TAXITRØBBEL: Donald Trumps advokat, Michael Cohen (bildet), kan være i mer trøbbel, som følge av en avtale hans kompanjong i taxibransjen, Evgeny A. Freidman, har inngått med myndighetene. Foto: AP Photo / Pablo Martinez Monsivais / NTB scanpix
TAXITRØBBEL: Donald Trumps advokat, Michael Cohen (bildet), kan være i mer trøbbel, som følge av en avtale hans kompanjong i taxibransjen, Evgeny A. Freidman, har inngått med myndighetene. Foto: AP Photo / Pablo Martinez Monsivais / NTB scanpixVis mer

«Taxi-kongen» som kan skaffe mer trøbbel for Trumps advokat

Skal ha inngått avtale med myndighetene.

Donald Trumps advokat Micael Cohen er for tiden under etterforskning av FBI som følge av utbetalingene til den forhenværende pornostjerna Stormy Daniels, som hevder å ha hatt et forhold til USAs president Donald Trump.

Inngått avtale

Og nå ser det ut til å bli enda varmere under føttene på Cohen. For hans nære forretningspartner Evgeny A. Freidaman, en russisk immigrant som er kjent som «Taxi-kongen», har sagt seg villig til å samarbeide med myndighetene, skriver New York Times.

Freidman har vært Cohens forretningspartner i taxibransjen i mange år, og var mistenkt for å ha unndratt over fem millioner dollar i skatt.

Men, i stedet for å måtte svare for fire tiltalepunkter som dreier seg om blant annet skatteunndragelse, og risikere mange år i fengsel, møtte han for retten i Albany tirsdag, og sa seg skyldig i å ha unndratt 50 000 dollar i skatt.

Dermed kan han slippe unna med til fem års betinget fengsel, dersom han oppfyller sin del av avtalen.

Avtalen Friedman nå har inngått sier at han skal hjelpe statlige og føderale etterforskere, ifølge en person med kjennskap til saken.

Ifølge New York Times kan dette brukes til å presse Michael Cohen til å samarbeide med spesialetterforsker Robert Mueller, som ser på den russiske innblandingen i valget i 2016.

Ble raidet

Tidligere i år ble advokat Cohens kontorer og hjem raidet av FBI. Blant materialet de ville ha tak i var blant annet dokumenter som knyttet seg til Cohens taxiselskap og til taxieiere med finansielle bånd til Cohen.

- SKAMMELIG: Donald Trump raser etter at FBI raidet kontorene til advokaten hans. Video: CNN Vis mer

Det som har vært et stort problem for Cohens del knytter seg altså til utbetalingen han gjorde til pornostjerna Stormy Daniels. Han betalte henne over én million kroner, eller 130 000 dollar, i «hysjpenger».

Daniels, hvis egentlige navn er Stephanie Clifford, hevder altså at hun hadde et seksuelt forhold med Donald Trump. Hun hevder også at hun skal ha blitt truet til stillhet av apparatet rundt Trump, og at hun fikk utbetalingen mot at hun skulle holde kjeft om det påståtte seksuelle forholdet.

Som en del av avtalen måtte hun signere en taushetserklæring, som hun nå kjemper i retten for å få opphevet på bakgrunn av at Trump aldri signerte dokumentet.

Trumps advokat Cohen har innrømmet å ha betalt beløpet, noe som har gitt ham trøbbel.

En rekke amerikanske medier og jurister har stilt spørsmål ved om Cohen benyttet seg av valgkampmidler da han betalte Daniels. Det er i så fall et klart brudd på amerikansk lov.

Innrømmelse fra Trump

Etter å ha forholdt seg taus om, og benektet, historien lenge, sa Trump i april at han hadde tilbakebetalt beløpet Cohen hadde lagt ut.

Men Cohen har vært skyteskive for flere anklager, og da spesielt fra Daniels advokat, Michael Avenatti.

Seinest for to uker siden, da han hevdet at Cohen mottok en halv million dollar fra det russiske selskapet Columbus Nova, som er knyttet til et selskap som kontrolleres av den russisk-ukrainske forretningsmannen Viktor Vekselberg, en av Russlands rikeste menn.

Avenatti oppga ingen kilder til informasjonen, men publiserte et sju sider lang dokument som skal vise hvordan betalingene foregikk mellom januar og august i fjor. Advokaten antydet at Vekselberg kan ha dekket utgiftene Cohen hadde da han betalte Stormy Daniels.

I tillegg til Columbus Nova skal også flere andre selskaper ha overført penger til skallselskapet som Cohen brukte da han utbetalte penger til Daniels. Blant disse er telegiganten At & T, legemiddelgiganten Novartis og Korea Aerospace Industries, ifølge New York Times.

Vekselberg skal også ha blitt avhørt av medarbeider til spesialetterforsker Mueller. Der skal pengeoverføringene til Cohen ha vært tema.