INNRØMMER: I en oppsiktsvekkende Twitter-tirade, innrømmer president Donald Trump at han betalte tilbake 130 000 dollar som hans advokat Michael Cohen hadde betalt i hysjpenger til en pornostjerne. 
Foto: Jonathan Ernst / Reuters / NTB Scanpix
INNRØMMER: I en oppsiktsvekkende Twitter-tirade, innrømmer president Donald Trump at han betalte tilbake 130 000 dollar som hans advokat Michael Cohen hadde betalt i hysjpenger til en pornostjerne. Foto: Jonathan Ernst / Reuters / NTB ScanpixVis mer

Avlyttingene som kan avsløre Trump:

Telefonen til Trumps advokat ble avlyttet. Så slo politiet til

Kan avsløre om presidenten ulovlig betalte over én million kroner til den tidligere pornostjerna Stormy Daniels.

(Dagbladet): Donald Trumps advokat, Michael Cohen, er utsatt for avlytting fra FBI. Det melder NBC News tirsdag kveld norsk tid.

Cohen var blant annet presidentens advokat, da han skal ha betalt over én million kroner, eller 130 000 dollar, i «hysjpenger» til den forhenværende pornostjerna Stormy Daniels.

Tidligere i dag innrømmet imidlertid presidenten selv at han via sin advokat, Michael Cohen, overførte summen til Daniels, hvis egentlige navn er Stephanie Clifford, for at hun skulle holde tett om sitt påståtte seksuelle forhold til Trump.

- Dette er veldig vanlig blant kjendiser og rikinger, skriver Trump på Twitter.

Nå kan informasjon fra avlyttingen avsløre hvorvidt presidenten snakker sant, om overføringen er i strid med loven, og ikke minst hvorvidt Trump selv var klar over dette.

Samtale med Det hvite hus

Ifølge NBCs kilder er det uklart hvor lenge avlyttingen av presidentens advokat pågikk før politiet slo til mot ham, men det skal være snakk om flere uker. Det skal likevel være klart at minst én samtale mellom Cohen og Det hvite hus er avlyttet.

Selv om det åpenbart vil være pinlig for presidenten å bli tatt i utroskap, er det langt mer alvorlig dersom det skulle vise seg at utbetalingen til Daniels var ulovlig.

En rekke amerikanske medier og jurister har nemlig stilt spørsmål ved om Cohen benyttet seg av valgkampmidler da han betalte Daniels. Det vil i så fall være et klart brudd på amerikansk lov.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Møtte pressen

Trumps talskvinne, Sarah Sanders, møtte i kveld norsk tid pressen. Der ble hun møtt med en rekke kritiske spørsmål om hvorvidt hun i det hele tatt blir oppdatert av presidenten vedrørende Cohen-saken.

- Med det som kommer fram, hvordan skal det amerikanske folket stole på presidenten?

- Vi gir den beste informasjonen vi har til enhver tid.

- 7. mars sa du at Trump ikke var kjent med informasjonen. Var det sant, løy du eller var du ikke informert?

- Dette var informasjon presidenten ikke visste tidligere, men ble kjent med i ettertid. Jeg ga den beste informasjonen jeg hadde på tidspunktet.

Når snakket Trump sist med Cohen?

- Jeg vet ikke, svarte Sanders.

- Falske beskyldninger

Dette avviser nå Trump på det sterkeste. Han sier at avtalen kom på plass for å stoppe det han kaller utpressing og falske anklager om et seksuelt forhold mellom ham og Daniels, men avviser at det ble brukt penger fra valgkampen.

- Avtalen ble brukt til å stoppe de falske og utpressende beskyldningene hun kom med om en affære. Til tross for at hun allerede hadde signert et detaljert brev der hun innrømmet at det aldri fantes noen affære. Før dette ble overtrådt av Clifford og hennes advokat, var dette en privat avtale. Penger fra kampanjen, eller kampanjebidrag, spilte ingen rolle i denne transaksjonen, hevder Trump på Twitter.

I STRUPEN PÅ TRUMP: Den forhenværende
pornostjerna Stormy Daniels har lenge vært en pest og
en plage for president Donald Trump. Her er hun avbildet sammen med sin advokat, Michael
Avenatti, som mener Trump har brutt amerikansk lov. Foto: Eduardo Munoz Alvarez / AFP / NTB Scanpix
I STRUPEN PÅ TRUMP: Den forhenværende pornostjerna Stormy Daniels har lenge vært en pest og en plage for president Donald Trump. Her er hun avbildet sammen med sin advokat, Michael Avenatti, som mener Trump har brutt amerikansk lov. Foto: Eduardo Munoz Alvarez / AFP / NTB Scanpix Vis mer

Ulovlig eller ei. Twitter-meldingene tolkes som at Trump nå innrømmer at han kjente til Cohens avtale med Daniels, og at han hadde tilbakebetalt Cohens utlegg. Det er stikk i strid med presidentens tidligere uttalelser der han har avvist all form for kjennskap til saken.

