Skal kartlegge månes innside

NASAs tvillingsonder bruker microbølger for å måle månens gravitasjonsfelt.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): I begynnelsen av september 2011, tok en rakett av fra Cape Canaveral med to månesonder i bagasjen. Oppskytingen markerte startskuddet for NASAs prosjekt, der målet er å kartlegge månens gravitasjonsfelt. Prislappen på studiet er, i følge nyhetsbyrået Reuters, 500 miliioner dollar

500 millioner dollar Etter tre månder på reise fra jorda til månen er nå satelittene «Grail 1» og «Grail 2» på plass i bane rundt månen. Gjennom de neste uke vil tvillingsondene sakte nærme seg månen, med håp om å oppnå en høyde på 55 kilometer over overflaten.

Mysteriet - Mitt nyttårsforsett er å avdekke månens mysterier for å forstå hvordan månen, jorda og andre planeter ble til, sier Maria Zuber, som er hovedansvarlig for måneundersøkelsene ved Massachusetts Institute of Technology.

Sondene vil jage hverandre rundt månen med en avstand på 240 kilometer.

Oppdraget er beregnet til å vare i 82 dager. Ettersom endringer i gravitasjonen finner sted, vil også avstanden mellom de to sondene variere.

Mikrobølger «Grail 1» og «Grail 2» vil sende radiosignaler til hverandre for å nøyaktig kunne anslå hvor de er i forhold til månen og hvrandre.

Sondene bruker mikrobølger til å kartlegge gravitasjonsfeltene og forskere på NASA sier disse målingene vil oversette til et kart over månens indre strukturer og forhåpentlig gi svar på hvordan månen ble formet.

SISTE SJEKK: Lockheed Martins teknikere undersøker om alt er klart til å feste Grail 1 til adapteret som igjen fester sonden til raketten. Foto: NASA
SISTE SJEKK: Lockheed Martins teknikere undersøker om alt er klart til å feste Grail 1 til adapteret som igjen fester sonden til raketten. Foto: NASA Vis mer

Fra begynnelsen av i mars i år vil det bli mulig for skoleklasser å følge oppdraget gjennom månekameraer som er festet på sondene.

KONTROLLROMMET: NASA-administrator Charles Bolden (t.h.), NASA Deputy Director of Planetary Division Jim Adams, og United Launch Alliance Vice President of Mission Operations Jim Sponnick overvåker data under oppskytingen av tvillingsondene i september 2011. Foto: NASA.
KONTROLLROMMET: NASA-administrator Charles Bolden (t.h.), NASA Deputy Director of Planetary Division Jim Adams, og United Launch Alliance Vice President of Mission Operations Jim Sponnick overvåker data under oppskytingen av tvillingsondene i september 2011. Foto: NASA. Vis mer