Sunnileder drept i Irak

En sentral leder i en allianse av sunniarabere som har kjempet mot al-Qaida i den irakiske provinsen Anbar, ble torsdag drept i et bombeangrep.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Abdul Sattar Abu Risha ble drept da en bombe eksploderte i veikanten i nærheten av huset hans i Ramadi. To av Abu Rishas livvakter og sunnilederens sekretær ble også drept i angrepet, sier politiets talsperson Ahmed Mahmoud al-Alwani.

- Sjeikens bil ble fullstendig ødelagt i eksplosjonen. Abu Risha ble drept, fremholder Alwani.

Abu Risha var en av grunnleggerne av en allianse av stammeledere i Anbar som har kjempet mot sunniislamistene i al-Qaida. Initiativet har ført til en vesentlig reduksjon i volden i Anbar, og alliansens kamp er blitt holdt fram av USA som en av de største seirene i Irak etter over fire år med blodig krigføring.
Møtte Bush
Sunnilederen møtte George W. Bush da den amerikanske presidenten kom på et uannonsert besøk til Irak i forrige uke.

Det hvite hus fordømmer drapet på Abu Risha og kaller i en uttalelse torsdag drapet for en «avskyelig handling».

Abu Risha skal i en lengre periode vært under beskyttelse av amerikanske soldater, som hadde en stridsvogn plassert utenfor huset hans, men ansvaret for beskyttelsen av sunnilederen ble etter hvert overført til irakerne.


- Må fortsette kampen
Det amerikanske forsvarsdepartementet Pentagon kaller drapet på sunnilederen et tragisk tap, men gir uttrykk for håp om at alliansen Abu Risha ledet, skal fortsette kampen mot al-Qaida.

- Han satte i gang en bevegelse som vil overleve ham, sier pressetalsmann Geoff Morrell i Pentagon.

Morrell kaller Abu Risha en drivkraft i den såkalte Anbar-oppvåkningen, navnet på alliansen av stammeledere.

- Han sto i spissen for bevegelsen, og dette er et tragisk tap, fremholder han.
(NTB)