TRE MILLIONER: Idlib huser i dag rundt tre millioner mennesker, hvorav halvparten enten er opprørere eller internt fordrevne syriske flyktninger. Her fra en demonstrasjon i en flyktningleir mot syriske myndigheter og Russland fredag. Foto: AFP / NTB Scanpix
TRE MILLIONER: Idlib huser i dag rundt tre millioner mennesker, hvorav halvparten enten er opprørere eller internt fordrevne syriske flyktninger. Her fra en demonstrasjon i en flyktningleir mot syriske myndigheter og Russland fredag. Foto: AFP / NTB ScanpixVis mer

Timer etter fredsmøte bombet Russland nye mål i Idlib

Kampen om Idlib kan bli et av Syria-krigens blodigste. Toppmøtet mellom Iran, Russland og Tyrkia klarte ikke å stanse den militære opptrappingen.

Offensiven skulle ha begynt for lenge siden, men etter avtale med Russland og Iran, valgte Syrias president Bashar al-Assad å vente. Litt.

Når offensiven begynner, frykter det internasjonale samfunnet et blodbad og en humanitær katastrofe.

Derfor har Russland, Iran og Tyrkia, tre av de viktigste aktørene på de syriske slagmarkene, holdt flere møter om Idlib-provinsen. Russland og Iran støtter Syrias regime, Tyrkia støtter visse opprørere. Sistnevnte ønsker en våpenhvile.

I dag møttes regjeringssjefene for de tre landene til et toppmøte i Irans hovedstad Tehran.

Men Tyrkias Recep Tayyip Erdogan, Irans Hassan Rouhani og Russlands Vladimir Putin klarte ikke å komme til enighet om å stanse planene om en militær offensiv mot Idlib, skriver BBC.

Bare timer seinere skal russiske jagerfly ha bombet nye mål i provinsen, ifølge Det syriske observatoriet for menneskerettigheter (SOHR).

Siste bastion

Det skal ha vært mål kontrollert av jihadist-gruppa Hayat Tahrir al-Sham (HTS) og Ahrar al-Sham-gruppa som ble truffet av de russiske jagerflyene, ifølge BBC.

HTS blir av FN karakterisert som en terrorgruppe, og skal ifølge BBC ha om lag 10 000 krigere i Idlib.

Idlib-provinsen i nordvestlige Syria er opprørernes siste skikkelige bastion i det borgerkrigsherjede landet.

Her kontroller opprørere, de fleste av dem islamister, rundt 60 prosent av områdene. Etter Syria-krigens voldsomme slag i Aleppo, Homs og Øst-Ghouta, fikk opprørere og innbyggere som ikke ville leve under Assad-regimet, nokså fritt leide hit.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Nå er de fleste andre opprørskontrollerte områder i Syria frigjort. Idlib gjenstår.

Og det kan bli Syria-krigens blodigste slag hittil.

Storkonflikt

Idlib huser i dag rundt tre millioner mennesker, hvorav halvparten enten er opprørere eller internt fordrevne syriske flyktninger.

Assad-regimet og russerne bomber har intensivert sin bombing av mål i Idlib-provinsen. Samtidig er syriske styrker på vei mot regionen. Utallige syriske opprørsgrupper slåss også seg imellom i provinsen.

I tillegg ligger det an til en konflikt mellom Syria og nabolandet Tyrkia.

Idlib grenser nemlig til Tyrkia. Tyrkiske myndigheter ønsker å kontrollere deler av dette grenseområdet for å unngå etablering av kurdiske militsgrupper.

Fanget mellom dem alle er den syriske sivilbefolkningen.

AKTØRER: Irans president Hassan Rouhani (t.v.), Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan (i midten) og Russlands president Vladimir Putin (t.h.) møttes til samtaler i Irans hovedstad Tehran fredag. Foto: Sputnik / NTB Scanpix
AKTØRER: Irans president Hassan Rouhani (t.v.), Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan (i midten) og Russlands president Vladimir Putin (t.h.) møttes til samtaler i Irans hovedstad Tehran fredag. Foto: Sputnik / NTB Scanpix Vis mer

Uviss skjebne

Samtalene mellom Russland, Tyrkia og Iran gjør ikke Idlibs skjebne mindre uviss, skriver NTB.

- Vi har diskutert konkrete tiltak for en gradvis stabilisering i Idlib, der det legges opp til fred for dem som er rede til dialog, sa Vladimir Putin etter møtet med Hassan Rouhani og Recep Tayyip Erdogan i Teheran.

Hva som konkret kom ut av samtalene, er ikke kjent, men de tre lederne understreker at det nå råder en samarbeidsånd dem imellom. Timer seinere ble altså flere mål i Idlib bombet.

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan skal ha fortalt sine russiske og iranske kolleger at de ikke ønsker at kampen om Idlib skal bli til et blod.

- Ethvert angrep på Idlib vil resultere i en katastrofe. Enhver kamp mot terrorister krever metoder som er basert på tid og tålmodighet, sa Erdogan, ifølge BBC.

- Vi har drept, vi dreper, og vi vil fortsette med å drepe terrorister, uansett om de befinner seg i Aleppo, Idlib eller andre deler av Syria. Freden må vende tilbake til Syria, sa en talskvinne for russisk UD torsdag.

Røde Kors frykter følgene

- Konsekvensene av en ny militæroffensiv kan bli katastrofale, sier generalsekretær Bernt G. Apeland i Røde Kors til NTB om en militær offensiv mot Idlib.

Han frykter masseflukt, men er også dypt bekymret over de svært vanskelige forholdene sivilbefolkningen fra før lever under i provinsen.

Helsevesenet, elektrisitetsnettet og vannforsyningen er delvis ute av drift, og det er svært vanskelig å få inn nødhjelp.

- Ifølge FN har det vært 47 bekreftede angrep på sykehus og helsepersonell i Idlib, og 18 angrep på skoler. Dette er alvorlig, sier Apeland.

PÅ TRE MINUTTER: Syria-ekspert Cecilie Hellestveit forklarer - i korte trekk - konflikten i Syria. Video: Per Ervland Vis mer