Slugger mot «svigermors drøm»

Sluggeren Dick Cheney er mannen Demokratene hater. I kveld braker han sammen med John Edwards i visepresidentdebatten.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

NEW YORK (Dagbladet): Selv om atmosfæren mellom Dick Cheney (63) og Demokratenes visepresidentkandidat i 2000 - Joseph Lieberman - ikke var uvennlig, blir debatten i ettertid sett på som en ren politisk «henrettelse». Cheney kjørte over Lieberman.

Nå møter han John Edwards, og må regne med langt tøffere motstand. 51-åringen med det gutteaktige utseendet blir beskrevet som «svigermors drøm». Hittil i valgkampen har han kanskje vært John Kerrys beste kort.

Avgjørende debatt

Debatten på Case Western Reserve University i Cleveland kan få avgjørende betydning for utfallet av presidentvalget.

Republikanerne er avhengig av at Cheneys budskap blir godt mottatt. For Demokratene er det absolutt nødvendig at Edwards ikke blir overkjørt, men at han viser han kan hamle opp med Dick Cheney.

Om George W. Bush er dårlig likt av Demokratene, er det bare fornavnet når det gjelder Dick Cheney.

Han blir sett på som den verste og største hauken i Bush-regimet. Egenrådig og vrang, men svært intelligent er noen av karakteristikkene som blir brukt om Cheney.

-  Mange har et svært negativt bilde av Dick Cheney. Jeg bruker spøkefullt å si det slik:

-  Han trenger bare å møte opp uten horn i panna, så blir folk overrasket, sier professor Paul Light ved New York University, som har skrevet bok om visepresidenten.

Forskjellige

Politiske observatører i USA mener Dick Cheney er en av de sterkeste og mektigste visepresidenter gjennom tidene.

Cheney har lang erfaring fra utenrikspolitikk. Forsvarsminister under Golfkrigen i 1991 og nå fire år som visepresident.

Edwards er mer et ubeskrevet politisk blad. Advokaten fra Nord-Carolina skapte seg et navn som sakfører for mannen i gata, mot store selskaper, før han i 1998 ble valgt til Senatet.

Og det er nettopp Edwards' erfaring, eller rettere sagt mangel på politisk erfaring, som Dick Cheney vil forsøke å få fram.

Det er ventet at Edwards vil prøve å få fram de nære båndene til selskapet Halliburton som nærmest har fått enerett på gjenoppbyggingen av Irak av Bush-regimet. Cheney er tidligere styreformann i selskapet.

Stil og innhold

Edwards vil ventelig forsøke å underbygge argumentene om at Cheney er med og presser Bush-regimet lenger til høyre.

Cheney vil trolig fortsette kjøret mot Demokratene, og hevde at USA vil være mer utsatt for terror med Kerry/Edwards i Det hvite hus.

Det store spørsmålet er hvordan Edwards' sjarm og stil vil virke mot sluggeren Cheney.

Cheney må passe seg for ikke å bli for voldsom i de ventede angrepene mot Edwards. Blir han for ufin, kan han bli oppfattet som arrogant.

Edwards må angripe Cheney og være på offensiven. Går han for langt, kan det oppfattes som han ikke har respekt for en eldre politiker.

Noe amerikanske velgere kan reagere kraftig på.

Men Edwards må passe seg, slik at han ikke blir oppfattet som en ung politiker med stil, men uten politisk innhold.

TV-debatten i kveld blir det eneste møtet mellom Cheney og Edwards i valgkampen.

SJARM: John Edwards blir omtalt som en politiker med sjarm, men med liten erfaring.
HARDTSLÅENDE: Dick Cheney oppfattes som en politisk slugger, med lang erfaring.