KONTROVERSIELL: Gamblingkongen Sheldon Adelson er en av de viktigste bakmennene i amerikansk politikk og samfunnsliv. Foto: AP / Kin Cheung / NTB scanpix
KONTROVERSIELL: Gamblingkongen Sheldon Adelson er en av de viktigste bakmennene i amerikansk politikk og samfunnsliv. Foto: AP / Kin Cheung / NTB scanpixVis mer

Slik hjalp «Mr. Yang» amerikaneren til å bli Kinas ukronede casinokonge

Nå innrømmer Sheldon Adelson korrupsjon - mens politiet vil ha kloa i hans mystiske venn.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Nå står en av amerikansk politikk og samfunnslivs mektigste skikkelser - casinokongen Sheldon Adelson - midt oppi en omfattende korrupsjonssak i Kina.

Adelson eier The Las Vegas Sands Corporation, kjent bare som Sands, som både driver stort i Las Vegas og har etablert seg i utlandet -
Adelson har hatt heftige casinoplaner også i Europa.

I revisjonsberetningen om selskapets årsregnskap for 2012 innrømmer selskapet selv korrupsjon, ifølge New York Times. Innrømmelsene gjelder virksomheten i Kina. Og en annen mystisk skikkelse står i sentrum for det hele.

Gamblingmekka Det hele startet i 2004, da Adelson etablerte Sands Macao. Kinas første Las Vegas-inspirerte casino ble raskt en kjempesuksess, og Adelson har bygget opp en enorm eiendomsmasse i området.

Gambling er forbudt i Kina - bortsett fra i nettopp den lille businessregionen Macao. Og for å kunne etablere seg i det sagnomsuste gamblingområdet - som blant annet fristet James Bond i hans siste filmatiserte eventyr «Skyfall» - må man kjenne noen.

Som kjenner noen. Som kjenner noen. Og så videre.

Og underveis i den kjeden veksler penger hender.

KJEMPESUKSESS: Sands Macao er blitt en kjempebutikk for Sheldon Adelson. Men alle utbetalingene selskapet har foretatt i Kina har ikke vært etter boka. Foto: AP / NTB scanpix
KJEMPESUKSESS: Sands Macao er blitt en kjempebutikk for Sheldon Adelson. Men alle utbetalingene selskapet har foretatt i Kina har ikke vært etter boka. Foto: AP / NTB scanpix Vis mer

Det var Wall Street Journal og New York Times som avslørte den påstått tvilsomme omgangen med penger i fjor høst. Da dokumenterte de to avisene Adelsons bruk av en mystisk fikser i Macao - Yang Saixin, kjent som «Mr. Yang».

Edderkoppen «Mr. Yang» ble først engasjert av Sands i 2007, da Adelson både jobbet på spreng for å beholde markedsandelen mot stadig sterkere konkurranse i Macao, og også drev intens lobbyvirksomhet for å få opprettet et hotellanlegg på det kinesiske fastlandet.

Yang hadde et stort kontaktnett både i Folkets frigjøringshær - den mektige, militære fløyen i det kinesiske regjeringspartiet - og ellers i politi- og sikkerhetsvesenet i Kina. Han var mannen Adelson kontaktet når han ønsket noe gjort, og han betegnes i amerikanske medier som Sheldon Adelsons personlige guide i det kinesiske byråkratiet:

Yang satte opp møter mellom Adelson og flere sentrale kinesiske tjenestemenn, lot seg oppføre som lokal kontakt for Adelsons gamblingselskap The Las Vegas Sands Corporation, og representerte også selskapet i møter med kinesiske myndigheter.

Han bisto Adelson også på det private plan, ifølge New York Times - som skriver at Yangs datter sågar var shoppingguide når Sheldon Adelsons kone skulle handle luksusvarer i Beijing.

- Adelson og jeg hadde et godt forhold. Han burde takke meg, sier Yang selv.

Innrømmer korrupsjon Ifølge New York Times dokumenterer revisjonsrapporten at Sands lot over 400 millioner kroner gå igjennom Yangs hender. Store deler av pengene gikk til byggingen av et handelskvartal i Beijing, som Sands var med på å finansiere, og til et basketballag som det amerikanske selskapet sponset.

Men etter at alle kvitteringene er lagt sammen står fortsatt flere titalls millioner kroner igjen. Disse kan ingen dokumentere hvor har endt opp.

Og i rapporten innrømmer Sands selv at det «trolig har forekommet brudd» på korrupsjonsreglementet for amerikanske selskaper i utlandet, ifølge LA Times.

En talsmann for selskapet ville ikke kommentere dette ytterligere.

Blånekter Nå etterforskes Yang for udokumenterte utbetalinger på totalt flere titalls millioner kroner, som politiet mistenker ble sendt direkte i lomma på korrupte tjenestemenn.

Yang fikk fram til han fikk sparken i 2009 utbetalt 180 000,- kroner i måneden fra Sands

Yang nekter for korrupsjonsanklagene, og hevder overfor New York Times at han snarere har tapt penger på samarbeidet med Sands.

- Jeg har fått bråk fordi jeg hjelp Adelson utrette ting her. Jeg står i midten og får kjeft fra begge sider, klager han.

Romneys viktigste mann Den superrike casinomagnaten Adelson var den republikanske presidentkandidaten Mitt Romneys viktigste bidragsyter før valget i fjor. Adelson spyttet svimlende 100 millioner dollar inn i Romneys kampanje.

Dagbladet møtte ham til en kjapp prat på Romneys valgvake i Boston, og på Dagbladets spørsmål om han synes pengens hans ble godt brukt, svarte han:

- De ble vel brukt til å betale regninger, det er slik du bruker penger. Enten det eller så blir du en jødisk ektemann. Da bruker du masse penger.

Adelson er kjent som en sky og mystisk bakmann i det amerikanske politiske spillet. Han har bidratt med millionbeløp til republikanske politikere i mange år. Ingen har noen gang brukt så mye penger på å få en kandidat valgt. Tidligere rekordholder var George Soros som brukte 24 millioner dollar på å bli kvitt George W. Bush i 2008.

PÅ BESØK: Sheldon Adelson og kona Miriam fotografert på Sheraton Macao. Foto: Reuters / NTB scanpix
PÅ BESØK: Sheldon Adelson og kona Miriam fotografert på Sheraton Macao. Foto: Reuters / NTB scanpix Vis mer