FORSVUNNET: Marine Express lå ved anker i Guinea-bukta - men er nå forsvunnet. Trolig er skipet tatt av pirater. Foto: Vessel Tracker.com
FORSVUNNET: Marine Express lå ved anker i Guinea-bukta - men er nå forsvunnet. Trolig er skipet tatt av pirater. Foto: Vessel Tracker.comVis mer

Marine Express

Tankskip sporløst forsvunnet i livsfarlig havområde utenfor Vest-Afrika. Frykter andre piratangrep på kort tid

Nigerias ambassadør slo nylig alarm om risikobildet på grensa mellom Benin og Nigeria. For mannskapet på tankskipet Marine Express var det trolig for seint.

(Dagbladet): Et tankskip er forsvunnet i et område med mye piratvirksomhet utenfor Benin i Vest-Afrika.

Trolig er skipet tatt av pirater - slik et annet tankskip ble for få uker siden, i samme område.

På nettstedet Marine Traffic går det fram at det Panama-registrerte tankskipet Marine Express lå ankret opp utenfor byen Cotonou i Benin da det ble meldt savnet.

Shippingselskapet Anglo-Eastern opplyser ifølge NTB at de ikke har hatt kontakt med fartøyet siden torsdag. Om bord er det 22 indiske besetningsmedlemmer, og indiske myndigheter sier de følger situasjonen nøye.

Marine Express er lastet med 13 500 tonn bensin. Fartøyet er det andre som er forsvunnet i dette området på én måned, ifølge lokale medier.

NIGERDELTAET: Det oljerike området sørøst i Nigeria har vært en yndet lekegrind for multinasjonale oljeselskaper, og et arnested for terrorister og kriminelle, i mange år. Nå har kriminelle grupper fra dette området tatt skrittet ut i piratvirksomhet på åpent hav. Foto: AFP / NTB scanpix
NIGERDELTAET: Det oljerike området sørøst i Nigeria har vært en yndet lekegrind for multinasjonale oljeselskaper, og et arnested for terrorister og kriminelle, i mange år. Nå har kriminelle grupper fra dette området tatt skrittet ut i piratvirksomhet på åpent hav. Foto: AFP / NTB scanpix Vis mer

Nå har rederiet måtte ta de tunge telefonene til mannskapets pårørende, og gi beskjeden om at skipet er forsvunnet - og trolig angrepet av pirater.

Guineabukta, havområdet utenfor Benin, Nigeria, Guinea, Ghana og Kamerun, regnes som et av de mest risikable områdene i verden å ferdes i.

I fjor høst meldte International Maritime Bureau at 39 av de 49 sjøfolkene som da ble holdt som gisler av pirater, ble bortført i dette farvannet. Og selv om det totale antallet piratangrep har gått ned, er dette området svært risikabelt.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Se undersak om piratsituasjonen verden over nederst i denne artikkelen.

ØVELSE: En amerikansk soldat hjelper en nigeriansk kollega på med utstyret under en antipiratøvelse i 2010. Åtte år etter er behovet større en noen gang, og Nigerias ambassadør til Benin slo nylig alarm om sikkerhetssitusjonen i området. Foto: AP / NTB scanpix
ØVELSE: En amerikansk soldat hjelper en nigeriansk kollega på med utstyret under en antipiratøvelse i 2010. Åtte år etter er behovet større en noen gang, og Nigerias ambassadør til Benin slo nylig alarm om sikkerhetssitusjonen i området. Foto: AP / NTB scanpix Vis mer

Forhandlinger

Det forrige angrepet i dette området var 9. januar.

Da mistet det britiske rederiet Union Maritime kontakten med tankskipet Berrett, som også lå til anker utenfor Cotonou. Det ble da bekreftet at mannskapet var tatt til fange av pirater.

Mannskapet ble holdt i fangenskap i seks dager, mens rederiet forhandlet med kidnapperne.

Det er ikke direkte bekreftet at det ble betalt løsepenger, men ifølge bransjemedier førte i hvert fall «forhandlingsprosessen» til at mannskap og skip ble sluppet fri etter seks dager.

Slo alarm

Hendelsen skjer ikke lenge etter at Nigerias ambassadør til Benin, Oguntase Kayode, slo alarm om sikkerhetssituasjonen i de kystnære grenseområdene mellom de to landene.

Ambassadøren advarte ifølge AllAfrica mot at smugling av både mennesker, narkotika og våpen, oljetyveri, terror og nettopp piratvirksomhet hadde svært gode vekstforhold i grenseområdene, og ba politi og tollvesen i begge land ta grep.

Kriminelle grupper med utgangspunkt i det fryktede Niger-deltaet har vist seg å være i stand til å ta skip som ligger stadig lenger ute på sjøen. Det er også svært vanlig med væpnede ran i området.

Til tross fort stor oljerikdom i Nigerdeltaet, er regionen fattig og herjes av mektige gjenger som både kjemper mot utenlandske oljeselskap og seg imellom. ​

Ifølge NTB har voldssituasjonen i området tatt seg opp de siste månedene.

PATRULJE: En nigeriansk soldat på patrulje i Nigerdeltaet i april i fjor. Sikkerhetssituasjonen i området har forverret seg den siste tiden. Foto: Stefan Heunis / AFP / NTB scanpix
PATRULJE: En nigeriansk soldat på patrulje i Nigerdeltaet i april i fjor. Sikkerhetssituasjonen i området har forverret seg den siste tiden. Foto: Stefan Heunis / AFP / NTB scanpix Vis mer