I november oppdaget sørafrikanske forskere en ny og mystisk variant av coronaviruset.

Så ble smittetallet mangedoblet.

Over tre millioner tilfeller av coronaviruset har blitt registrert i Sør-Afrika i løpet av pandemien.

90 000 har mistet livet.

Sørafrikanske Chabi og Lebi er bekymret for framtida. De vet ikke om bedriften deres vil overleve en fjerde smittebølge.

Omikron-bølgen: Smitten eksploderte

Publisert
Sist oppdatert
LES ALT OM CORONA

Mot slutten av november kunne forskere i Sør-Afrika opplyse verden om en ny variant av coronaviruset. Varianten, som først ble kjent som B. 1.1.529, ble først oppdaget i Botswana, før det ble registrert seks tilfeller i Sør-Afrika, ifølge The Guardian.

Forskere slo umiddelbart alarm om varianten, som vi i dag kjenner som «omikron».

24. november ble Verdens helseorganisasjon (WHO) varslet. Omikron har uvanlig mange mutasjoner, og kan derfor vise seg å være ekstra smittsom.

Dagen etter var det registrert ti tilfeller fordelt på tre land sør i Afrika.

Så eksploderte det.

På bare to uker har smittetallene i Sør-Afrika økt fra noen hundre tilfeller daglig til opp mot 15 000 daglige tilfeller. Og trenden er fortsatt økende.

Nå er varianten påvist i 57 land, inkludert Norge. Smitten øker i rekordfart.

Assisterende helsedirektør i Helsedirektoratet, Espen Rostrup Nakstad, forteller at norske helsemyndigheter følger nøye med på utviklingen i Sør-Afrika.

Bekymret

I Sør-Afrika sitter Mmasechaba og Relegoile Tlhabirwa Kgoadi. De bor i Sør-Afrikas største by, Johannesburg.

Landet hadde sin største coronabølge i sommer, med over 20 000 nye tilfeller daglig. Utover høsten har smittetallene holdt seg lave med under 1000 smittetilfeller daglig.

Så kom omikron.

- Jeg er hjemme og trygg, sier Mmasechaba da Dagbladet snakker med henne over video fra andre siden av kloden.

SERVERINGSBRANSJEN: Relegoile (Lebi) og Mmasechaba (Chabi) driver en restaurant og bar ved siden av familielivet. Foto: privat
SERVERINGSBRANSJEN: Relegoile (Lebi) og Mmasechaba (Chabi) driver en restaurant og bar ved siden av familielivet. Foto: privat Vis mer

Mmasechaba, også kalt Chabi, bor med mannen Relegoile, eller Lebo som han kalles, og deres tre sønner.

- Beklager for den dårlige forbindelsen, sier Chabi, mens bildet av henne fryser og lyden tidvis forsvinner.

På fanget hennes ligger den yngste av de tre sønnene deres, bare tre uker gammel. De to nybakte foreldrene har fått kjenne bivirkningene av coronapandemien på kroppen. For ved siden av familielivet eier og driver de restauranten- og baren «Native Rebels».

Nå er Chabi bekymret for konsekvensene omikronvarianten og en fjerde smittebølge kan få for bedriften.

Chabi forklarer at de ikke har klart å få tallene tilbake til der de var før covid, men at de tross omstendighetene har klart seg.

- Vi klarer oss, men det blir ikke noe ferietur til Dubai med det første, for å si det sånn, sier Chabi lattermildt.

SMITTEBØLGE: Assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad forklarer hvordan vaksinen har fungert så langt. Video: Dagbladet TV Vis mer

- Vet ikke om vi klarer en runde til

«Ikke igjen!» var Chabis reaksjon da hun hørte om den nye omikronvarianten.

- Vi har ridd på pandemi-bølgen lenge og er i en sårbar situasjon. Etter forrige lockdown tok det lang tid for oss å komme oss.

Chabi forteller at regjeringen ikke har noen særlige støtteordninger for butikker, restauranter og barer som må stenge. Som restaurant- og bareiere måtte de kutte ned på flere ansatte.

NATIVE REBELS: Bilde fra serveringsstedet Native Rebels som drives av Chabi og Lebi i Johannesburg. Foto: privat.
NATIVE REBELS: Bilde fra serveringsstedet Native Rebels som drives av Chabi og Lebi i Johannesburg. Foto: privat. Vis mer

- Må vi gjennom det igjen, vet jeg ikke om vi kommer til å klare oss.

Foreløpig er det ikke innført en ny lockdown i landet, men de nye internasjonale reiserestriksjonene mot afrikanske land uroer Chabi.

- Kanselleringer skjer allerede og mange har planlagt jobber som må avlyses. Det er turistindustrien som er særlig rammet. Vi kommer definitivt til å se enda flere som mister jobbene, og enda mer tapt økonomi, forteller Chabi.

- Det er ikke en god situasjon. Det er ikke bra i det hele tatt.

Omikron dominerer nå smitten i Sør-Afrika.

Men selv om smittetallene er mangedoblet, er det ingen stor økning i antall sykehusinnleggelser og dødsfall.

Norske myndigheter følger nøye med på tallene, opplyser Espen Nakstad.

Foreløpig har tallene på sykehusinnleggelser og dødsfall holdt seg lave. Det er likevel vanskelig å fastslå om omikronvarianten har et mildere sykdomsforløp, siden det ikke er lenge siden den ble oppdaget.

Det gjennomsnittlige tallet for daglige registrerte tilfeller har vært økende de siste sju dagene, ifølge Reuters coronaoversikt.

Nå ligger gjennomsnittet på omtrent 13 500 daglige tilfeller. Det er omtrent 70 prosent av det høyeste gjennomsnittet med daglige smittede landet har opplevd siden pandemiens begynnelse.

Helsemyndighetene i Sør-Afrika opplyser at 70 prosent av tilfellene som har vært gjennom helgenomsekvensering, er omikronvarianten.

Norske Andreas Saaghus sitter fast i Sør-Afrika med mistenkt omikron-smitte. Han har testet positivt for corona, men vet ikke om det er omikron.

Han forteller at han selv må oppsøke et laboratorium for å få endelig omikron-svar.

HJEM TIL JUL: Andreas Saaghus håper han får reise hjem til jul. Foto: privat.
HJEM TIL JUL: Andreas Saaghus håper han får reise hjem til jul. Foto: privat. Vis mer

Mulig omikron-smittet

Saaghus var på jobbreise i Sør-Afrika da han oppdaget milde symptomer og valgte å teste seg før han skulle hjem.

Planen var å være i landet i to uker før hjemreise 1. desember.

9. desember sitter imidlertid Saaghus fortsatt fast i Sør-Afrika - med positiv coronatest.

- Det går egentlig greit med meg altså, jeg sitter jo bare her på hotellet og venter, sier Saaghus til Dagbladet.

Symptomene har imidlertid vært svært milde. Han forteller om litt sår hals, men at det gikk fort over.

- Jeg testet positivt forrige tirsdag og har vært i isolasjon siden da.

To av Saaghus' svenske kollegaer fikk omtrent de samme symptomene som ham, på samme tid. De rakk akkurat å reise hjem til Sverige før grensene stengte. Der fikk de påvist omikron-smitte.

Nordmannen regner dermed med at det er omikron han også er smittet med, men kan ikke vite det sikkert.

Bare litt over 20 prosent av befolkningen i Sør-Afrika er vaksinert.

Konspirasjonsteoriene herjer.

- Mange tenker at det ikke er vits å ta vaksinen når folk som er fullvaksinerte fortsatt blir smittet, sier Chabi.

Chabi, Lebi og deres tre sønner har heldigvis holdt seg friske i løpet av pandemien, men har likevel gått gjennom tap som følge av corona.

- Vi er trygge og heldige nok til å ha muligheten til å gå i karantene og holde oss trygt hjemme. Det er ikke en luksus alle har, sier sørafrikanske Chabi.

- Fra vår side er det ikke mye panikk, svarer hun på spørsmål om hun er engstelig for den nye varianten.

Hun forteller at det er mange konspirasjonsteorier og mye feilinformasjon rundt viruset og vaksiner. Hun tror det skaper mer usikkerhet, frykt og skepsis.

FAMILIELIV: Chabi og Lebi har tre sønner sammen. I tillegg driver de egen bedrift.
FAMILIELIV: Chabi og Lebi har tre sønner sammen. I tillegg driver de egen bedrift. Vis mer

Så langt er over 26,6 millioner vaksinedoser administrert i Sør-Afrika. Det er nok til å fullvaksinere 22,7 prosent av befolkningen.

Spesielt unge vil ikke føle seg «tvunget» til å ta vaksinen, forteller Chabi.

- Mange ønsker mer informasjon og føler selv at det ikke er nødvendig at de tar vaksinen.

- Jeg har også plukket opp at mange er skeptiske til legemiddelselskaper. Mange har ikke tillit til selskapene som produserer vaksinene, da de er av oppfatningen om at de bare skal tjene penger, og ikke faktisk bryr seg om å hjelpe mennesker, legger Chabi til.

Hun peker også på skepsisen rundt andre pandemier Sør-Afrika har måtte håndtere gjennom åra. Selv ved kanskje den største, HIV-pandemien, var folk svært skeptiske til medisinene som kom på markedet.

- God informasjon vil gi fart på vaksinasjonen, tror hun.

VAKSINEKØ: Sørafrikanere i kø for å få coronavaksinen. Foto: Emmanuel Croset / AFP
VAKSINEKØ: Sørafrikanere i kø for å få coronavaksinen. Foto: Emmanuel Croset / AFP Vis mer

Mistet faren til corona

Selv har ikke Chabi fått vaksinen, siden hun nylig har vært gravid.

- Nå har jeg fått grønt lys og skal definitivt ta vaksinen så fort som mulig.

Hun forteller at hun ønsker å gjøre det hun kan for å redde liv.

Tidligere i år fikk familien nemlig kjenne på den mest brutale konsekvensen av pandemien.

I januar 2021 mistet Lebi faren sin til corona.

- Jeg tror alle har blitt påvirket av corona på en eller annen måte. Alle har nok mistet noen, sier Chabi.

Saaghus, som reiste rundt i Sør-Afrika i to uker før han ble smittet, forteller at omtrent alle han har snakket med, har mistet noen til corona.

- Brennende arbeidsledighetsrate

Er folk mest redd for omikron eller tapt økonomi?

- Jeg tror det kommer an på hvem du snakker med. Hvis du snakker med den eldre generasjonen og folk som er utsatt for alvorlig sykdom, frykter de nok viruset mest. Blant den yngre generasjonen er det nok motsatt, sier Chabi.

Hun forteller at det er blant unge mennesker at arbeidsledigheten er høyest. Det er allerede mange unge sørafrikanere som har mistet jobben, og frykten for at det skal bli enda flere er stor.

- Mange unge har allerede mistet jobbene sine, det på topp av en allerede brennende arbeidsledighetsrate. De er under mye press, forklarer Chabi.

STRAMMER INN: Assisterende helsedirektør Espen Rostrup Nakstad svarer på Dagbladets spørsmål om corona og omikronvarianten. Vis mer

Også Saaghus forteller om et «beinhardt» rammet Sør-Afrika som følge av pandemien allerede.

- Nå hadde mange akkurat klart å komme seg litt ovenpå igjen og begynte å se mot juletidene med økende turisme, og så kommer det nok en bølge og mulig lockdown, sier Saaghus til Dagbladet.

Hans inntrykk er at man nå har større fokus på å redde bedrifter og industrien enn tidligere.

- Jeg tror at i det daglige, er det økonomi og arbeid som er den store bekymringen til folk flest, sier Saaghus.

Sikkerhetsnettet for arbeidsledige og selskaper som sliter i Norge, er ikke til stede i samme grad i Sør-Afrika.

KRITISK: Sør-Afrikas president Cyril Ramaphosa går hardt ut mot resten var verden som har stengt grensene til sørlige Afrika. Foto Luc Gnago / Reuters.
KRITISK: Sør-Afrikas president Cyril Ramaphosa går hardt ut mot resten var verden som har stengt grensene til sørlige Afrika. Foto Luc Gnago / Reuters. Vis mer

- Ser diskriminerende ut

Sør-Afrikas president Cyril Ramaphosa har kritisert reiserestriksjonene flere europeiske land innførte mot land i det sørlige Afrika.

- Vi ber alle land som har innført innreiseforbud fra vårt land og våre søsterland i det sørlige Afrika, om å raskt omgjøre dette og oppheve forbudet før det blir gjort ytterligere skade på vår økonomi, uttalte han.

Sjef for Afrika-kontoret i Verdens helseorganisasjon Matshidiso Moeti sier at reiserestriksjoner mot Afrika er et angrep på global solidaritet, nå som omikronvarianten er påvist i flere regioner i verden.

Chabi er også skeptisk til innreiseforbudet som rammer den allerede truede turistnæringen og økonomien i Sør-Afrika.

- Jeg er skeptisk til å bruke ordet «diskriminering», men det ser nesten diskriminerende ut da det i dagene etter oppdagelsen av omikron i Sør-Afrika, har blitt oppdaget smitte i flere europeiske land uten at det har blitt innført reiserestriksjoner mot dem, sier hun.

Vanskelig å sammenlikne

Selv om tallene foreløpig ikke viser noen stor økning i alvorlige syke, følger norske myndigheter med.

Espen Rostrup Nakstad forteller til Dagbladet at han følger nøye med på alle tall og rapporter fra de sørlige afrikanske landene.

- Vi venter fortsatt på litt nyere tall om innleggelser, og vet at det oppdateres ganske snart, sier Nakstad.

Han poengterer derimot at det er store forskjeller mellom Norge og Sør-Afrika, som gjør det vanskelig å sammenlikne.

Norge har mye større vaksinasjonsdekning, mens Sør-Afrika har en høyere andel i befolkningen som har gjennomgått coronasmitte. I tillegg går Norge inn mot den kaldeste tida av året, mens Sør-Afrika går inn mot den varmeste.

OPERASJONS DAGSVERK: KFUK-KFUM global som Saaghus (bakerst) jobber for, mottok i 2021 penger fra operasjons dagsverk som skal gå til arbeid i Sør-Afrika. Foto: privat.
OPERASJONS DAGSVERK: KFUK-KFUM global som Saaghus (bakerst) jobber for, mottok i 2021 penger fra operasjons dagsverk som skal gå til arbeid i Sør-Afrika. Foto: privat. Vis mer

Norske Andreas Saaghus er fortsatt fast i Sør-Afrika. Planen om å rekke flyet hjem 9. desember, gikk dessverre ikke.

Til tross for at han nå er ferdig i isolasjon, er PCR-testen fortsatt positiv og han må stå igjen på bakken mens hans andre fly mot Norge letter fra sørafrikansk jord.

- Jeg har booket nytt fly på søndag og satser på at jeg får en negativ test før da, skriver han i en SMS til Dagbladet torsdag.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer