Spirit er trolig død

Har vært stille i over ett år. Se Mars-roverens liv i bilder.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Tida renner ut for Spirit, en av to rovere som utforsker Mars på vegne av NASA. Trass gjentatte opprop fra jorda har ikke den Wall-E-liknende roboten gitt lyd fra seg på over ett år, og NASA gir henne én til to måneder til før hun erklæres offisielt omkommet.

Det er nå nesten to år siden Spirit kjørte seg fast i sanden og ble reklassifisert som en «stasjonær forskningsstasjon» - fortsatt kvikk i hodet, men ute av stand til å bevege seg. Roveren greide å levere verdifull vitenskap mens hun sto fast og var våken.

- Det er som når bilen bryter sammen rett ved Disneyland, sa roverfører Scott Maxwell ved NASA i 2009, ifølge Discovery Space.

Våkner ikke fra dvale Problemet er at roverene får energi og pågangsmot fra solcellepaneler. Når vinteren kommer og sola står lavt, plasseres de i en optimal vinkel for å slikke flest mulig stråler slik at de kan overleve til sommeren. Denne forberedelsen var ikke mulig da Spirit sto bom fast.

22. mars 2010 gikk Spirit i en selvbevarende dvale, slik at den gjenværende strømmen kunne holde batteriene varme og klokken gående. Siden har ingen hørt noe, selv om sola de siste ukene har stått på sitt høyeste over roveren.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det kan tyde på alvorlige problemer med elektronikken.

- Gjennom Mars-vinteren, med de fleste varmeelementene skrudd av, opplevde Spirit kaldere temperaturen enn ved noen av de tre foregående vintrene. Kulda kan ha skadd flere elektroniske komponenter, noe som kan forhindre kontakt med jorda, opplyser NASA.

Levde et rikt liv Uansett utfall er Spirit en ubetinget suksess som har levert fantastiske bilder og data fra Mars. Oppdraget startet i januar 2004 og var opprinnelig designet for å bare vare i 90 dager.

I virkeligheten viste den seg å være mye, mye tøffere, noe som kanskje er best illustrert i denne tegneseriestripen.

Harda bud, som ødelagte hjul, sandstormer og nedstøvede solcellepaneler, til tross, har Spirit levd mer enn 25 ganger lenger enn det hun skulle. Totalt har roveren trillet 7730,48 meter på overflaten.

Les også: Robotene som aldri dør

Oppy-optimisme - Det er skuffende om vi har mistet oppdraget. Men det er den beste typen skuffelse du kan få, vi hadde et fenomenalt eventyr med den roveren, konkluderer astronom Jim Bell ved Arizona State University overfor nyhetsbyrået AP.

Om Spirit vandrer hen til de evige Mars-sletter, vil alt fokus rettes mot tvillingen Opportunity som fortsett freser rundt på Mars' motsatte halvkule.

«Oppy», som landet på Mars 21 dager etter Spirit i 2004, knuste i fjor overlevelsesrekorden for farkoster på planeten, og har totalt tilbakelagt 26,71 km per 17. mars, ifølge siste oppdatering.

RULLET TROFAST RUNDT: Et illustasjonsbilde av sekshjulede Spirit på Mars. Foto: REUTERS/NASA/JPL-CALTECH/SCANPIX
BARNDOMSBILDE: Spirit før oppskytingen og ferden mot Mars i 2004. Foto: NASA/JPL
FREMMED: Spirit leverte spektakulære bilder fra Mars' overflate, ulikt alt annet som før hadde blitt sendt tilbake til jorda. Dette er et 180 graders panoramabilde tatt ved Gusev-kratret hvor Spirit til slutt omkom. Foto: REUTERS/NASA/JPL/Cornell/SCANPIX
AIRBAG: For å overleve landingen på Mars i 2004 ble disse luftballene blåst opp sekunder før roveren traff overflaten. Foto: AFP PHOTO/ NASA/JPL/SCANPIX
LIFTOFF: Spirit ble skutt opp om bord en Delta II-rakett fra Cape Canaveral Air Force Station ved Kennedy Space Center i Florida. Foto: EPA/NASA/SCANPIX
FØRSTE: Spirits første bilde fra overflaten av Mars etter at roveren landet 4. januar 2004 ved Gusev-krateret. Foto: REUTERS/NASA/SCANPIX
SKÅLER: Prosjektmanager Pete Theisinger hever et glass sjampanje for å feire at Spirit overlevde den hasardiøse ferden og landingen på Mars. Foto: REUTERS/Robert Galbraith/SCANPIX
PRESIDENTJUBEL: Til og med daværende president George W. Bush ringte og gratulerte NASA da Spirit var trygt på planeten i 2004. Foto: EPA/WHITE HOUSE/SCANPIX
HVA ER DETTE?: En komposittfotografi tatt av Spirit viser gule, rosa, blå og orange støvvirvler. Årsaken til det fargerike Mars-været er at at bildet er et resultat av tre eksponeringer med forskjellige fargefilter. Foto: NASA
SELVPORTRETT: NASA slapp dette bildet, som Spirit tok av seg selv, 4. januar 2006. Foto: AFP/NASA/SCANPIX
RØDT: Et landskapsbilde tatt med Spirits panoramakamera i januar 2004, kort tid etter at roveren hadde landet på Mars. Foto: AP/NASA/SCANPIX
PIRKET I STEINER: Spirits robotarm gransker en Mars-stein. Foto: AP/NASA/JPL/SCANPIX
DREPENDE: Et problem med roverne er at solcellepanelene hadde en tendens til å dekkes av kvelende støv, som i verste fall kunne ta livet av farkostene. Men NASA hadde flaks, ved flere anledninger ble panelene blåst rene av vindene på planeten. Foto: NASA/SCANPIX
GRANSKE, GRANSKE: En illustrasjon av Spirit ved Husband Hill på Mars. Foto: AP/NASA/JPL/SCANPIX
TAKK FOR TUREN!: Spirit tok et bilde av landingsplattformen straks etter at hun hadde rullet av i 2004. Foto: NASA/AP/JPL/SCANPIX