INNKAPSLET: De over 650 skallene er innkapslet i kalkstein og ligger i en underjordisk ruin nær aztekertemplet Templo Mayor. Foto: Henry Romero / Reuters / NTB Scanpix
INNKAPSLET: De over 650 skallene er innkapslet i kalkstein og ligger i en underjordisk ruin nær aztekertemplet Templo Mayor. Foto: Henry Romero / Reuters / NTB ScanpixVis mer

Tårn av hodeskaller funnet i sentrum av Mexico by

Stammer fra aztekertida.

(Dagbladet): Arkeologer har funnet over 650 menneskehodeskaller under sentrum av Mexico by. Hodeskalletårnet er ca. seks meter i diameter og ligger i en ruin som stammer fra aztekertida, dvs. før spanjolene invaderte området i 1521, skriver The Guardian.

Funnstedet ligger nær det store aztekertemplet Templo Mayor, som i dag ligger under katedralen i Mexico by. Skallene er innkapslet i kalkstein, og uventet nok er mange av dem fra kvinner og barn. Funnet kan kaste nytt lys over aztekernes prakis med å ofre mennesker til ære for sola.

UTGRAVING: Lorena Vazquez, en arkeolog fra det meksikanske nasjonale instituttet for antropologi og historie (INAH), deltar i utgravingen, som forventes å avdekke flere hodeskaller. Foto: Henry Romero / Reuters / NTB Scanpix
UTGRAVING: Lorena Vazquez, en arkeolog fra det meksikanske nasjonale instituttet for antropologi og historie (INAH), deltar i utgravingen, som forventes å avdekke flere hodeskaller. Foto: Henry Romero / Reuters / NTB Scanpix Vis mer

Historikere er velkjent med at flere mesoamerikanske kulturer brukte hodeskaller fra krigsfanger til å pryde såkalte tzompantlier, eller skallehyller. Det nye er funnet av kvinne- og barneskaller.

SKALLEHYLLE: Tzompantlier, eller skallehyller, var vanlige i mesoamerikanske kulturer. Vanligvis ble skaller fra krigsfanger plassert i hyllene. Illustrasjon: Wikimedia Commons
SKALLEHYLLE: Tzompantlier, eller skallehyller, var vanlige i mesoamerikanske kulturer. Vanligvis ble skaller fra krigsfanger plassert i hyllene. Illustrasjon: Wikimedia Commons Vis mer

- Vi forventet å finne bare skaller fra unge menn, som krigerne ville vært. Greia med kvinner og barn er at du ikke skulle tro de ville bli sendt i krig, sier antropolog Rodrigo Bolaños til Guardian.

Han legger til:

- Nå skjer det noe vi ikke har noen nedtegnelser om. Dette er virkelig nytt når det gjelder Huey Tzompantli.

Arkeologene tror hodeskalletårnet utgjør en del av det såkalte Huey Tzompantli, en gigantisk tzompantli som blir nevnt i memoarer av spanske conquistadorer som inntok aztekerhovedstaden Tenochtitlán, seinere Mexico by; Andrés de Tapia, en conquistador som deltok i Hernán Cortés' invasjon av aztekerriket, beskriver titusenvis av hodeskaller.

Hodeskalletårnet er plassert i hjørnet av et kapell tilegnet Huitzilopochtli, aztekernes gud for sola, krig og menneskeofring. Arkeolog Raúl Barrera forklarer at skallene trolig ble plassert i tårnet etter at de en stund hadde stått på utstilling i tzompantlien.

Arkeologene fortsetter utgravingen, og forventer å finne flere hodeskaller.