Tatt for 40 år gamle rasistdrap

Predikanten Edgar Ray Killen (79) er siktet for de beryktede drapene som ble til filmen «Mississippi i Flammer».

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): I USA skaper en 40 år gammel trippeldrapssak nye overskrifter.

I går ble baptistpredikanten Edgar Ray Killen pågrepet og siktet for drapene på tre borgerrettsforkjempere som forsvant i Mississippi i 1964.

I kveld ble Killen framstilt for en storjury. Den skulle bestemme om han kunne settes fri mot kausjon i påvente av en eventuell rettssak. Killen erkjente ikke straffskyld.

- Ikke skyldig, svarte han tre ganger - en gang for hvert drap han er siktet for.

Retten bestemte at Killen må sitte bak lås og slå inntil en ny høring på onsdag, melder Chicago Tribune.

Den gamle saken ble gjenopptatt i fjor, og dette er ifølge The Times første gang at noen siktes for drapene.

Edgar Ray Killen skal ha vært en lokal leder i rasistorganisasjonen Ku Klux Klan (KKK) på 1960-tallet, under tilnavnet «Predikanten».

Forsvant

DREPT: Fra venstre Michael Schwerner (24),  James Chaney (21) og Andrew Goodman (20). Foto: SCANPIX/AP
DREPT: Fra venstre Michael Schwerner (24), James Chaney (21) og Andrew Goodman (20). Foto: SCANPIX/AP Vis mer

De tre borgerrettsforkjemperne James Chaney (21), Andrew Goodman (20) og Michael Schwerner (24) forsvant på mystisk vis i 1964.

Chaney, som selv var farget, arbeidet aktivt for å registrere fargede velgere i hjemstaten. Goodman og Schwerner, som var hvite, hadde reist fra New York for å delta i arbeidet.

Kvelden de forsvant var de på vei til ei nedbrent kirke i Neshoba-distriktet sør i Mississipi. De tre skulle granske brannen, som man mistenkte var stiftet av rasister.

Artikkelen fortsetter under annonsen

På vei mot kirka ble bilen deres stanset, angivelig av Ku Klux Klan-medlemmer. De tre mennene skal ha blitt dratt ut av bilen og banket opp, før de ble skutt.

Først etter flere uker ble likene funnet nedgravd ved en demning i området.

Sju dømt for sammensvergelse

Tre år seinere ble Edgar Ray Killen og 18 andre Mississippi-menn stilt for retten i forbindelse med drapene. Flere av dem var tilknyttet KKK, og rasehat skal ha vært motivet.

Ingen ble imidlertid tiltalt for drap, men for å ha konspirert mot føderale myndigheter.

Killen gikk fri fordi juryen var delt i skyldspørsmålet, mens sju andre ble dømt til mellom tre og ti år i fengsel for sammensvergelse.

Edgar Ray Killen har hele tiden hevdet sin uskyld, men hans egen bror vet ikke hva han skal tro.

- Han nekter å snakke om drapene. Jeg vet ikke om han gjorde det eller ikke, sa Jerry Killen i forbindelse med gårsdagens pågripelse.

Til sammen åtte av de 18 tiltalte er ennå i live, men det er foreløpig ikke kjent om det kommer flere drapssiktelser.

- Vi arresterte Killen fordi han har holdt en høy profil, og vi visste hvor han var, sier Mississippi-sheriffen Larry Myers ifølge AP.

Filmatisert

Mississippi-saken skapte storm i USA på 60-tallet, og ble et symbol på den svarte borgerrettsbevegelsen.

Drapene fikk fornyet oppmerksomhet i 1988, da regissøren Alan Parker fortalte historien på sin måte i suksessfilmen «Mississippi i Flammer».

I filmen spiller Gene Hackman og Willem Dafoe to FBI-agenter som sendtes til Mississippi for å etterforske forsvinningene.

De møter motstand i sørstats-samfunnet, og filmen skildrer hvordan fargede skremmes til taushet. De to FBI-agentene klarer likevel å felle et nettverk av lokale rasister.

Filmen bidro sterkt til at saken ble gjenopptatt, noe moren til Andrew Goodman er glad for.

- Jeg vil ikke ha hevn - jeg vil ha rettferdighet, sier Carolyn Goodman (89) til The Times.

SIKTET FOR DRAP: Edgar Ray Killen, avbildet i retten i dag.
FOR 40 ÅR SIDEN: Edgar Ray Killen avbildet i 1964.
BASERT PÅ HISTORIEN: Storfilmen «Mississippi i Flammer» av Alan Parker fra 1988.
GJENOPTOK SAKEN: Statsadvokat Jim Hood valgte i fjor å gjenoppta den 40 år gamle saken. Her besvarer han spørsmål i forbindelse med gårsdagens pågripelse.