Smilende Sisyfos

Navn: Knut Vollebæk Alder: 52 Yrke: Utenriksminister

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

I det innleide Tupolev-flyet fra Latvia, på strekningen Skopje- Wien sist onsdag, kunne den utmattede OSSE-delegasjon og det ditto norske pressekorps høre en lattermild, kjent stemme over flyvertinnene Tatjana og Ludmillas høyttaleranlegg: - This is your chairman speaking. Og så takket utenriksminister Knut Vollebæk dem alle for strålende innsats på det ytterst vanskelige oppdraget i Kosovo og Makedonia. Han hadde grunn til å være fornøyd: Han hadde fått den kosovoalbanske UCK-geriljaen med på å utlevere sine serbiske fanger, han hadde fått Milosevic fra å sette inn sitt bebudede angrep, han hadde høstet en diplomatisk seier som ga gjenlyd over hele verden. «Kong Knut,» sa BBC, og alt var bare herlighet og glede.Men, som Ivar Aasen så riktig påpekte, «ein skal ikkje syngja um Siger, fyrr Slaget er vunnet». For allerede to dager seinere runget de serbiske skuddsalvene i den vesle landsbyen Racak i Kosovo, og verden ble igjen vitne til en umenneskelig massakre av et femtitalls sivile. OSSE-formann Vollebæk var tilbake til start, sannsynligvis langt bak startstreken. I morgen kan han være tilbake på Balkan i sin sisyfos rolle som mekler mellom uforsonlige og hatefulle motstandere.Aldri har den belevne karriere-diplomaten Vollebæk vært stilt overfor større utfordringer, selv om kallskapellan sønnen fra Søndre Land har vært ute en vinternatt før. Han har belært kinesere om menneskerettigheter og amerikanere om umenneskeligheten i bruk av miner og ikke minst dødsstraff. Han skal få gjort noe med atomavfallet på Kola, opprettholde Norges innflytelse i Antarktis, for ikke å snakke om å holde liv i Oslo-kanalen og Arafat. Han velsignet bombingen av Irak - og bakom alt synger EU.Han visste tidlig hva han ville bli. Som tiåring skrev han til allviteren Peter Penn i ukebladet Hjemmet og spurte hva han skulle gjøre for å bli ambassadør. To år seinere skrev han direkte til UD og ville vite om FN og Libya. Svaret kom fra førstesekretær Thorvald Stoltenberg. Han ble diplomat og etter hvert ambassadør. Han har tjent fedrelandet i New Delhi, Madrid, Harare og Costa Rica. Han ble statssekretær for utenriksminister Kjell Magne Bondevik og uunnværlig stabssjef for Stoltenberg.Da Vollebæk for to år siden overtok sin mentors gamle plass, innløp et gratulasjonstelegram fra Thorvald i København:«Skaff deg en vollebæk!»