Tiltales etter lekkasje-skandale

Visepresidenten Dick Cheneys stabssjef, I. Lewis «Scooter» Libby, tiltales for falsk forklaring og mened etter lekkasjene som avslørte CIA-agent.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

• LES HELE TILTALEN (pdf) 

(Dagbladet.no): Etter to års etterforskning av lekkasjene som røpet identiteten til den amerikanske CIA-agenten Valerie Plame, innkalte spesialetterforsker Patrick Fitzgerald i kveld til pressekonferanse.

Der ble det klart at visepresidentens stabssjef, Lewis Libby (55), tiltales for å ha hindret etterforskningen, i tillegg til to tilfeller av falsk forklaring og to tilfeller av mened.

Dersom Libby blir funnet skyldig, risikerer han 30 års fengsel og over åtte millioner kroner i bøter, melder nyhetsbyrået AP.

Gikk av
Tiltalen mot Libby er 22 sider lang, og den slår fast at 55-åringen løy til etterforskerne om sin kontakt med journalister.

Han er imidlertid ikke tiltalt for å direkte ha avslørt CIA-agentens identitet med vitende og vilje.

Like etter kunngjøringen ble det klart at Libby har fratrådt sin høye stilling i Det hvite hus med umiddelbar virkning, melder CNN.

Bush har tidligere lovet å sparke den eller de som sto bak lekkasjene.

- Skulle ramme ektemannen
Å røpe identiteten til en hemmelig CIA-agent er en føderal forbrytelse i USA, fordi slike lekkasjer kan sette agenters liv i fare. Valerie Plame var ekstra sårbar for en slik «outing» fordi hun arbeidet som amerikansk spion uten diplomatisk beskyttelse.

AVSLØRT: CIA-agent Valerie Plame sammen med ektemann og tidligere ambassadør Joseph Wilson. Foto: SCANPIX/AP
AVSLØRT: CIA-agent Valerie Plame sammen med ektemann og tidligere ambassadør Joseph Wilson. Foto: SCANPIX/AP Vis mer

Plames identitet ble trolig avslørt for å ramme ektemannen, den tidligere diplomaten Joseph Wilson.

Wilson hadde på dette tidspunktet gått ut med skarp kritikk av presidenten og grunnlaget for å gå til krig mot Irak. Wilson hevdet at Bush-administrasjonen valgte å se bort fra Wilsons rapport som avviste påstanden om at Saddam Hussein hadde forsøkt å kjøpe uran fra Niger for å lage masseødeleggelsesvåpen.

Slipper tiltale
Tiltalen mot Libby betyr at Karl Rove, president Bushs superstrateg og nærmeste rådgiver, slipper unna tiltale - i alle fall i denne omgang.

Rove er formelt sett fortsatt under etterforskning - en svært kinkig situasjon både for Rove selv og for Det hvite hus. 

Dersom Karl Rove hadde blitt tiltalt ville Bush etter all sannsynlighet mistet sin mest  sentrale bakgrunnsfigur.

Avsløringen
Det er nå to år siden Valerie Plame ble avslørt som hemmelig agent av den konservative skribenten Robert Novak.

Avsløringen slo ned som ei bombe. Ryktene om hvem som var Novaks kilde gikk helt til topps i amerikansk politikk. Strategen Karl Rove ble tidlig sirklet inn som en mulig kilde.

Hele syv personer i Bushadministrasjonen utenfor CIA skal ha kjent Plames identitet før avsløringen.

I løpet av etterforskningen har Patrick Fitzgerald og hans granskningsgruppe presset journalister til å vitne, og under ed avsløre sine hemmelige kilder.

New York Times\' Judith Miller gikk i fengsel av hensyn til kildevernet. Miller ville ikke avsløre sin kilde, men hun ble løslatt etter at kilden ga henne lov til å avsløre navnet. 

Judith Miller skrev imidlertid aldri et ord om Plame-saken. Det gjorde bare  Robert Novak, som trolig inngikk en avtale med Fitzgerald.

TILTALES: visepresident Dick Cheneys stabssjef, I. Lewis «Scooter» Libby.
SLIPPER TILTALE: Men Bush\'norskættede superrådgiver, Karl Rove, er fortsatt under etterforskning.
GIKK I FENGSEL: Journalist Judith Miller gikk i fengsel for å slippe å avsløre sine kilder.