SOLSYSTEMETS STØRSTE STORM: Stormen som startet på Saturn i desember 2010 vokste seg til den største noensinne observert på gassgiganten. Halen strakk seg rundt hele planeten, og uværet fislet ikke ut før den bet sin egen hale. Fargene i bildet viser hvor høyt skyene ligger: Hvitt og blått er skyer lengst oppe i atmosfæren, grønt i midten og rødt nederst.  Last ned det fulle bildet for å få et inntrykk over hvor gigantisk systemet faktisk var. Foto: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University
SOLSYSTEMETS STØRSTE STORM: Stormen som startet på Saturn i desember 2010 vokste seg til den største noensinne observert på gassgiganten. Halen strakk seg rundt hele planeten, og uværet fislet ikke ut før den bet sin egen hale. Fargene i bildet viser hvor høyt skyene ligger: Hvitt og blått er skyer lengst oppe i atmosfæren, grønt i midten og rødt nederst. Last ned det fulle bildet for å få et inntrykk over hvor gigantisk systemet faktisk var. Foto: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton UniversityVis mer

- Superstormen spiste seg selv

Solsystemets verste uvær bet løs på egen hale.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Rundt hvert 30. år slippes et monster løs på Saturn. Like før jul i 2010 fikk forbløffede forskere for første gang mulighet til å følge hele dramaet ringside, fra start til slutt, ved hjelp av romsonden Cassini.

• Les også: Fotograferte enorm syklon på Saturns nordpol

Det startet som en liten hvit prikk i den tette atmosfæren; en liten prikk som vokste til å bli den største stormen noensinne observert på gassgiganten. Systemet var så omfattende at du kunne se det med teleskop på jorda.

EN-ORM: På sitt største kunne en jordklode fått plass i stormens hode. Dette bildet har fått økt kontrasten slik at de turbulente, hvite delene kommer tydelig fram. Disse bildene av superstormen er i såkalte falske farger, som brukes for å få fram detaljer og data som ellers ikke vises. Her kan du se hvordan stormen så ut i «virkeligheten». Foto: NASA
EN-ORM: På sitt største kunne en jordklode fått plass i stormens hode. Dette bildet har fått økt kontrasten slik at de turbulente, hvite delene kommer tydelig fram. Disse bildene av superstormen er i såkalte falske farger, som brukes for å få fram detaljer og data som ellers ikke vises. Her kan du se hvordan stormen så ut i «virkeligheten». Foto: NASA Vis mer

På sitt verste kunne hele jordkloden fått plass i stormhodet på den nordlige halvkulen, mens halen strakk seg helt rundt det som er solsystemets nest største planet.

- Denne stormen var et beist. Hodet herjet i 201 dager, og hadde en oppdrift som var så intensiv at den sugd ut hele atmosfæren på jorda i løpet av 150 dager. Malstrømmen var 12 000 kilometer bred og den største vi har sett i Saturns troposfære, sier Kunio Sayanagi, hovedforfatter av en fersk studie om uværet i tidsskriftet Icarus.

Uværet varte i hele 267 dager. Mens fysikken bak er omtrent den samme som orkaner her på jorda, fislet den ut på en måte vi aldri kommer til å oppleve her nede. Saturn har nemlig ingen landmasser som kan stagge vindene.

LIVSLØPET: Stormen startet som en hvit prikk på Saturns nordlige halvkule 5. desember 2010, og varte i hele 267 dager. Forstyrrelsene i atmosfæren vil imidlertid vedvare i opptil ti år. Foto/montasje: NASA / Kunio Sayanagi
LIVSLØPET: Stormen startet som en hvit prikk på Saturns nordlige halvkule 5. desember 2010, og varte i hele 267 dager. Forstyrrelsene i atmosfæren vil imidlertid vedvare i opptil ti år. Foto/montasje: NASA / Kunio Sayanagi Vis mer

Den spiste sin egen hale.

Denne spesielle begivenheten, som aldri før er blitt observert, fant sted sommeren 2011. Hodet tok igjen og traff halen som strakte seg rundt hele planeten, og stormsystemet begynte umiddelbart å svekkes. Fort.

- Etter kollisjonen så vi en stor nedgang i aktiviteten, skriver forskerne i studien.

NORDPOLEN: Romsonden Cassini har surret rundt i Saturn-systemet siden 2004, og leverer stadig spektakulære bilder. Denne stormen på Saturns nordpol ble tatt 27. november i fjor. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/NTB Scanpix
NORDPOLEN: Romsonden Cassini har surret rundt i Saturn-systemet siden 2004, og leverer stadig spektakulære bilder. Denne stormen på Saturns nordpol ble tatt 27. november i fjor. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/NTB Scanpix Vis mer

Men nøyaktig hvorfor kollisjonen tok livet av stormen er fortsatt et mysterium.