- Disse folka finner opp alt underveis. De er i full panikkmodus, og aner ikke hva de bør gjøre, sa Daniels' advokat, Michael Avenatti, til MSNBC-programmet «Morning Joe» i går.

- Impliserer presidenten direkte

Etter å ha unngått å kommentere saken over lang tid, brøt Trump stillheten for en snau måned siden. På direkte spørsmål om ha kjente til den angivelige betalingen, som skal ha funnet sted i forbindelse med presidentvalget i 2016, svarte Trump blankt nei.

- JEG VET IKKE: Pornostjerna Stormy Daniels skal ha fått 130 000 dollar for å holde tett om et påstått seksuelt forhold til Donald Trump. Donald Trump hevdet tidlig i april at han ikke visste om pengene, eller hvor de kom fra. Video: CNN Vis mer

- Vet du hvor han (Cohen, red.anm.) fikk pengene fra, for å gjennomføre betalingen? ville en reporter vite.

- Nei, jeg vet ikke, svarte Trump den gang.

Det er ikke noe mindre enn en blank løgn, ifølge Avenatti.

- Herr Trump har tydeligvis vært med på å begå lovbrudd, og det må få alvorlige konsekvenser. Han har løyet til det amerikanske folk og ført dem bak lyset, sier Avenatti til nyhetsbyrået AP.

Trump hadde på sin side fram til i går altså nektet både for kjennskap til betalingen og for å ha hatt sex med pornostjerna.

- Det mest vesentlige med denne avsløringen er at det undergraver argumentet om at Cohen handlet alene. Det impliserer presidenten direkte, sier jusekspert Richard L. Hasen ved Universitetet i Irvine i California, ifølge NTB.

Betalt for å holde kjeft

Saken dreier seg rundt det påståtte seksuelle forholdet mellom Trump og Daniels, som skal ha funnet sted bare noen måneder etter at USAs nåværende førstedame Melania Trump fødte deres sønn.

Daniels, hvis egentlige navn er Stephanie Clifford, hevder at hun skal ha blitt truet til stillhet av apparatet rundt Trump, og at hun fikk utbetalingen mot at hun skulle holde kjeft om det påståtte seksuelle forholdet.

Som en del av avtalen måtte hun signere en taushetserklæring, som hun nå kjemper i retten for å få opphevet på bakgrunn av at Trump aldri signerte dokumentet.

Trumps advokat Cohen har også innrømmet å ha betalt beløpet, noe som har ført ham ut i hardt vær. Tidligere i år stormet FBI hjemmet og kontoret hans, på jakt etter dokumentasjon som kunne bevise lovbrudd. Han er per dags dato under etterforskning av FBI i New York, som følge av betalingen.

I HARDT VÆR: Trumps personlige advokat
Michael Cohen etterforskes av FBI som følge av utbetalingen
han gjennomførte på vegne av Trump. Foto: Spencer Platt / Getty Images / AFP
/ NTB Scanpix
I HARDT VÆR: Trumps personlige advokat Michael Cohen etterforskes av FBI som følge av utbetalingen han gjennomførte på vegne av Trump. Foto: Spencer Platt / Getty Images / AFP / NTB Scanpix Vis mer

Samtidig plages Trump av at spesialetterforsker Robert Mueller graver i presidentens fortid, på leting etter mulige bånd mellom Donald Trump, hans valgkampapparat og russiske myndigheter, i forbindelse med presidentvalget i 2016.

- Begrenser skadene

USA-kjenner og førsteamanuensis ved Høgskulen i Volda, Alf Tomas Tønnessen, setter sakene i klar sammenheng.

- Mueller har sendt over en liste med skriftlige spørsmål i forbindelse med innkalling til et intervju av Trump. Dersom Trump velger å stille opp, så har han fått muligheten til å forberede seg. Det er ikke utenkelig at han prøver å begrense skadene. Om ikke ved å legge seg flat, så kan han prøve å komme med en forklaring på hva som har skjedd.

Han mener det er altfor tidlig å si hvor alvorlig gårsdagens avsløring er for Trump.

- Det er vanskelig å vite hvilke konsekvenser dette vil få. Dersom det går så langt som at Trump må forklare seg, så kan han «plead the fifth», altså påberope seg det femte grunnlovstillegget, og ikke vitne mot seg selv for å unngå selvinkriminering, sier Tønnessen.

Men et paradoks ved å påberope seg det femte grunnlovstillegget, er at handlingen i seg selv øker mistanken om at det har foregått noe ugreit. Som president Trump selv sa i fjor:

- Hvorfor i all verden skal du påberope deg det femte grunnlovstillegget dersom du er uskyldig?