SIKTET GRÛNDER: Gründer Wolfgang Schmitz fra Drammen omsetter stål for milliarder.  Politiadvokat Marianne Sterner Bender ved Økokrim hevder 220 millioner kroner har havnet i feil lomme og har fått 69-åringen fengslet.  Fotomontasje: Øistein Norum Monsen
SIKTET GRÛNDER: Gründer Wolfgang Schmitz fra Drammen omsetter stål for milliarder. Politiadvokat Marianne Sterner Bender ved Økokrim hevder 220 millioner kroner har havnet i feil lomme og har fått 69-åringen fengslet. Fotomontasje: Øistein Norum MonsenVis mer

«Stålmannen» (69) skal ha stukket av med 220 millioner

Her «Stålmannen» Wolfgang Schmitz (69), mannen Økokrim mener har puttet 220 millioner i lomma.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| DRAMMEN (Dagbladet): Hvert år ruller godt over tusen millioner kroner gjennom regnskapene til det anonyme ståltraderfirmaet på Lierstranda utenfor Drammen.

Nå sitter styreformann, storaksjonær og grunnlegger Wolfgang Wilhelm Schmitz (69) i Nordic Intertrade bak lås og slå, siktet for økonomisk utroskap for minst 220 millioner kroner.  

- Ulovlig tappingØkokrim fikk Oslo tingretts medhold i at det var grunnlag for å varetektsfengsle den tyskfødte drammenseren i to uker med brev- og besøkskontroll for ulovlig tapping av store beløp fra stålhandelsbedriften til egenkontrollerte selskaper i skatteparadisene Isle of Man og Kypros.  

- Dette er en av de største sakene i sitt slik som blir etterforsket av Økokrim. Det er stor sannsynlighet for at siktelsen blir utvidet, sier politiadvokat Marianne Steensen Bender i Økokrims skatte- og avgiftsteam til Dagbladet.

VerdensaktørFor Wolfgang Wilhelm Schmitz (69) har hele yrkeskarrieren handlet om stål. Blant forfall og industri på Lierstranda har den tyskfødte drammenseren bygd sitt imperium i det stille.

ANONYM TILVÆRELSE: Bak disse persiennene på Lierstranda kjøpes og selges det for halvannen milliard kroner. Nå jakter Økokrim stålmannen Wolfgang Schmitz' skjulte ståler. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet
ANONYM TILVÆRELSE: Bak disse persiennene på Lierstranda kjøpes og selges det for halvannen milliard kroner. Nå jakter Økokrim stålmannen Wolfgang Schmitz' skjulte ståler. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet Vis mer

Gjemt mellom gamle trehus ligger et kontorbygg pusset opp til noe mer fornemt enn de shabby omgivelsene skulle tilsi. Fra minimale marginer på 1980-tallet, omsetter han nå for halvannen milliard i året og er blitt en betydelig aktør på verdensmarkedet.

Ifølge Økokrim havner imidlertid ikke alle pengene der de skulle ha havnet - i selskapets regnskaper.

- Det var litt overraskende for meg at han ble tatt av Økokrim. Det stemmer dårlig med det bildet jeg har av ham. Jeg har i hvert fall ikke på noe tidspunkt hatt mistanke om at noe ulovlig har foregått, sier en mangeårig handelspartner til Dagbladet.

Vokste seg storHan forteller om en stålhandler som i det siste har kommet inn på markeder over absolutt hele verden.

- Han har vokst seg stor, og handler nå med hele verden. Det meste av virksomheten styrer han nå fra utlandet. I Norge har vi ikke sett noe særlig til ham de siste åra, sier mannen som ønsker å være anonym.

FENGSLET: Gründer Wolfgang Schmitz fra Drammen er styreleder og eier av milliardbedriften Nordic Intertrade. Nå sitter han fengslet. Foto: Nordic Intertrade
FENGSLET: Gründer Wolfgang Schmitz fra Drammen er styreleder og eier av milliardbedriften Nordic Intertrade. Nå sitter han fengslet. Foto: Nordic Intertrade Vis mer

- Tomt for papir69-åringens forsvarer Arne Gunnar Aas opplyser at hans klient ikke erkjenner straffskyld.  

Ifølge Drammens Tidende var det Skatt Sør som etter tips gikk til Økokrim med saken.

