GRØNN: NASAs romsonde Cassini fikk en sjelden mulighet til å fotografere Saturn under helt spesielle omstendigheter. Fotografiet er sammensatt av bilder tatt i de infrarøde, røde og fiolette delene av spekteret. Her kan du laste ned større versjoner av bildet. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
GRØNN: NASAs romsonde Cassini fikk en sjelden mulighet til å fotografere Saturn under helt spesielle omstendigheter. Fotografiet er sammensatt av bilder tatt i de infrarøde, røde og fiolette delene av spekteret. Her kan du laste ned større versjoner av bildet. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science InstituteVis mer

Slik har du aldri sett Saturn før

Fotografert under helt spesielle og sjeldne forhold.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Opplyst i mørket, grønn og med en skinnende glorie; Saturn ville egnet seg godt som julepynt.

Denne typen bilder av gassplaneten - den nest største i solsystemet - er svært sjeldne, og bare mulig når NASAs romsonde Cassini bokstavelig talt havner i skyggen. Med sola på motsatt side av Saturn blir de karakteristiske ringene kraftig opplyst bakfra.

Sist Cassini fikk denne muligheten var i 2006, da den i tillegg fanget jorda som en liten, ubetydelig prikk midt i ringsystemet. Denne gang er jorda skjult bak Saturn, men til gjengjeld er to av dens måner synlig nede mot venstre hjørne.

SER DU OSS? Det er seks år siden sist Cassini fikk tatt et liknende bilde av Saturn. Legg merke til den lille prikkenlike over de mest lyssterke ringene til venstre for planeten; det er jorda. Foto: CICLOPS/JPL/ESA/NASA
SER DU OSS? Det er seks år siden sist Cassini fikk tatt et liknende bilde av Saturn. Legg merke til den lille prikkenlike over de mest lyssterke ringene til venstre for planeten; det er jorda. Foto: CICLOPS/JPL/ESA/NASA Vis mer

Nærmest hjørnet ligger Tethys, mens ved ringene ser du den mystiske og spennende månen Enceladus.

Dette kan være et av stedene solsystemet med best håp for utenomjordisk liv. Med en overflatetemperatur på friske 200 minus virker det relativt merkelig, men månen bærer på en hemmelighet i dypet.

Under en nærpassering i 2005, fotograferte Cassini isvulkaner som spyr opp store fontener av vann og is. Analyser antyder at dette kan stamme fra store sjøer av flytende vann under Enceladus' isoverflate. Og der det er flytende vann og en varmekilde, kan det være liv, som vi kjenner det.

MULIGHETER FOR LIV: På 2000-tallet fotograferte Cassini enorm geysirliknende utbrudd av vann og is på Saturn-månen Enceladus. Kilden ligger trolig i flytende vann skjult under iskappen. Foot: AP Photo/NASA/NTB Scanpix
MULIGHETER FOR LIV: På 2000-tallet fotograferte Cassini enorm geysirliknende utbrudd av vann og is på Saturn-månen Enceladus. Kilden ligger trolig i flytende vann skjult under iskappen. Foot: AP Photo/NASA/NTB Scanpix Vis mer