Stor nordirsk stemmeiver

Kort tid før valglokalene stengte i kveld strømmet nordirene fremdeles til stemmeurnene. Valgdeltakelsen ventes å overskride alle rekorder.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Tilsiget av velgere hadde vært stort og jevnt hele dagen, et uvanlig syn i provinsen der folk etter sigende har hatt for vane å rusle ned for å stemme etter te-tid rundt klokka fire. Enkelte valgfunksjonærer antydet et oppmøte på rundt 90 prosent, mens lederen i det sentrale valgstyret, Pat Bradley, var noe mer edruelig.

- Av det jeg har sett i dag er det nødt til å ligge et sted rundt 75 prosent, om ikke høyere. Jeg blir ikke overrasket hvis så mange som 80 prosent av de 1,2 millioner velgerne har stemt før vi stenger dørene klokka ti. Jeg har aldri opplevd så stor

interesse for en avstemning, sier han.

Lange køer

Da valglokalene åpnet klokka sju i morges var det allerede kø flere steder. Enkelte valgstyrer kunne rapportere at 20 prosent av de registrerte velgerne hadde avgitt sin stemme før to timer var gått.

De fleste kom etter alt å dømme til å krysse av i ja-ruta på stemmeseddelen, selv om meningene om fredsavtalen trolig er mer delte enn meningsmålingene har klart å formidle. De siste målingene viste at 60 prosent var for avtalen, et tall som ville øke

til 70 prosent dersom vet-ikke gruppen oppførte seg som ventet. Opptellingen starter imidlertid ikke før lørdag morgen, og resultatet er ventet en gang ut på ettermiddagen.

Bismak

Men mange velgere puttet ja-seddelen i urnen med en liten bismak i munnen. «Jeg liker ikke alt i avtalen, men...» er en kommentar som går igjen. Særlig er det punktet om at terroristdømte fanger skal løslates i løpet av to år som plager mange. Det

finnes nesten ikke et menneske i Nord-Irland som ikke har opplevd en eller flere tragedier i den nærmeste familien eller omgangskretsen. Tanken på at drapsmennene skal settes fri og bli mottatt som helter i sine respektive leire er ikke god. Mange har

likevel valgt å svelge den pillen for å gi avtalen en sjanse.

OPTIMISTISK:</B> Sinn Fein-leder Gerry Adams vender tommelen opp for fredsavtalen etter å ha lagt sin stemme i urnen i Belfast fredag.