STENGER BYEN: Amerikanere på østkysten stenger flere butikker og andre bygg for å beskytte dem mot orkanen Irene. Foto: Bruce Bennett/Getty Images/AFP
STENGER BYEN: Amerikanere på østkysten stenger flere butikker og andre bygg for å beskytte dem mot orkanen Irene. Foto: Bruce Bennett/Getty Images/AFPVis mer

Titusenvis av amerikanere på flukt

Titusenvis av personer langs USAs østkyst var på vei bort fra hjemmene sine lørdag, og flyplasser og butikker vil holde stengt, idet USA forbereder seg på orkanen Irene.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

New Yorks borgermester har beordret omkring 370 000 innbyggere om å evakuere innen lørdag ettermiddag lokal tid på grunn av orkanen Irene. Det er første gang i historien at en obligatorisk evakuering av borgerne i USAs mest folkerike by iverksettes.

I New Jersey er 750 000 beordret å evakuere fra Cape May-området, mens mer enn 200 000 personer er bedt om å dra fra kystområdene i North Carolina.

Lørdag var mennesker langs hele den amerikanske østkysten i ferd med å følge ordrene i frykt for orkanen.

- Farlig President Barack Obama ber alle som har fått beskjed om å evakuere om å gjøre nettopp dette, da han sier orkanen kan bli «ekstremt farlig». Obama avbrøt fredag ferien sin for å haste hjem til Washington før orkanen.

Ifølge prognosene skal orkanen, som har vindhastighet på 160 kilometer i timen, feie inn over North-Carolina lørdag før den setter kursen mot New York.

55 millioner mennesker kan befinne seg i orkanens bane, fra Carolina-statene til Cape Cod i New England.

Stengte flyplasser Alle New Yorks tre flyplasser stenger for alle innkommende fly klokka 12 lokal tid lørdag. Beslutningen gjelder Kennedy-flyplassen, LaGuardia og Newark-flyplassen i New Jersey.

Foreløpig gjelder stengningen bare innkommende fly, mens avganger inntil videre kan gå som normalt. Nærmere 8 000 avganger i helgen er likevel kansellert allerede, ettersom flyselskaper flytter flyene sine til tryggere plasser.

I tillegg skal all kollektivtrafikk stanses, og det er beordret en fullstendig stenging av undergrunnsbanen fra lørdag formiddag. 900 soldater fra heimevernet og 2 500 arbeidere i elektrisitetsverket er kalt inn i beredskap i byen.

- Verste på tiår Lørdag morgen var Irene 225 kilometer sør for Cape Lookout, North Carolina, hvor regn og tropisk storm allerede slo ned. Guvernøren i North Carolina har beordret alle innbyggere i kystområdene om å komme seg unna.

- Vi har ikke sett en orkantrussel som dette på flere tiår, sa Chri Vaccari, talsmann for den nasjonale værtjenesten.

- Dette vil bli en svært lang helg for innbyggerne i risikosonen, la han til.

Sju delstater har erklært unntakstilstand i påvente av Irene.

(NTB)