskyldninger til de suverene stammenasjonene i Nord-Dakota, sier guvernør Doug Burgum i en uttalelse.

- Dette mørke kapittelet, selv om det er ekstremt sårende, gir også en mulighet til å øke vår forståelse og respekt for urfolkskulturer og til å bli en modell for nasjonen ved å gjennomføre denne prosessen med den største respekt for ønsker, skikker og tradisjoner til stammenasjoner.

Det å finne ut hvem som er ansvarlig, vil være en del av universitetets undersøkelser i saken.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer