LANG FLUKT: Denne palestinske jenta (t.h) har vært på flukt i månedsvis sammen med mora og fire søsken. - De er palestinske flyktninger fra Libanon, som har flyktet via Syria, Sudan og opp ørkenen til Libya. De har sett kvinner falle av lastebilen for å dø. Smugler-businessen fortsetter fordi EU ikke har funnet et lovlig system for folk å søke om trygghet i Europa, sier Itta Helland-Hansen, logistikksjef på Leger Uten Grensers båt Vos Prudence. Foto: MSF
LANG FLUKT: Denne palestinske jenta (t.h) har vært på flukt i månedsvis sammen med mora og fire søsken. - De er palestinske flyktninger fra Libanon, som har flyktet via Syria, Sudan og opp ørkenen til Libya. De har sett kvinner falle av lastebilen for å dø. Smugler-businessen fortsetter fordi EU ikke har funnet et lovlig system for folk å søke om trygghet i Europa, sier Itta Helland-Hansen, logistikksjef på Leger Uten Grensers båt Vos Prudence. Foto: MSFVis mer

Flyktningkrisa:

- Smuglinga fortsetter til EU endrer asylpolitikk

Itta Helland-Hansen redder liv på Middelhavet. - Folka vet at de kan dø, men risikerer livet på vei til det som kan bli et liv.

Siden starten av juni har norske Itta Helland-Hansen reddet folk fra drukningsdøden i Middelhavet, som logistikksjef på en av Leger Uten Grensers to båter, Vos Prudence.

- Når vi ser blikkene deres idet de blir reddet... Det er hjerteskjærende, men lettelsen og takknemligheten de viser når de skjønner at de slipper drukningsdøden.. Det er verdt alle tøffe stundene i jobben, sier 37-årige Itta Helland-Hansen.

Gravide av voldtekt

På de fleste redningsaksjonene utenfor Libyas kyst tar Leger Uten Grenser-båten med seg rundt 800 til tusen mennesker hver gang.

- Tusenvis av individuelle historier om hvorfor folk risikerer livet på havet. Enorme lidelser. I Libya handler det om kidnappinger og krav om løsepenger, slaveri, trusler, tortur og voldtekter, sier Helland-Hansen.

De får stadig gravide kvinner ombord. Da spør de om graviditeten er en god eller dårlig nyhet.

- Det er så mange som er gravide etter voldtekter. Å returnere folk til Libya er hårreisende. Det er lovløse tilstander der.

Tøffe møter

I løpet av de nærmeste dagene drar høyreekstreme aktivister i Defend Europe mot Libyas kyst for å «avsløre at frivillige organisasjoner jobber med menneskesmuglere for å få ulovlig illegale migranter til Europa».

- Jeg skulle ønske vi ikke trengte å gjøre denne jobben, men vi gjør det som europeiske myndigheter burde ha gjort: Å redde folk fra drukningsdøden. Det er italienske myndigheter som koordinerer hvor vi drar, sier Helland-Hansen.

Møtene med utslitte og livredde mennesker til havs er tøffe. Som den unge nigerianeren som satt alene på båten, uten å si noe. Håndleddene hadde kraftige merker, og legepersonalet spurte om han trengte hjelp.

- Han ble kidnappet og torturert i Libya. Kidnapperne sendte bilder av ham til familien for å få penger. Slike historier florerer, sier Helland-Hansen.

Tryggere veier

Kyniske menneskesmuglere utnytter det internasjonale lovverket, som krever at alle skal hjelpe folk i havsnød.

- Smuglerbusinessen fortsetter fordi EU ikke har funnet et lovlig system for folk som vil søke om trygghet i Europa. Jeg skulle ønske det fantes tryggere veier for å søke om beskyttelse, sier logistikk-sjefen.

Helland-Hansen og Vos Prudence dro mot Libya fra Malta i går. I løpet av de nærmeste døgnene drar også de høyreekstreme i den leide båten C Star, etter at deres kaptein ble løslatt etter en arrest på Kypros.

- Vi forventet falske anklager og forsøk på å stoppe oss. Men nå er båten på vei mot Sicilia, og vår oppgave starter. Vi skal avsløre Leger Uten Grenser og de andre såkalte NGO-ene, sier Thorsten Schmidt til Dagbladet.