«Stålmannen» skal ikke tidligere ha vært på deres radar i det hele tatt. Men i forrige uke gikk Økokrim til aksjon og beslagla store mengder dokumenter i kontorlokalene og hjemme hos 69-åringen på Konnerud.  

- Vi fylte opp åtte-ti varebiler på størrelse med en Hiace, sier politiadvokat Steensen Bender.  

- Det er ikke mye papir igjen her inne, sier fungerende daglig leder Geir Lund i Nordic Intertrade.

- VET LITE: Fungerende daglig leder Geir Lund i Nordic Intertrde ønsker ikke bildet sitt i Dagbladet. Han hevder han ikke vet om selskapet er snytt for penger i  tråd med Økokrims siktelse mot gründeren. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet
- VET LITE: Fungerende daglig leder Geir Lund i Nordic Intertrde ønsker ikke bildet sitt i Dagbladet. Han hevder han ikke vet om selskapet er snytt for penger i tråd med Økokrims siktelse mot gründeren. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet Vis mer

StålkontrollLund snakker uten å si stort når Dagbladet møter ham utenfor ståhandlerens bedriftslokaler.

- Det er nok ingen her som kan gi noe godt svar på hva som har skjedd. Det vet vi rett og slett ingenting om, sier Lund.

- Har selskapet blitt snytt for penger?

- Det kan jeg ikke kommentere, sier Lund.

PUSSET OPP: Hovedkontoret til Nordic Intertrade på Lierstranda utenfor Drammen står i kontrast til de noe slitne omgivelsene. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet
PUSSET OPP: Hovedkontoret til Nordic Intertrade på Lierstranda utenfor Drammen står i kontrast til de noe slitne omgivelsene. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet Vis mer

Lund bekrefter imidlertid inntrykket av en stålgründeren som har fjernet seg mer og mer fra den daglige driften.

- Han er nå styreleder og har de siste åra vært lite involvert i det operative på kontoret, sier Lund.

Likevel er det øyensynlig bare gründeren selv som har full oversikt over selskapets disposisjoner.

PengemaskinDen daglige driften har vært fordelt på hvert enkelt forretningsområde, uten noen samlende og tilstedeværende daglig leder.
I sjefen og eierens fravær har de åtte ansatte hatt én eneste oppgave:

- Hvert enkelt markedsområde har gjort sin del av jobben, å sørge for at selskapet tjener penger. Det har vi vært ganske flinke til, sier Lund.

Går bakoverPå det meste tjente selskapet over 30 millioner kroner i året. De siste åra er den bokførte gevinsten lavere, til tross for at prisen på stål i samme periode gikk i taket.

- Han er siktet for grov utroskap mot det norske aksjeselskapet som han er styreleder for, sier politiadvokaten.  

Økokrim er foreløpig i gang med å granske regnskaper og transaksjoner tilbake til 1996.

Mye i svartPå Konnerud ligger stålhandlerens enebolig mørklagt. Barna er for lengst voksne og flyttet ut, og ingen av dem har fulgt i fars fotspor av stål.

- Jeg kjenner dem nesten ikke i det hele tatt, selv om jeg har bodd i nabolaget i mange år. Han og kona er nesten aldri her. De bor nok mest i utlandet, sier en nabo Dagbladet treffer på Konnerud.

HJEMMEBANE: Her på Konnerud i Drammen har den siktede bodd siden 1960-tallet. Men med verden som sin arena, er han sjeldent å se.  Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet
HJEMMEBANE: Her på Konnerud i Drammen har den siktede bodd siden 1960-tallet. Men med verden som sin arena, er han sjeldent å se. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet Vis mer

Eneboligen er gammel, men har fått en ansiktsløftning i takt med eierens klassehopp.

Men i seg selv er eneboligen tilsynelatende like anonym som Schmitz' ferd mot milliardene i stål.

Jakter i utlandetI utlandet skal stålhandleren besitte en rekke selskaper og eiendommer. Hvor og hva forsøker Økokrim nå å få full oversikt over.

- Vi har innledet samarbeid med politi i flere land, sier Økokrim-advokaten. 

Schmitz har kjøpt og solgt blant annet i Kina, Ukraina, Russland, Tyrkia, Brasil, Italia, Spania, Tyskland og Norge.  

Ingen andre personer eller selskaper er siktet. 

Skatteetaten ønsker ikke å uttale seg om saken.